"La vie, le malheur, l'isolement, l'abandon, la pauvreté, sont des champs de bataille qui ont leurs héros ; héros obscurs plus grands parfois que les héros illustres." - Victor Hugo - Les Misérables

Tout comme le registre comique, le registre tragique et le registre dramatique, le genre épique est un des classiques de la littérature depuis l'antiquité jusqu'à nos jours.

Le registre épique est souvent associé à différents registres et genres littéraires comme l'épopée, le fantastique voire parfois le genre merveilleux.

Ces récits et contes d'aventures relatent les exploits réalisés et les dangers rencontrés par le (ou les) héros durant son périple.

Courageux, noble, ces textes sont un véritable éloge, une ode qui vise à susciter l'admiration et l'enthousiasme du lecteur devant les prouesses du héros.

On vous explique juste après ce qu'est le style épique dans la littérature et ses œuvres phares.

Les meilleurs professeurs de Français disponibles
Julie
5
5 (84 avis)
Julie
75€
/h
Gift icon
1er cours offert !
Cristèle
4,9
4,9 (59 avis)
Cristèle
50€
/h
Gift icon
1er cours offert !
Albane
4,9
4,9 (104 avis)
Albane
65€
/h
Gift icon
1er cours offert !
Koffi felicien
4,9
4,9 (47 avis)
Koffi felicien
20€
/h
Gift icon
1er cours offert !
Julien
4,9
4,9 (49 avis)
Julien
60€
/h
Gift icon
1er cours offert !
Jérémy
5
5 (63 avis)
Jérémy
28€
/h
Gift icon
1er cours offert !
Chrys & chris
5
5 (143 avis)
Chrys & chris
78€
/h
Gift icon
1er cours offert !
Marie-france
5
5 (19 avis)
Marie-france
25€
/h
Gift icon
1er cours offert !
Julie
5
5 (84 avis)
Julie
75€
/h
Gift icon
1er cours offert !
Cristèle
4,9
4,9 (59 avis)
Cristèle
50€
/h
Gift icon
1er cours offert !
Albane
4,9
4,9 (104 avis)
Albane
65€
/h
Gift icon
1er cours offert !
Koffi felicien
4,9
4,9 (47 avis)
Koffi felicien
20€
/h
Gift icon
1er cours offert !
Julien
4,9
4,9 (49 avis)
Julien
60€
/h
Gift icon
1er cours offert !
Jérémy
5
5 (63 avis)
Jérémy
28€
/h
Gift icon
1er cours offert !
Chrys & chris
5
5 (143 avis)
Chrys & chris
78€
/h
Gift icon
1er cours offert !
Marie-france
5
5 (19 avis)
Marie-france
25€
/h
Gift icon
1er cours offert !
C'est parti

Le registre épique en français : définition

Hérité de l’épopée, le registre épique est un long poème narratif qui racontait alors les aventures guerrières et merveilleuses des héros dans l’Antiquité et ce jusqu'au Moyen Âge.

A quelle époque se situe l'épopée ?
Les récits du Moyen-Âge font d'excellents contes épiques à lire et à relire.

Le terme "épique" est l'adjectif même qui correspond à l'épopée. C'est là où se mêlent la légende et l'histoire pour faire naître les aventures les plus périlleuses.

La dimension épique d'une œuvre tend à susciter l’étonnement, l’admiration ou l’effroi, et se manifeste par l’exagération des faits, le grandissement des personnages qui sont parfois même dotés de capacités surhumaines.

Il fait bien souvent appel au registre du merveilleux s'opposant ainsi au registre réaliste, qui cherche quant à lui à démontrer une représentation fidèle de la réalité.

On retrouve tout de même quelques tournures épiques dans des romans contemporains et réalistes comme dans les écrits d'Emile Zola ou de Victor Hugo.

Le texte polémique a parfois besoin de sa touche grandiloquente insufflée par le genre épique pour atteindre son paroxysme argumentatif.

De manière plus générale les thèmes abordés par le registre littéraire épique sont :

  • L'héroïsme et l'exploit,
  • L'action, le combat, la lutte, la guerre
  • Le merveilleux : l'influence des dieux, monstres et créatures mythologiques,
  • Le dépassement de soi,
  • L'apparition de pouvoirs et capacités extraordinaires insoupçonnés.

Les actions du héros sont toujours magnifiées de façon à représenter un idéal collectif et faire ainsi naître l'admiration et l'enthousiasme chez le lecteur au fil du récit épidictique.

Un récit épique s'articule généralement de la façon suivante :

  • Une action centrale : le retour d'Ulysse dans l'Odyssée, la guerre Sainte dans la Chanson de Roland,
  • Plusieurs épisodes secondaires : histoires d'amour impossibles, péripéties, quête annexe,
  • De nombreux développements illustrés : discours, monologue du héros, descriptions précises de lieu, d'objet ou de personnage.

