L'île japonaise de Shikoku est la plus petite île des 4 grandes îles japonaises et est séparée de Honshu, l'île de la capitale japonaise, Tokyo, par la mer de Seto. C'est un endroit du Pays du Soleil Levant souvent délaissé par les touristes à tort puisqu'elle possède de nombreuses ressources indispensables à un tour du Japon.

Même si elle n'abrite pas les célèbres Osaka, Kyoto, Nara ou Kamakura, Shikoku, avec sa superficie de 18 800 km² et ses 4,5 millions d'habitants, comporte plusieurs sites japonais de renom, des grandes villes permettant de découvrir la culture japonaise et une nature luxuriante qui donne son côté unique au paysage japonais.

Superprof vous propose de découvrir les raisons pour lesquelles il vous faut absolument visiter l'île de Shikoku lors de votre séjour au Japon. Son patrimoine mondial fait d'elle le 35e lieu à visiter selon le New York Times alors que Kyushu ou Hokkaido ne sont même pas dans la liste !

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C'est parti

Entre nature luxuriante et temples bouddhistes de Shikoku

Pourquoi visiter l'île de Kyushu ?
Shikoku est une île pleine de ressources, que ce soit pour ses paysages idylliques ou son patrimoine culturel important ! (source : Japan Travel)

L'intérêt premier de la nippone Shikoku est sans conteste son environnement naturel qui rappelle le Japon sauvage. Au pays du soleil levant, Shikoku est un sanctuaire de tranquillité, loin du tumulte moderne de Shibuya et Akihabara dans la capitale nippone.

L'espace naturel nippon a la particularité d'alterner entre le rose des cerisiers en fleurs du Printemps, le vert de chaque parc national l'Eté, le doré et les couleurs chaudes des érables en Automne et enfin le blanc des sommets enneigés en Hiver, comme celui du Mont Fuji.

Shikoku, avec ses sentiers sauvages, ses jardins zen et ses rizières est un oasis de sérénité dans l'archipel japonais. Gion a ses geishas et Okinawa a ses plages de sable fin, mais Shikoku possède une atmosphère, une ambiance zen qui reflète la douceur de vivre du Japon traditionnel.

Sa nature comporte autant de forêts que de rivières comme le fleuve Shimanto avec son eau claire et ses courants, sur lesquels il est possible de pratiquer le canoë ou le rafting. Si vous aimez les falaises monumentales, alors le Pays du levant vous offre le Cap Ashizuri avec ses sentiers battus longeant la côte.

L'environnement naturel présent au Japon est encore plus mis en avant avec le Jardin de Monet au village Katagawa. Il s'agit d'une recréation du jardin du célèbre peintre français qui s'étend sur quelques 30 000 m² et qui nous éloigne un peu de la culture nippone du Japon traditionnel quelques temps.

On appelle également Shikoku l'île aux 88 temples du fait qu'elle dispose de 88 temples bouddhistes qu'il est possible de visiter si vous faites du tourisme japonais. Pour découvrir le Japon pleinement, il faut embrasser la tradition japonaise et le temple bouddhiste est un endroit parfait pour cela !

Pourquoi aller à Miyajima, Hiroshima ou Fukuoka lorsque l'on peut profiter l'île la plus radieuse du Japon tout entier ?

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Visiter les principales villes de l'île japonaise

Quels sont les lieux à voir à Shikoku ?
Même si Shikoku est très rurale, on y trouve de grandes villes, comme ici, Tokushima !

Shikoku est certes l'île la plus petite des 4, mais elle ne comporte pas moins de grandes villes incontournables qu'il convient de visiter si vous passez vos vacances au Japon. Il faut savoir que le nom Shikoku signifie "quatre pays" et ainsi on y retrouve 4 préfectures possédant toutes une grande ville :

  • Ehime avec sa capitale Matsuyama,
  • Kagawa avec sa capitale Takamatsu,
  • Kochi avec sa ville éponyme,
  • Tokushima avec sa ville éponyme.

