"J'ai envie d'avoir une plus grande liberté sur scène. Ne plus avoir à me concentrer sur la guitare et le chant, mais favoriser l'échange avec le public. J'ai envie de regarder dans les yeux les gens qui veulent nous voir." Kurt Cobain (1967-1994)

Apprendre à jouer de la basse ne signifie pas jouer les notes et faire sonner les cordes de basse. Non. C'est également savoir assurer la rythmique d'un morceau de musique tout en étant l'élément central de son harmonique.

Les bassistes ont souvent une place en retrait, une attitude passive dans le jeu de scène, au bénéfice des guitaristes.

Pourtant, le bassiste et le batteur tiennent un rôle prépondérant dans un groupe de musique.

Saviez-vous que si le plus vieil instrument de musique en forme de guitare date de 3 500 ans environ, la guitare basse, quant à elle, a moins d'un siècle !

Voici quelques fondamentaux qu'il est bon de savoir avant d'aller aux cours de basse !

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Quel est le rôle du bassiste dans un groupe de musique ?

Contrairement aux préjugés et aux apparences, le bassiste est est presque plus important que le guitariste dans un groupe de musique.

Quelles différences entre les instrumentistes ?
Souvent en retrait sur scène, la basse et la batterie sont pourtant les piliers d'un morceau de musique...

Qu'il s'agisse d'une basse acoustique ou d'une basse électrique, cet instrument à cordes est en effet un appui incontournable pour tous les musiciens du groupe, notamment le batteur, le guitariste et le chanteur.

La basse donne la profondeur, le rythme, le groove et la pulsation d'une chanson.

Elle permet de maintenir le tempo, et de jouer des riffs dont le sustain vont aiguiller le guitariste dans ses rythmiques.

Le rôle de la basse est donc primordial dans un ensemble musical.

Imagineriez-vous créer un groupe de rock, pop, métal ou même de jazz sans qu'il n'y ait aucune ligne de basse dans vos morceaux ?

Cassons d'emblée un préjugé répandu chez les musiciens débutants : ce n'est pas parce que l'on sait jouer un peu de guitare, que l'on pourra aisément apprendre à jouer de la basse.

La basse n'est pas une pâle copie de la guitare avec des fréquences plus graves. Ce sont deux instruments à cordes différents, disons "cousins".

Une guitare se compose de six cordes, dont l'accordage est traditionnellement mi, la, ré, sol, si, mi.

La basse, elle, n'a que quatre cordes et s'accorde de la manière suivante : mi, la, ré, sol.

Les cordes de basse sont accordées en quartes, c'est-à-dire qu'il y a quatre notes de même hauteur entre chaque corde (quatre notes entre le mi et le la, le la et le ré, le ré et le sol).

La basse sonne une octave plus grave que la guitare, ce qui lui donne ses sonorités très lourdes et vibrantes.

Le bassiste est le garant de la rythmique d'un morceau de musique : il doit être pile dans le tempo, avoir un excellent sens du rythme, conserver un rythme régulier.

Il va pincer les cordes sur les pulsations (ou entre les temps forts) des rythmes du batteur et créer des riffs avec les mêmes notes que celles jouées par la guitare électrique, la guitare folk ou électro-acoustique.

En fait, la première note d'une phrase musicale jouée sur le manche correspond souvent à la note "fondamentale" d'un accord, permettant par exemple au guitariste d'identifier la tonalité d'un morceau de musique.

C'est en voyant la case sur laquelle joue le musicien, que l'on repère les accords de la grille jouée.

Le bassiste, garant des rythmiques, veille donc également aux mélodies !

Guitare : quelle est l'histoire de la basse ?

L'histoire contemporaine des instruments de musique est intrinsèquement liée à l'essor de l'électricité, de l'électronique et du numérique.

Connaissez-vous l'histoire de la basse ?

Depuis quand cet instrument plus grave que la guitare existe-t-il ?
La basse, a un passé récent : elle serait un dérivé de la contrebasse !

Jusqu'au milieu du XXe siècle, c'étaient le jazz et la musique classique, des styles musicaux acoustiques, que l'on pratiquait.

Mais les groupes de musique traditionnelle, swing et jazz, jouaient de plus en plus fort dans les rues pour se faire entendre.

Les contrebassistes se plaignaient alors du faible volume sonore et du manque de mobilité de leur instrument : c'est de la nécessité de jouer plus fort que la guitare basse fut inventée, au début du XXe siècle, comme un dérivé de la contrebasse.

Luthiers et fabricants d'instruments de musique se sont alors progressivement mis à construire des prototypes de plus en plus aboutis.

En 1910, la société Gibson conceptualisa la première basse acoustique.

Vingt-trois ans plus tard, en 1933, c'est l'Américain Paul Tutmarc qui réalise la première basse électrique de l'histoire : le Model 736 Bass Fiddle, munie d'un diapason de 30°, d'un micro électromagnétique et d'un corps solidbody.

Une guitare solidbody permet de s'amplifier en conservant un sustain de qualité.

Il conçoit ensuite un instrument jouable à l'horizontale, muni de frettes et de quatre cordes facilitant la justesse.

La basse est donc l'un des rares instruments de musique à cordes ayant été inventé dans l'objectif d'être branché à un amplificateur !

Une innovation majeure en entraîne souvent d'autres, par grappes d'innovations secondaires : en 1951, Léo Fender lance la première basse électrique à caisse de résonance pleine, la "Precision Bass".

Cet instrument se compose de frettes, d'un micro entre le manche et le chevalet, ce qui lui permet un groove bien particulier.

Dix en plus tard, la Jazz Bass inonde le "marché" mondial. Munie de deux micros et d'un manche plus fin, elle produit une nouvelle sonorité qui sera très appréciée des musiciens.

