Quelques mots sur la pièce

 

Le Cid de Corneille a-t-il eu du succès ?
Scène du Cid de Corneille jouée au Théâtre du Marais (Estampe d'Adrien Marie, 1870).

Pièce de théâtre tragicomique écrite par Corneille en 1637, elle fut donnée en représentation pour la première fois le 7 janvier 1637 à Paris. À l'époque, les standards théâtraux étaient encore en vigueur : respecter les règles du théâtre classique était une norme. Pourtant, Pierre Corneille décida de s'en affranchir : unité de temps, de lieu et d'action ne sont pas présentes dans le Cid. Cela a eu pour effet de créer une vraie polémique autour de l'oeuvre jugée, à cette époque, inclassable. Dans le Cid, on distingue principalement quatre personnages principaux : Don Diègue, le comte de Gormas et leurs enfants respectifs, Rodrigue et Chimène. Ces deux derniers souhaitent se marier mais leurs pères sont de vieux rivaux. Lorsque Don Diègue est chargé de prendre le poste de précepteur du prince par le roi, le comte de Gormas est mort de jalousie. Il le défie alors en duel : Don Diègue, affaibli par le poids des années, est vaincu. Mais cette défaite n'en restera pas une : Don Diègue demande à son fils, Rodrigue, de le venger et de sauver son honneur. Malheureusement, Rodrigue craint de perdre l'amour de Chimène s'il décide de réaliser le souhait de son père. Il est alors confronté à un douloureux dilemme : venger son père ou sauver son union avec sa bien-aimée. Mais conscient que le lien du sang est plus fort que le lien du coeur, il décide d'affronter le comte de Gormas et de le tuer. Dévastée par cette nouvelle, Chimène demande au roi de faire tuer l'assassin de son père. Tant bien que mal, elle essaie de réprimer cet amour incommensurable qu'elle éprouve pour Rodrigue. Mais ce dernier, fidèle et valeureux guerrier, se démarque par sa bravoure lors de l'attaque du royaume par les Maures. Chimène souhaite toujours venger la mort de son père et demande alors au roi d'organiser un duel entre Don Sanche et Rodrigue : le vainqueur aura le droit de l'épouser. Rodrigue remporte le combat et épouse Chimène.

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Rodrigue (surnommé le Cid)

Il est le fils de Don Diègue et l'amant de Chimène. On peut dire, d'une certaine manière, qu'il est le personnage principal de cette pièce puisque toutes les intrigues convergent vers lui. Ses traits de caractère principaux sont la bravoure, la loyauté et le courage. Rodrigue tient de son père le sens de l'honneur et du devoir. Il s'illustre d'ailleurs lors de l'attaque des Maures contre le royaume et risque sa vie pour défendre son pays et son roi. La mort, selon lui, vaut mieux que le déshonneur. C'est en partie la raison pour laquelle il a décidé de venger son père, risquant de condamner son union avec Chimène : la parole de son père est celle qui pèse le plus dans la balance de l'indécision.

Comment se démarque le personnage de Rodrigue ?
Beau, vaillant et loyal, Rodrigue est un fils remarquable et un amant prêt à tout pour reconquérir le coeur de celle qu'il aime... (Jean de Reszké en Rodrigue pour la représentation du Cid à l'Opéra de Paris).

Le Comte de Gormas

Le Comte de Gormas, ou Don Gomès, est le père de Chimène. Il est le chef des armées et est le rival de Don Diègue. Malgré cette rivalité, Don Gomès accepte l'union entre Chimène et le fils de son rival, Don Diègue. Don Gomès est également un chef militaire de renom. Il devient fou de rage lorsqu'il apprend que Don Diègue obtient le poste de précepteur du prince. Il provoque alors son adversaire en duel et est galvanisé par la victoire.

Don Diègue

Il est le père de Rodrigue. Vieillissant, il est un des grands personnages de Castille. C'est d'ailleurs pour cette raison que le roi décide d'en faire le précepteur de son fils. Cette nomination lui apportera, toutefois, bien du souci... Mais Don Diègue est également un homme qui se voit vieillir et qui prend conscience de sa faiblesse. Il supporte mal le déshonneur après avoir vécu longtemps comme un guerrier remarquable.

