"Personne ne voulait être le bassiste. Pour nous, c'était le mec un peu gros qui jouait toujours dans le fond." Paul McCartney

Quand on sait ce qu'est devenu Paul McCartney, il a bien fait de choisir la basse comme instrument !

Apprendre la guitare basse à travers l'improvisation, le riff et la ligne de basse passe d'abord par le choix avisé de son instrument.

Peu importe le style de musique que vous préférez, votre basse doit vous permettre d'enchaîner les accords de base facilement en suivant la grosse caisse et la caisse claire de la batterie.

Voici nos conseils pour choisir une guitare basse débutant.

Une basse 4, 5 ou 6 cordes pour débuter ?

Comment choisir son instrument ?
Une basse peut avoir 6 cordes comme une guitare acoustique.

Vous connaissez bien sûr la basse à 4 cordes qui est le modèle standard, directement hérité de la contrebasse.

Mais il existe aussi des basses à 5 cordes, comprenant une corde en Si (B) et beaucoup plus grave que la corde de Mi (E). Ce type de basse est utilisée principalement dans les styles rock et metal. Elle amène un son plus lourd.

Pour une palette des graves encore plus riche, certains jouent sur une basse à 6 cordes, voire plus.

Une basse à 4 cordes est accordée en suivant le schéma Mi (E), La (A), Ré (D) et Sol (G).

C'est l'idéal pour commencer, même si vous souhaitez vous diriger vers un style rock ou metal. Une guitare basse à 4 cordes possède un manche plus étroit et plus mince que celui d'une basse à cinq ou six cordes. Pour placer vos doigts et vous habituez à l'instrument, il vaut mieux commencer par un modèle classique à 4 cordes.

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Quel type de bois pour une basse de débutant ?

La basse est constituée de deux parties en bois : le manche et le corps.

Le corps de la basse comme celui d'une guitare électrique, d'une guitare classique ou d'une guitare folk, est formé à partir de deux ou trois pièces de bois collées entre elles.

Le dessus s'appelle la table, la partie qui repose contre le corps du guitariste bassiste s'appelle le dos et les contours se nomment les éclisses.

Le manche est également composé de plusieurs parties : le dos, la touche (en-dessous des cordes guitare), la tête où reposent les mécaniques et le sillet qui fait le lien entre le manche et le corps de la basse.

Le corps d'une basse est généralement en bois massif. Le type de bois va influencer la couleur musicale et la signature sonore de l'instrument. Mais en tant que débutant, il est difficile d'entendre les nuances et de savoir ce qu'on préfère. Il vous faudra pratiquer et travailler votre écoute pour le savoir.

Le frêne et l'aulne offrent un son équilibré avec beaucoup de sustain et d'harmoniques tandis que le tilleul aura davantage de medium et moins de sustain. Le son en sortira plus doux. L'acajou est réputé pour sa chaleur et sa richesse de sons alors que l'érable est dense et offre un son clair avec beaucoup de sustain.

Pour le manche, le choix de bois peut également avoir son importance. Mais en tant que débutant, vous aurez certainement du mal à vous décider.

Pour vous aider, voici les caractéristiques des bois utilisés pour la touche de votre basse :

  • L'érable : de couleur claire, il offre un son clair et une attaque vive,
  • Le palissandre : de couleur marron, le son offert est plus doux mais vous trouverez plus volontiers son alternative écologique le pau ferro,
  • L'ébène : très sombre, ce bois est onéreux et offre un sustain long et des sensations de jeu très fluides.

L'apprentissage de la guitare basse sera facilitée avec le choix d'une basse légère et aux sonorités riches.

Quel manche pour une basse débutant ?

Quelle basse choisir ?
Le bassiste des Red Hot Chili Peppers n'a jamais été mis en arrière scène ! (source : Sputnik)

Pour bien jouer de la basse et apprendre à la faire sonner comme il se doit, vous devrez porter une attention au diapason de votre instrument.

Le diapason

Le diapason, c'est la longueur du manche de votre basse. Il est mesurable en pouces.

Plus le manche est long, plus les cordes seront tendues à tirant égal et plus les frettes seront espacées : plus vous pourrez descendre dans les graves.

Cependant, une basse avec un diapason plus court sera plus facile à jouer, surtout lorsqu'on est débutant.

La longueur standard du diapason d'une basse est de 34 pouces, soit un peu plus de 86 centimètres du sillet au chevalet. Certaines proposent des plus petits diapasons de 30 pouces et sont appelées short scales ou piccolo.

Le problème des short scales, c'est que vos doigts travailleront moins. Et si jamais vous changez plus tard pour un modèle standard, vous allez avoir beaucoup de mal à retrouver la même dextérité.

Il vaut mieux se lancer directement sur un modèle standard de 34 pouces.

La hauteur des cordes

Les cordes de la basse doivent être proches du manche et pour cela, il faut choisir un manche le plus plat possible, non courbé par la tension des cordes (notamment pour les basses électriques d'occasion).

Le sillet ne doit pas être trop haut même si cela peut arriver pour éviter le grésillement des cordes qui effleurent les frettes.