Les Trente Glorieuses, les années 1950 et surtout la décennie 1960 bouleversent la culture mondiale et voient fleurir de nouveaux styles musicaux, notamment le Rock n Roll, la pop et le hard rock.

L'histoire de la basse est logiquement liée à l'élargissement de l'offre et du nombre de fabricants :

  • Gibson,
  • Ibanez,
  • Epiphone,
  • ESP LTD,
  • Fender,
  • Harley Benton,
  • Jackson,
  • Rickenbacker,
  • Sandberg.

La vague hippie crée un boulevard sans fin pour l'utilisation de la basse électrique.

Le festival de Woodstock en 1969 devient le point culminant de la contre-culture hippie et devient l'emblème du festival de musique rock.

D'innombrables artistes plébiscitent dès lors définitivement la basse : Jimi Hendrix, Janis Joplin, The Beatles, The Rolling Stones, Eric Clapton, Led Zeppelin, Pink Floyd, The Animals, Bob Dylan, Joan Baez, The Doors, puis plus tard AC/DC, Nirvana, Metallica, Red Hot Chili Peppers, Sepultura, Pantera, etc.

Un préampli est intégré à l'instrument à la fin des années 1960 afin de pousser les aigus et les graves.

Depuis les années 1970 et 1980, la basse ne cesse de subir diverses modifications pour enrichir l'expression musicale : avec ou sans frettes (fretless), au niveau du son, des amplis, du nombre de cordes (4, 5, 6, 8 cordes), basse électrique ou unplugged.

Notre classement des bassistes les plus célèbres !

On ne peut compter le nombre de bassistes ayant marqué l'histoire de la musique.

Quels sont les bassistes les plus connus ?
Londres n'est pas uniquement la ville de naissance de Charlie Chaplin, mais aussi celle de John Paul Jones, célèbre bassiste de Led Zeppelin !

De Cliff Burton (Metallica) à Paul McCartney (The Beatles) en passant par John Paul Jones (Led Zeppelin) ou Flea (Red Hot Chili Peppers) et des dizaines d'autres, les musiciens sont nombreux à dévoiler leurs talents et leurs créations.

Voici une liste - non-exhaustive -des bassistes les plus célèbres :

  • Cliff Burton, Metallica (1962-1986) : connu pour avoir popularisé l'approche à la fois rythmique et harmonique de la basse, c'est le compositeur de l'instrumental Orion,
  • Michael Balzary, alias Flea des Red Hot Chili Peppers (né en 1962) : l'un des fondateurs du groupe, il est connu pour sa technique de jeu en slap,
  • Paul McCartney (né en 1942), The Beatles : emblème du groupe The Beatles, présent sur Love Me Do, Ticket to Ride, Help!, Penny Lane ou Let It Be,
  • John Paul Jones (né en 1946), Led Zeppelin : l'un des bassistes les plus célèbres de l'histoire du rock,
  • Roger Waters (né en 1943) : membre fondateur du groupe Pink Floyd, il compose toutes les chansons mythiques du groupe, notamment Dogs, Confortably Numb, Money, Wish You Were Here, Have a Cigar, Welcome to the Machine, Shine On You Crazy Diamonds, In The Flesh?, Another Brick in the Wall, Mother, Empty Spaces, ou encore Hey You,
  • Jaco Pastorius (1951-1987) : connu pour avoir accru le rôle du bassiste d'accompagnateur à soliste,
  • Rex Robert Brown (né en 1964), Pantera,
  • Tom Hamilton (né en 1951), Aerosmith,
  • Duff McKagan (né en 1964), Guns N' Roses,
  • Marcus Miller (né en 1959).

On pourrait encore trouver de nombreux autres bassistes notamment Tim Commerford du groupe mythique Rage Against The Machine, qui joue en 1992 sur Killing in the Name.

Le top 10 des chansons avec les meilleures lignes de basse !

Vous aimeriez bénéficier d'une liste de morceaux légendaires à travailler pour apprendre la guitare basse ?

Nous avons réfléchi pour vous à un top 10 des chansons avec les meilleures lignes de basses électriques !

Comment reproduire ses morceaux préférés ?
Il existe une mine d'or d'information pour progresser à la guitare ou à la basse : YouTube !

Voici notre proposition de playlist, de Lou Reed à Queen en passant par Pink Floyd et Red Hot Chili Peppers ! 

  • Walk on the Wild Side, Lou Reed,
  • Five Minutes Alone, Pantera,
  • Money, Pink Floyd,
  • Orion, Metallica,
  • I Want You Back, The Jackson Five,
  • Come Together, The Beatles,
  • Under Pressure, Queen (featuring David Bowie),
  • Another One Bites the Dust, Queen,
  • Can't Stop, Red Hot Chili Peppers,
  • Californication, Red Hot Chili Peppers.

Vous en voulez davantage ?

La chaîne YouTube CoverSolutions offre une quantité pléthorique de vidéos en libre accès pour progresser dans vos gammes et/ou sur vos morceaux préférés.

Cette chaîne est une véritable mine d'or selon nous : on y trouve les morceaux les plus connus, avec un musicien reproduisant la ligne de basse et également un bandeau, pour chaque chanson, affichant la tablature.

D'autres vidéos présentent à la fois la partie batterie et guitare électrique : de quoi apprendre la musique gratuitement, et tout seul !

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Samuel

Passionné d'écriture, de voyage et de musique. Curieux, j'aime découvrir et apprendre. J'aime aussi les chats, Brassens et les coquillettes. Basé à Montpellier, j'écris des livres pour moi et pour les autres.