Chimène

Elle est la fille du comte de Gormas et est amoureuse de Rodrigue qu'elle rêve d'épouser. Fiancée à ce dernier, elle est impatiente de pouvoir l'épouser. Mais lorsque leurs pères respectifs s'affrontent en duel, la jeune femme sait que la suite des événements risque d'être compliquée. Et le duel entre Rodrigue et son père ne fait que le confirmer : Rodrigue tue le comte de Gormas afin de venger son père. Pour venger le sien, Chimène souhaite que Rodrigue soit capturé et condamné. Elle se force à dissimuler ses sentiments face à un Rodrigue qu'elle aime encore éperdument.

Qui était Chimène dans le Cid de Corneille ?
Tiraillée entre son père et son futur mari, Chimène tente tant bien que mal de dissimuler son amour pour Rodrigue après que celui-ci ait tué son père... (Rachel-Félix en Chimène aux alentours de 1842)

L'Infante

l'Infante Dona Urraque est la fille du roi Don Fernand et a pour particularité d'être amoureuse de Rodrigue. Elle est obligée de garder pour elle ce petit secret puisque cet amour est interdit. Malgré ses tentatives pour essayer de faire table rase de ses sentiments, elle ne parvient pas à se défaire de cet amour pour Rodrigue. Lorsqu'il est en danger, elle s'inquiète pour lui et a peur de le voir mourir. Son désir le plus fou ? Que Rodrigue se sépare de Chimène. La seule témoin des pensées amoureuses de l'Infante est sa gouvernante, Léonor, à qui elle confie tout.

Don Fernand

Il est le roi de Castille et le père de l'Infante Donna Urraque.

Don Sanche

Gentilhomme, il est amoureux de Chimène. Lorsque Chimène et Rodrigue se séparent, Don Sanche devient l'amant de la jeune femme et lui propose de venger son père en affrontant Rodrigue en duel.

Elvire

Elle est la gouvernante de Chimène mais aussi sa plus fidèle confidente. Grâce aux dialogues entre les deux femmes, nous avons une idée des sentiments de Chimène vis-à-vis de Rodrigue.

Léonor

Elle est gouvernante de l'Infante Dona Urraque. Cette dernière lui confie d'ailleurs toutes ses pensées, lui avoue les sentiments interdits qu'elle éprouve pour Rodrigue. Léonor joue donc le rôle de confidente de l'Infante.

Don Arias et Don Alonse

Bien qu'assez inexistants dans la pièce, Don Arias et Don Alonse sont deux gentilshommes qui sont, en quelque sorte, spectateurs de la pièce qui se joue devant leurs yeux. Généralement, ils interviennent seulement pour annoncer l'arrivée d'un personnage.

Quel avenir pour Don Diegue ?
Le père de Rodrigue, Don Diègue, tient dans les mains la fameuse épée qui, autrefois, faisait son succès mais qui, aujourd'hui, cause son déshonneur... (Mise en scène par Yves Beaunesne, @Guy Delahaye)

Ainsi, les personnages du Cid sont tous très différents et ont chacun un rôle à jouer dans l'intrigue. Si Rodrigue est l'élément principal de la pièce, la qualité de l'oeuvre ne serait pas la même sans les interventions de Don Diègue ou de Chimène. Mais l'oeuvre théâtrale de Pierre Corneille ne s'arrête pas au Cid ! Nous vous invitons à plonger dans l'impressionnante bibliographie de Corneille afin d'en savoir plus sur cet auteur aujourd'hui mythique :

Oeuvres principales de Pierre Corneille

1636L'Illusion Comique
1637Le Cid
1640Horace
1641Cinna
1642Polyeucte
1643Le Menteur
1645Rodogune
1651Nicomède
1670Tite et Bérénice
1674Suréna

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Morane

Diplômée d'un Master en philosophie et d'une licence en Lettres modernes, je suis une passionnée de lecture et adore transmettre aux personnes désireuses d'en apprendre plus. Mon petit plaisir ? Les voyages ! Et parce que la vie est une aventure, j'entends bien me la jouer exploratrice encore longtemps 😉