Il en va de même pour la distribution des personnages : on retrouve un héros en guise de personnage principal, quelques personnages secondaires et le peuple "à sauver" en arrière-fond.

La morale épique est relativement sommaire; la lutte entre le bien et le mal dans une vision simplifiée, manichéenne.

Il faut émouvoir le lecteur sans tomber dans le pathétique, d'où le maintien constant de l'intrigue.

L'expression des sentiments héroïques se retrouvent toujours dans un rapport de force : une révolte, une guerre qui rime avec tragédies et deuil, sans pour autant signifier une défaite inéluctable.

Le héros tragique va puiser dans ces épreuves une force surnaturelle qui le mènera, violemment certes, vers la victoire.

Les procédés d'écriture épique

La tonalité épique requiert la mise en pratique de procédés d'écriture précis, l'objectif commun de ces usages étant d'accentuer le grandissement épique  :

  • Les exclamations pour illustrer l'admiration du narrateur,
  • Des figures d'amplification et d'exagération : hyperboles, accumulations, énumération,
  • La comparaison et la métaphore sont des figures de style qui mettent en lumière les qualités du héros (force, rapidité, bravoure).
Comment interpréter le récit d'aventure ?
Le registre épique met souvent en scène des héros du quotidien prêts à tout pour sauver les autres.

Les champs lexicaux employés sont facilement identifiables (armes, langage familier moyenâgeux) et se retrouvent également dans le registre fantastique ou surnaturel.

On retrouve de très nombreux verbes d'action ainsi que des adverbes d'intensité et de temps pour illustrer le côté violent et l'enchaînement rapide des actions.

L'alternance des rythmes binaires et ternaires ont pour but de tenir le lecteur en haleine tout au long de l'aventure jusqu'au dénouement final. La cadence est étudiée pour donner une impression de grandeur et de puissance.

Le caractère élogieux ou épidictique utilisé est très représentatif de l'épopée. Il différencie ce qui est noble de ce qui est vil, "le beau et le laid moral " dans une mouvance presque poétique.

Une des premières manœuvres rédactionnelles dans la dimension épique est la personnification.

On représente un idéal collectif magnifié au travers d'un personnage héroïque qui accomplira sa destinée et ce malgré les peurs et les souffrances endurées au fil des épreuves. Le tout accentué par une dimension symbolique omniprésente.

L'omniprésence des termes collectifs et la répétition des pluriels sont aussi très courantes dans le champ lexical épique grâce a des phrases longues, complexes et très descriptives.

La syntaxe est elle aussi de mise dans le processus épique avec des effets de reprise, des apostrophes ou encore des interrogations rhétoriques.

Vous trouverez de nombreux cours de français un peu partout en France pour progresser en la matière.

Les grandes œuvres épiques dans la littérature

L'Iliade et l'Odyssée de Homère

L'Iliade d'Homère est une épopée mythologique qui se déroule durant la guerre de Troie dans la Grèce antique.

Qui sont les plus grands auteurs épiques ?
L'Iliade illustre un combat mythique : la Guerre de Troie.

L’Iliade détaille les événements survenus pendant quelques semaines de la dixième et dernière année de la guerre de Troie.

Après un siège qui dura une décennie entière, le dénouement de la guerre semble se profiler en faveur des achéens menés par leur meilleur guerrier Achille.

Mais une querelle éclate avec le roi Agamemnon, chef des Achéens, et met Achille dans une colère noire.

Ce dernier décide alors de se retirer du combat. Ce revers menace de retourner le sort de la guerre en faveur des Troyens, galvanisés par Hector, le plus grand guerrier de Troie.

Le récit se concentre sur le retour d'Achille au combat et son duel à mort contre Hector, qui se soldera par la mort de ce dernier.

Sa dépouille sera trainée sans ménagement par les chevilles jusqu'au navires grecs sous les yeux éplorés du peuple troyen et de son épouse Andromaque.

L’Iliade se termine avec les funérailles d'Hector qui durèrent pendant 12 jours.

L'Odyssée, second chef d'œuvre de la littérature grecque rapporte le retour du héros Ulysse sur l'île d'Ithaque après la fin de la guerre de Troie.

Son périple en mer lui permettra de rencontrer de nombreuses créatures fascinantes et dangereuses comme les sirènes, la nymphe Calypso ou encore Circé la magicienne.

On qualifie d'ailleurs aujourd'hui d'odyssée un récit de voyage mouvementé et rempli d'aventures singulières.

Découvrez aussi le registre comique !

La Chanson de Roland

La chanson de Roland est un des plus célèbre poème épique appelé aussi chanson de geste.

Il date du XIème siècle et relate le combat fatal du chevalier Roland contre les Basques dans les Pyrénées, plus précisément à Roncevaux le 15 août 778.

Roland était un des plus preux chevalier sous le règne de Charlemagne. Il part combattre les armées sarrasines, renforcées par la traitrise de Ganelon un autre chevalier francs qui les aidera à élaborer une stratégie militaire imparable.