Pour vérifier que les cordes sont à la bonne hauteur, appuyez sur la première case de chaque corde et jouez-la franchement. Si la corde grésille sur la seconde frette, essayez un autre modèle.

La largeur du manche

Le manche doit être choisi le plus fin possible pour débuter.

S'il est trop large, votre main gauche ne pourra pas jouer les notes graves sans étouffer les notes aiguës et vous risquez d'être crispé, d'avoir mal à la main et au poignet et de développer de mauvaises habitudes de jeu.

Vous devrez vous habituer à la proximité des cordes entre elles avec votre main droite pour adopter la meilleure position, mais c'est bien plus facile qu'un manche large.

Le tirant des cordes

Le tirant correspond à l'épaisseur des cordes. Cela a une influence sur votre jeu.

Plus les cordes sont épaisses (tirant élevé), plus elles seront dures à jouer. Mieux vaut tabler sur des tirants "light" voire "extra light" pour débuter car ils offrent moins de résistance aux doigts de la main et au mediator.

Vous cherchez des cours de guitare basse ?

Quelle est la différence entre basse passive et basse active ?

Comment devenir bassiste débutant ?
Avant de faire des concerts, apprenez donc à jouer au métronome !

Jouer de la guitare basse comme le bassiste de Led Zeppelin, ça s'apprend. Et cela commence par bien choisir sa guitare basse et prendre des cours de basse pour progresser.

C'est l'électronique qui entre en jeu dans le choix entre basse active ou basse passive. Les micros absorbent le son lorsqu'une corde vibre.

Une basse active possède un préampli alimenté par une pile. Il est plus facile de contrôler le son et de l'égaliser. Le niveau de sortie du son est également plus élevé à condition que la pile soit bien chargée.

Une basse passive n'a pas de pré-amplification. Elle ne nécessite pas d'alimentation. Il est simplement possible de moduler le niveau sonore ou la tonalité.

De plus, un bruit de fond peut apparaître lorsque la balance n'a le son que d'un seul micro. Ce ne sera pas le cas sur des basses haut de gamme, mais sur un modèle d'entrée de gamme, mieux vaut privilégier une basse active.

Cependant, de nombreux bassistes jouent sur des basses passives. Pour la suite, c'est à vous de choisir ;)

Entraînez-vous en cours de guitare basse !

Quelle marque choisir pour sa basse de débutant ?

Avant de jouer de la basse guitare dans un groupe de rock, il faudra bien choisir votre instrument, acquérir de bonnes bases et délier vos doigts.

Si l'esthétique d'un instrument est souvent le critère de choix numéro un des débutants, il doit être pourtant le dernier élément à regarder. Bien sûr, votre instrument doit vous plaire et doit vous donner envie d'apprendre à jouer différents styles et à improviser.

Pour ne pas vous tromper et choisir un instrument de qualité, mieux vaut vous tourner vers les grandes marques ayant fait leurs preuves.

Une marque inconnue peut offrir un bon rapport qualité/prix mais en tant que débutant, vous ne serez capable que de juger le prix. Même si le vendeur du magasin de musique fait sonner une basse parfaitement, cela ne veut pas dire qu'elle est parfaite, juste qu'il la connaît bien.

De plus, si vous souhaitez revendre votre basse pour passer à un modèle supérieur, une marque connue sera plus recherchée sur le marché.

Choisir une guitare basse de grande marque, c'est l'assurance d'un instrument pérenne et revendable. Voici quelques modèles parfaits pour les débutants :

  • Ibanez GSR200 ou GSR320,
  • Yamaha TRBX174 ou TRBX304,
  • Cort Action Bass,
  • Epiphone Les Paul Special ou Toby Deluxe IV,
  • Peavey Zodiac BXP.
Pourquoi débuter en tant que bassiste ?
Renseignez-vous avant d'apprendre la basse. (source : Talkbass)

Comment être sûr de la qualité de sa basse ?

Pour faire de l'impro, améliorer votre rythmique ou apprendre la gamme pentatonique, il vous faudra un instrument de qualité.

Voici quelques conseils pour vérifier la qualité de votre basse, surtout si vous l'achetez d'occasion :

  • Les frettes ne doivent pas dépasser sur l'arête de votre manche. Vous devez les sentir mais elles ne doivent pas dépasser de la touche au risque de vous blesser,
  • Les potentiomètres doivent être bien fixés et ne pas tourner dans le vide. Ceux sont les boutons qui servent à régler le volume et la tonalité,
  • Vérifiez que le bois n'est pas fissuré et que le vernis n'est pas écaillé,
  • Le chevalet doit être bien fixé afin que les mécaniques soient précises,
  • Les cordes basse ne doivent pas être trop éloignées du manche et l'instrument ne doit pas friser.

Débuter la guitare basse acoustique ou électrique passe par un bon choix d'instrument. N'hésitez pas à demander conseil à votre professeur de musique. 

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Alexia

Passionnée de danse, de musique et de voyages, je suis curieuse et j'aime apprendre et découvrir sans cesse de nouvelles choses.