Pour ceux qui envisagent de voyager au Japon et de visiter Shikoku, Matsuyama est une étape essentielle de par son rayonnement dans tout le Japon au niveau économique et culturel. Pourquoi faire un séjour à Tokyo, la capitale du Japon, quand on peut voyager hors des sentiers battus en allant à Matsuyama ?

La ville possède en effet de nombreux points touristiques importants. Outre le fait qu'il s'agisse d'un bouillon de culture japonaise, avec la floraison des cerisiers au Printemps, des sources thermales connues, une architecture japonaise typique et un dépaysement assuré, il est possible d'y visiter des lieux et attractions touristiques majeures.

Parmi elles, il y a son château, datant de 1868 et toujours intact malgré les guerres ayant impacté tout le Japon. On y accède par téléphérique, puis on se retrouve au milieu des cerisiers du Japon en ayant une vue spectaculaire sur la ville ainsi que sur la mer de Seto.

Dans le centre-ville aux enceintes médiévales, les voyageurs au Japon se dirigent forcément vers le quartier du Dogo Onsen, une source chaude si populaire que même la famille impériale y vient de temps en temps. Le bâtiment aurait même inspiré Le Voyage de Chihiro de Miyazaki !

On trouve aussi le temple bouddhiste Ishite-Ji, plein de légendes anciennes. Ce temple japonais est à découvrir absolument lors de votre passage par Matsuyama. Voici une vidéo vous montrant la ville :

Les villes de Takamatsu et Kochi sont également des étapes importantes d'un voyage dans l'île de Shikoku. La première, ville portuaire très calme et pleine de charme, peine à attirer les touristes du fait de sa non-activité globale. Cependant, il est agréable d'aller y faire une balade à vélo pour se reposer.

Kochi, quant à elle, possède plus de qualités touristiques, comme son grand château du XVIIème siècle qui surplombe le centre-ville historique ou encore le temple bouddhique Chikurin-Ji avec son jardin botanique Makito et bien entendu la plage de Katsurahama. Kochi est vraiment une ville que nous conseillons (plus que Takamatsu).

Après avoir visité les villes de Shikoku, vous serez prêts pour partir dans des expéditions plus sauvages et physiquement exigeantes. Pensez à bien vous revigorer en dégustant les spécialités de la région !

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Vivre pleinement les coutumes japonaises de Shikoku

Quelles sont les activités à faire dans l'île japonaise de Shikoku ?
Si vous êtes courageux, vous pouvez réaliser le pèlerinage des 88 temples ! (source : Pinterest)

Au Japon, Shikoku est une île réputée pour son art de vivre et notamment pour le maintien des traditions dans sa culture locale. Ce qui fait le charme de l'île est que l'on peut participer à ces coutumes facilement et ainsi faire partie de la communauté japonaise vivant sur place.

La tradition la plus répandue dans l'île est le pèlerinage Kobo-Daishi des 88 temples de l'île, aussi appelé Hachijûhakkasho. Celui-ci s'étend sur 1170 kilomètres et des milliers de pèlerins, appelés Henro, le font chaque année pendant 1 ou 2 mois. Le pèlerinage a plus de 1200 ans, autant dire qu'il s'agit d'une coutume ancrée profondément à Shikoku.

Il faut savoir que l'itinéraire est libre vis à vis des différents temples de l'île. D'ailleurs, on n'est même pas obligé de visiter les 88 temples dans leur totalité si l'on n'a pas le courage ou la condition physique nécessaire ou le temps. Cependant, traditionnellement, on suit le chemin numéroté des temples.

On nomme ainsi les étapes du pèlerinage en fonction des numéros :

  • De 1 à 23 : Chemin de l'Eveil (Tokushima),
  • De 24 à 39 : Chemin de la Discipline (Kochi),
  • De 45 à 65 : Chemin de l'Illumination (Ehime),
  • De 66 à 88 : Chemin du Nirvana (Kagawa).

A la fin du parcours, le pèlerin se rend au mausolée de Kûkai, sur le mont Koya afin de remercier ce grand esprit pour sa protection. Il faut savoir qu'il est possible de faire ce pèlerinage à vélo ou en voiture, mais qu'il est préférable de le faire à pied pour être au plus près de la philosophie du maître Kûkai !

