"Regarde toujours dans la direction du soleil levant et tu ne verras jamais l'ombre derrière toi." Proverbe japonais

Le japonais n'est pas la langue asiatique la plus difficile à apprendre pour un francophone. Enfin, si l'on s'en tient à l'oral, bien plus facile à assimiler que le chinois par exemple et ses nombreuses intonations à maîtriser.

Mais si vous voulez apprendre à écrire japonais, il faudra vous accrocher. Le système d'écriture de la langue japonaise est très différent du nôtre. Trois alphabets entrent dans la composition du japonais : les kana, deux alphabets syllabaires, les hiragana et katakana et les kanji japonais, issus des idéogrammes chinois.

Pour savoir lire un journal japonais, il vous faudra maîtriser plus de 2 000 kanji mais comme les enfants, vous commencerez par apprendre les 46 hiragana et les 46 katakana.

Ne partez pas découragé ! Nous vous aidons en vous donnant nos meilleurs conseils pour apprendre l'alphabet japonais en autodidacte, sur internet.

Comment retenir l'alphabet japonais à la maison ?

Comment assimiler l'alphabet nippon ?
Apprenez l'écriture en même temps que la lecture.

Pour pouvoir lire et écrire en japonais, commencez par apprendre les hiragana et les katakana. Les hiragana sont les plus employés pour écrire le japonais dans le langage courant et les katakana servent à traduire les mots d'origine étrangère.

Pour y parvenir, voici plusieurs conseils que vous pouvez suivre :

  • Commencez par bien assimiler les hiragana avant de passer aux katakana et n'essayez pas de tout faire en même temps,
  • Imprimez le tableau des hiragana et affichez-le à côté de votre bureau, dans vos toilettes, dans votre cuisine ou encore dans votre salle de bains, en bref, dans tous les endroits où vous êtes susceptible de passer un peu de temps. Les voir régulièrement vous permettra de mémoriser plus facilement,
  • Apprenez ligne par ligne. Chaque ligne correspond à une voyelle : a, i, u, e, o,
  • N'essayez pas de brûler les étapes et apprenez petit à petit. L'écriture japonais est complexe et si vous allez trop vite, vous n'allez rien retenir au final. Laissez à votre cerveau le temps de digérer les nouvelles informations et n'apprenez que 5 nouveaux caractères chaque jour avant de tous les réviser en fin de semaine,
  • Apprenez à écrire en même temps que vous apprenez à lire. Vous mémoriserez bien mieux ainsi,
  • Soyez régulier et préférez les petites sessions journalières de 15-20 minutes aux séances hebdomadaires de 2h. Croyez-nous : c'est bien plus efficace !
  • Révisez régulièrement et si possible le soir avant d'aller vous coucher pour une mémorisation plus importante,
  • Utilisez vos connaissances au quotidien : lire des mangas en écriture nippone, suivre une recette de cuisine japonaise en hiragana ou encore pratiquer sur votre cahier d'écriture sans jamais recourir à l'alphabet latin pour acquérir des mots japonais vous fera progresser plus rapidement.

Ce n'est qu'une fois que vous aurez bien assimilé les hiragana et les katakana correspondants que vous pourrez passer à l'apprentissage des kanji qui demandent encore plus d'assiduité et de motivation. Car parler japonais est une chose. Ecrire japonais en est une autre !

Les meilleures applications pour apprendre les caractères japonais

Comment mémoriser les kana japonais ?
Multipliez les moyens d'apprentissage pour améliorer vos chances !

Apprendre le japonais est aussi possible en passant par une application. Plusieurs d'entre elles permettent de mémoriser l'alphabet japonais tout en s'amusant pour un apprentissage du japonais ludique et intéressant.

Il existe de nombreuses applications de japonais et toutes ne se valent pas pour apprendre l'écriture japonaise. Bien sûr, rien ne remplacera jamais un professeur et un cours de japonais en présentiel mais ces outils peuvent vous aider à progresser, même lorsque vous vous trouvez dans les transports en commun ou dans une salle d'attente. Au lieu de traîner sur les réseaux sociaux, vous pouvez employer ce temps à quelque chose de plus utile.

Voici cinq applications pour apprendre l'écrit en japonais :

  • Obenkyo : disponible en français sur Android, vous pourrez apprendre les hiragana, les katakana mais aussi les caractères chinois kanji intégrés au japonais (classés comme pour le JLPT, le test d'aptitude en langue japonaise),
  • Kanji Recognizer : disponible en anglais sur Android, l'application vous permet d'assimiler des mots de vocabulaire japonais en même temps que vous apprenez à reconnaître et tracer les kanji japonais. Il vous suffit de reproduire un kanji que vous rencontrez et l'application vous donnera sa signification et l'ordre de son tracé, ainsi que son équivalent en kana s'il existe,
  • Hiragana Quest : disponible sur Android et iOS, uniquement en anglais, l'application utilise des moyens mnémotechniques pour faciliter votre apprentissage de la langue et des caractères. Pensée comme un jeu, l'application vous propose même de suivre votre progression à l'aide de mascottes,
  • Kanji Study : sans doute l'application la plus complète pour apprendre les kanji, hiragana et katakana. Vous pourrez apprendre et réviser à l'aide de flash cards, de quiz ou de défis d'écriture après avoir défini vos objectifs. Chaque caractère possède une fiche le décrivant, expliquant ses différentes lectures, montrant les mots lui étant associés, des phrases d'exemple mais aussi les autres caractères avec lesquels il peut être confondu,
  • Kanjivor : les créateurs de l'application ont imaginé un dessin correspondant à chaque kanji pour vous permettre de mieux les mémoriser. Vous trouverez également une phrase en-dessous de la signification du kanji en romaji pour mieux assimiler le dessin de l'idéogramme.