Le combat fait rage, Roland meurt en héros en repoussant l'armée sarrasine à bout de force. Il est emmené au paradis par Gabriel et Michel pour y reposer en paix.

"Car Roland sent que la mort est proche :
Par les oreilles lui sort la cervelle.
Pour ses pairs il prie que Dieu les appelle,
Et pour lui-même implore l'ange Gabriel.
Prenant son olifan dans une main, Et Durandal son épée ;
De plus d'une portée d'arbalète Il s'avance vers l'Espagne.
Au sommet d'un tertre, sous deux beaux arbres
Il y a quatre blocs de marbre luisant;
C'est là qu'il tombe à la renverse, sur l'herbe verte;
Il s'est évanoui, la mort est proche."

Charlemagne anéanti le reste des troupes musulmanes et s'en va annoncer la triste nouvelle à Aude la fiancée de Roland qui meurt sous le coup de l'émotion.

Ganelon sera remis au jugement de dieu sous la forme d'un duel judiciaire qu'il perdra. Il finira écartelé et sa famille pendue en place publique.

Découvrez tous nos cours de français lyon pour réviser.

Quelles sont les références dans le genre épique ?
Un plaid, un thé chaud et un roman d'aventure. What else ?

Le paradis perdu de John Milton

Ce poème épique a été publié en 1667 sous la plume du poète anglais John Milton.

Ce poème traite de la vision chrétienne de l'origine de l'Homme, en évoquant la tentation d'Adam et Ève par Satan puis leur expulsion du jardin d'Éden.

Ce texte a été traduit en français par Chateaubriand, lors de son exil en Angleterre.

En voici un extrait qui montre un des préceptes du poème épique à savoir des phrases longues, ryhtmées et imagées :

"Ainsi errantes dans leur marche confuse et abandonnées, les bandes aventureuses, pâles et frissonnant d'horreur, les yeux hagard, voient pour la première fois leur lamentable lot, et ne trouvent point de repos; elles traversent maintes vallées sombres et désertes, maintes régions douloureuses par dessus maintes Alpes de glace et maintes Alpes de feu : rocs, grottes, lacs, mares, gouffres, antres et ombres de mort; univers de mort, que Dieu dans sa malédiction créa mauvais, bon pour le mal seulement; univers ou toute vie meurt, ou toute mort vit; ou la nature perverse engendre des choses monstrueuses, des choses prodigieuses, inexprimables, pire que ce que la Fable inventa ou la frayeur conçu: Gorgones et Hydres et Chimères effroyables."

La prouesse de ce poème réside dans son écriture même. Devenu aveugle, Milton a du composer son œuvre de tête et dicter ses vers à un copiste.

Saurez-vous détecter les fautes de cette phrase avec un cour de francais ?

Les Misérables de Victor Hugo

Les Misérables est un roman de Victor Hugo publié en 1862. Il est considéré comme l'une des œuvres majeure de la littérature française du XIX ème siècle.

Hugo y dépeint la vie des pauvres gens à Paris en s'attardant plus particulièrement au destin du bagnard Jean Valjean.

C'est un roman à la fois historique, social et philosophique dans lequel on retrouve les idéaux du romantisme et ceux de Victor Hugo concernant la nature humaine.

L'action se déroule en France au cours du premier tiers du XIXème siècle, entre la bataille de Waterloo (1815) et les émeutes de juin 1832. Les 5 tomes retracent la vie de Jean Valjean, depuis sa sortie du bagne jusqu'à sa mort.

Autour de lui gravitent différents personnages secondaires misérables eux-mêmes ou très proches de la misère, dont certains vont donner leur nom aux différentes parties du roman : Fantine, Cosette, Marius, mais aussi la famille des Thénardier.

Le récit souvent dramatique des péripéties des vies de ces personnages est entrecoupé de vastes disgressions qui permettent à Victor Hugo  d'exposer ses idées sur l'Histoire, la société ou la religion.

Ces aventures épiques s'imbriquent dans le registre réaliste où l'imaginaire misérabiliste et les procédés d'amplification viennent soutenir les idées de l'écrivain.

On les considère comme épique car elles reprennent des codes sacrés du genre : le combat, la force, la grandeur d'âme et la résilience bien que d'autres aspects fantasmagoriques soient volontairement mis de côté pour coller avec la réalité, créant ainsi un décalage volontaire.

Alors, prêt à rédiger votre prochaine dissertation de français ?

>

La plateforme qui connecte profs particuliers et élèves

1er cours offert

Vous avez aimé cet article ? Notez-le !

5,00 (1 note(s))
Loading...

Caroline

Epicurienne dans l’âme, je suis passionnée par tout ce qui touche à la nutrition (de la gastronomie à la raw food), le bien-être et l’art de vivre sainement. J’aime également nourrir mon esprit d’arts modernes, de musique en tous genres et de voyages à travers le monde !