Si vous avez envie de tenter cette quête spirituelle de renom, alors vous devrez vous vêtir d'un kimono blanc, le Byakue (mais rien ne vous y oblige) et respecter le rituel dans chaque temple (salutation, purification, sonner la cloche, allumer des cierges, brûler de l’encens, déposer une offrande, réciter un soutra et une prière puis obtenir le seau à l’encre rouge dans le carnet nôkyôchô).

La tradition nippone à Shikoku, c'est aussi les Onsen, ces sources chaudes japonaises si agréables, relaxantes et détoxifiantes. On en trouve dans plusieurs villes de l'île.

Le Onsen permet de se détendre, mais aussi de rendre sa peau plus belle et de se débarrasser des imperfections !

Voici une vidéo qui vous présente le Dogo Onsen à Matsuyama, le plus célèbre de l'île (mettez les sous-titres) :

Enfin, vous pourrez participer aux traditions de l'île de Shikoku en assistant au célèbre festival de danse Awa-Odori, qui a lieu mi-Août dans la ville de Tokushima. Il vaut vraiment le coup et vous y découvrirez des danses traditionnelles japonaises et une ambiance totalement dépaysantes pour un Français !

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Des visites surprenantes aux coups de cœurs culinaires

Pour quelle raison voyager à Shikoku au Japon ?
Profitez de votre voyage à Shikoku pour goûter les spécialités de poisson de l'île ! (source : Japan-Magazine)

On voyage sur l'île de Shikoku pour sa culture, mais également pour être émerveillé avec les yeux et avec les papilles. De nombreux endroits méritent vraiment le coup d'œil et il serait dommage de les rater lors de votre séjour au Japon. Parmi eux, on peut par exemple citer la petite ville de Naruto.

Rien à voir avec le ninja mais tout aussi sympathique à voir, Naruto, avec ses 64 000 habitants, est une ville de bord de mer qui possède la particularité d'abriter des tourbillons aquatiques que l'on peut découvrir lors d'une excursion en bateau. Saviez-vous que les Narutomaki, ces petites rondelles roses du ramen, viennent de la ville de Naruto ?

Parmi les autres lieux intéressants à visiter, il y a la vallée d'Iya, une zone montagneuse au cœur de Shikoku que vous pourrez explorer tel un aventurier. Vous pourrez également faire une croisière dans les gorges d’Oboke dans ce cadre naturel à couper le souffle !

Nous pouvons aussi vous parler du village traditionnel d'Uchiko (Ehime) qui nous replonge dans l'histoire du Japon, direction la période Meiji, grâce à son architecture si particulière. On peut aussi y voir des spectacles de théâtre Kabuki.

Le temple shinto de Kotohira-gu Kompirasan est également un lieu à visiter absolument et qui vous donnera une vue superbe !

Parmi les spécialités culinaires à tenter de toute urgence, nous vous conseillons évidemment le Tataki, un plat de bonite dans lequel le poisson est servi en tranches grillées à l'extérieur et crues à l'intérieur avec une sauce délicieuse. C'est LE plat à goûter si vous voyagez à Shikoku.

Vous pouvez également partir sur le Sanukidon, la spécialité de Kagawa, un udon au bouillon d'algue accompagné de thon. Vous l'aurez compris, c'est le poisson qui est prédominant dans la cuisine de Shikoku, mais vous trouverez également les récurrents : ramen, sushis, yakitori et udon !

Vous connaissez désormais tout ce qu'il faut savoir concernant les raisons de découvrir l'île de Shikoku pendant votre voyage au Japon. Pour en savoir plus sur les autres îles du Japon, vous pouvez consulter nos autres articles. Vous pouvez également apprendre le japonais avec un professeur particulier sur le site de Superprof !

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Mathieu

Animé par la découverte et l'acquisition des connaissances, je suis passionné par les mythes et la culture populaire. J'aime l'écriture, les jeux vidéo et la tartiflette. La dalle angevine me donne soif de savoirs !