On divise le traitement des adjectifs et adverbes comparatifs et superlatifs en 3 grandes sections : les adjectifs et adverbes d'une syllabe, puis ceux de trois syllabes, puis le cas le plus difficile, ceux qui ont deux syllabes

Adjectifs et adverbes d'une syllabe

Adjectifs et adverbes de base

Règle : ajoutez le suffix -er pour la forme comparative, et -est pour la forme superlative.

  • old, older, oldest - vieux, plus vieux, le plus vieux*
  • weak, weaker, weakest - faible, plus faible, le plus faible

Si l'adjectif est aussi un participle passé (ex. bored - ennuyé), on doit le traiter de la même manière qu'un adjectif plus long (voir ci-dessous).

* Pour tous les adjectifs, il faut comprendre le féminin et le pluriel aussi : vieille, plus vieille, la plus vieille ; vieilles, plus vieilles, les plus vieilles ; et les plus vieux. Dorénavant je ne donne que la forme masculine au singulier.

Adjectifs et adverbes terminant en 1 seule voyelle + 1 seule consonne

Règle : lorsque l'adjectif ou l'adverbe se termine d'une seule consonne précédée d'une seule voyelle, il faut doubler la consonne finale avant d'ajouter -er (comparatif) ou -est (superlatif).

  • big, bigger, biggest - grand, plus grand, le plus grand
  • thin, thinner, thinnest - maigre, plus maigre, le plus maigre

Notez que big, comme thin, se termine d'une seule voyelle I suivi d'une seule consonne G ou N qu'il faut doubler : bigger, thinner. Par contre, dans le cas de old, on a une seule voyelle mais elle est suivi de deux consonnes, L et D ; dans le cas de weak, on a une seulle consonne à la fin mais elle est précédée de deux voyelles (E et A) - donc on ne double pas le K.

Adjectifs et adverbes terminant en -e

Règle : si l'adjectif ou l'adverbe se termine déjà d'un -e, il faut ajouter -r (comparatif) ou -st (superlatif).

  • pale, paler, palest - pâle, plus pâle, le plus pâle
  • sane, saner, sanest - sain (d'esprit), plus sain, le plus sain

Adjectifs et adverbes de 3 syllabes

On prend le cas de 3 syllables avant celui de 2 syllabes car ce dernier est plus complexe.

Règle : lorsque l'adjectif ou l'adverbe comporte plus de 2 syllabes, il faut le faire précédé de more (comparatif) ou most (superlatif).

  • intelligent, more intelligent, most intelligent
  • beautiful, more beautiful, most beautiful - beau, plus beau, le plus beau

Adjectifs et adverbes de 2 syllabes

D'abord le cas des adjectifs et des adverbes qui terminent en -y et puis les règles pour -er/more ou -est/most. (Note — dans le doute, utilisez more / most plutôt que -er / -est).

Adjectifs et adverbes terminant en -y

Règle : si l'adjectif ou l'adverbe termine en -y après une consonne, changer -y en -i avant d'ajouter -er (comparatif) ou -est (superlatif).

  • happy, happier, happiest - heureux, plus heureux, le plus heureux
  • silly, sillier, silliest - niais (ou bête), plus niais, le plus niais

Deux cas :

  1. Certains de ces adjectifs et adverbes en 2 syllabes prennent indifféremment -er/-est ou more/most (ex. common, clever) :
    • clever, cleverer, cleverest - intelligent, plus intelligent, le plus intelligent OU
    • clever, more clever, most clever
  2. D'autres de ces adjectifs et adverbes en 2 syllabes devraient prendre more/most (ex. boring) :
    • boring, more boring, most boring - ennuyeux, plus ennuyeux, le plus ennuyeux
    • bored, more bored, most bored - ennuyé, plus ennuyé, le plus ennuyé
    • jealous, more jealous, most jealous - jaloux, plus jaloux, le plus jaloux

Pas de règle absolue, mais des indices :

Il n'y a pas de règle absolue, mais voici comment décider si l'on devrait utiliser more et most :

  1. Pour les adverbs en -ly (ex. quickly / more quickly et fully / more fully). Ex. He ran more quickly than we had imagined - Il a couru plus vite que nous n'avions imaginé.
  2. Si l'adjectif est aussi un participe présent ou passé ; du verbe to bore, par exemple, on obtient le participe présent boring et le participe passé bored qui sont employés comme des adjectifs (ex. more boring, more bored). Ex. This is the most boring lesson ever. / I've never been so bored.
  3. Pour les adjectifs terminant en :
  4. -al, -ant, -ard, -ate
  5. -ect, -ed, -en, -ent
  6. -ful
  7. -id, -ile, -ish, -ite, ive
  8. -less
  9. -ous
  10. -some
  11.  
    • Exemples :
      • social, rampant, awkward (maladroit), irate (vexé),
      • abject, hated (détésté), craven (couard), strident,
      • faithful (fidèle),
      • horrid (horrible), febrile, boorish (vulgaire), finite (fini, c-à-d pas infini), plaintive,
      • graceless (sans grâce),
      • jealous (jaloux),
      • handsome (beau).

Cas irréguliers

Il n'y a pas de règle ; il faut les apprendre :

  • good, better, best - bon, meilleur, mieux
  • bad, worse, worst - mauvais, pire, pis
  • far, further, furthest ou
    far, farther, farthest - loin, plus loin, le plus loin

Supériorité, infériorité, et égalité

Jusqu'à ce point, nous avons considéré le cas de supériorité (plus grand que, plus intelligent que, etc.), mais on peut aussi faire des comparaisons d'infériorité (moins grand que) et d'égalité (aussi grand que).

Comparaisons d'infériorité

Pour dire que quelque chose (ou quelqu'un) est moins [adjectif] qu'une autre chose (ou personne), on emploie less + ADJECTIF + than (ex. less interesting than - moins intéressant que).

  • This book is less interesting than that one - Ce livre est moins intéressant que celui-là.
  • This book is interesting; that one is less interesting - Ce livre est intéressant ; celui-là est moins intéressant.

Si l'ajectif ou adverbe est court, souvent on préfére dire not as + ADJECTIF + as (pas aussi ADJECTIF que) :

  • That tree is not as green as that one - Cet arbre n'est pas aussi vert que ceuli-là.

Il est également possible de dire not so + ADJECTIVE. Ex. This sonata is not so beautiful as that one.

Le superlatif d'infériorité se forme en employant the least + ADJECTIF (ex. the least interesting book - le livre le moins intéressant).

  • This is the least interesting book I have ever read - Ceci est le livre le mois intéressant que j'ai jamais lu.

Comparaisons d'égalité

Pour dire que quelque chose (ou quelqu'un) est aussi [adjectif] qu'une autre chose (ou personne), on emploie as + ADJECTIF + as (ex. as useful as - aussi utile que).

  • This computer programme is as useful as that one - Ce logiciel est aussi utile que celui-là.
  • This comic is as funny as yours - Cette BD est aussi drôle que la tienne.

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Agathe

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