Bien sûr, d'autres applications de japonais, plus généralistes, s'attardent aussi sur l'apprentissage des kana et des kanji. A vous de tester et de choisir celle qui vous convient le mieux !

Les meilleurs sites internet pour assimiler les alphabets japonais

Comment progresser rapidement en japonais ?
Et si vous appreniez l'alphabet japonais en même temps qu'un ami ?

Pour progresser plus rapidement et mieux assimiler les caractères japonais, nous vous conseillons d'utiliser plusieurs méthodes. Et l'une d'elle est de consulter les meilleurs sites japonais ! Comme pour les applications, le choix est vaste mais la qualité n'est pas toujours la même.

Alors, nous avons fait un petit tour d'horizon et testé différents sites de japonais pour vous conseiller les plus susceptibles de vous aider à apprendre à transcrire le japonais à l'écrit.

  • Apprendrelejaponais.net : pour en savoir plus sur l'origine de l'alphabet japonais et suivre des leçons approfondies sur les hiragana, les katakana et les kanji, dispensées par Fred, un polynésien qui a décidé de vivre au Japon depuis 2007,
  • Japan Activator : site ultra complet pour apprendre le japonais en général. Mais vous pouvez très bien vous en servir uniquement pour apprendre les alphabets japonais. L'application associée est la célèbre JA Sensei,
  • Ici Japon : vous pourrez en apprendre plus sur la culture japonaise, recueillir des infos avant de partir en séjour linguistique au pays du soleil levant mais aussi bien sûr apprendre l'alphabet japonais avec des leçons dédiées à l'écriture nippone,
  • JLPT Go : pour bénéficier d'exercices vous permettant d'assimiler les hiragana, les katakana et les kanji plus facilement et en vous amusant,
  • Kanji Koohii : c'est un site spécialisé dans l'apprentissage des kanji. Il utilise des méthodes mnémotechniques pour mieux imprimer les différents kanji dans votre cerveau. Vous trouverez aussi un dictionnaire pour enrichir votre vocabulaire japonais et des flash cards basées sur la répétition au moment le plus propice pour vous. Seul bémol : le site est en anglais.

N'hésitez pas à vous rendre sur les différents sites et à les tester. La méthode multi-canale vous aidera à progresser plus rapidement !

Les meilleures vidéos pour maîtriser l'alphabet japonais

Comment assimiler les hiragana et katakana ?
Vous saurez bientôt lire le japonais !

Autre canal, particulièrement adapté aux personnes ayant besoin de combiner la mémoire visuelle et auditive : les vidéos ! Ici encore, il existe pléthore de chaînes YouTube qui vous promettent de vous faire apprendre le japonais en quelques jours.

Bien sûr, il n'existe pas de méthodes miracles et vous devrez être motivé, travailler et être régulier pour réussir à assimiler les caractères japonais. En revanche, pour bien les maîtriser, il faut compter plutôt deux mois minimum que trois jours comme nous l'avons vu parfois...

Après avoir fait le tour des différentes possibilités qui s'offrent à vous, voici quelques vidéos ou chaînes qui valent le détour pour apprendre les caractères japonais :

  • Japaniste : un YouToubeur plein d'humour qui maîtrise les codes de YouTube à la perfection. Sa vidéo sur les hiragana et celle sur les katakana vous permettent d'apprendre la prononciation dans le même temps. Cependant, vous n'apprendrez qu'à lire dans cette vidéo et pas à écrire,
  • Cours de japonais par Julien Fontanier : plus formels, les cours de Julien Fontanier vous plairont si vous aimez suivre un cours traditionnel comme à l'école. Ses vidéos sur les hiragana, katakana, kanji et arabiasuji vous permettront d'apprendre à lire et à tracer les caractères en même temps. Une autre de ses vidéos nous a interpelé : celle sur l'apprentissage des katakana avec les mangas. Dans celle-ci, chaque kana est associé à un personnage de manga pour faciliter la mémorisation,
  • Rosalys Alice : cette illustratrice fan de l'univers kawaii ne plaira sans doute pas à tous mais vous pourrez apprendre pas mal de choses sur les hiragana et les katakana en suivant ses vidéos. Elle parle assez vite et est très dynamique, ce qui peut être assez déroutant lorsqu'on cherche à apprendre une langue. Mais testez et vous verrez !

N'oubliez pas : mixez les méthodes pour vous permettre d'assimiler rapidement les caractères japonais !

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Alexia

Passionnée de danse, de musique et de voyages, je suis curieuse et j'aime apprendre et découvrir sans cesse de nouvelles choses.