La littérature française regorge d'écrivains, femmes et hommes, ayant produits des œuvres considérables et célèbres dans le monde entier. De la littérature courtoise à l'absurde, les thématiques furent multiples au fil des siècles et la langue évolua en même temps que les considérations, elles mêmes dirigées par le contexte de l'époque.

Parmi ces illustres auteurs, il en est un que nul ne peut ignorer : Guy de Maupassant, un auteur très fécond, entre contes, nouvelles et romans. S'il commença par écrire sur la paysannerie normande, le spectre de ses thèmes s'étendit rapidement à la bourgeoisie urbaine et aux vices de la société.

Superprof vous propose de découvrir la biographie de Guy de Maupassant et de survoler son oeuvre pour en comprendre les thématiques principales. Vous aurez alors tous les éléments pour maîtriser les écrits de cet auteur majeur du XIXème siècle, souvent étudié dans le programme de française du collège et du lycée !

Un écrivain qui a marqué la littérature française

Quels sont les plus grandes oeuvres de Maupassant ?
Maupassant était l'ami de Flaubert, de Zola et de Colette.

Avec Gustave Flaubert et Emile Zola, auxquels il était très lié, Guy de Maupassant est l'un des auteurs les plus importants du XIXème siècle. On le connait notamment pour ses romans tels que Une Vie (1883), Bel-Ami (1885) et Pierre et Jean (1887-1888) mais surtout pour ses nombreuses nouvelles comme Boule de Suif (1880) et Le Horla (1887).

La maîtrise stylistique de Maupassant est l'un de ses atouts majeurs dans ses écrits. Il navigue entre le réalisme à outrance et le fantastique, deux genre totalement opposés entre lesquels il navigue à l'intérieur de ses romans et nouvelles. Il est aussi connu pour le pessimisme de son oeuvre :

"Il n'y a rien en ce monde ni bonne foi, ni justice, ni honneur, ni fidélité, ni Dieu !" - Guy de Maupassant

Maupassant apparaît dans les programmes de français du Lycée et est généralement étudié pour le Bac. Il est donc intéressant d'en apprendre plus sur sa vie et sa vision du monde afin de mieux comprendre les thématiques de ses écrits.

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La vie d'Henry-René-Albert-Guy de Maupassant

Qui était l'auteur Guy de Maupassant ?
Guy de Maupassant est enterré au cimetière du Montparnasse à Paris.

Guy de Maupassant est né le 5 août 1850 au château de Miromesnil à Tourville-sur-Arques et mort le 6 juillet 1893 à Paris. Son père était agent de change, originaire de Lorraine. Sa mère, quant à elle, fut une femme de lettres très cultivée d'origine normande, grande amie de Flaubert qui devint rapidement un mentor et un ami pour le jeune Maupassant.

Guy de Maupassant a étudié au collège religieux d'Yvetot et il termina ses études secondaires au lycée de Rouen. Ses métiers furent chronologiquement :

  • Commis de ministère (à la Marine puis à l'Instruction publique),
  • Homme de lettres,
  • Chroniqueur pour quelques journaux (Le Gaulois, Gil Blas),
  • Romancier.

Lorsqu'il fut séparé de son père, il partit comme volontaire à la guerre franco-prussienne (1870-1871). En revenant, il s'intéressa au milieu des lettres et devint écrivain. Durant cette période, il vécut une vie de plaisirs, entouré de multiples conquêtes amoureuses et fréquentant les ginguettes parisiennes du bord de Seine.

Sa carrière fut véritablement lancée en 1880 avec Boule de Suif. Pendant 10 ans, il publié pas moins de 300 nouvelles et six romans aujourd'hui considérés comme des classiques. Il rencontra un fort succès auprès du public, ce qui le rendit aisé et reconnu socialement. Il entra dans des cercles supérieurs, comme celui de la princesse Mathilde Bonaparte.

Entre 1888 et 1893, il fut progressivement assombri par des troubles nerveux : il souffrait de délires. Même s'il voyageait beaucoup, notamment en Afrique du Nord et sur la côte d'Azur, il ne pouvait se détacher d'une profonde dépression. Il tenta même de se suicider. Il mourut après 18 mois d'internement dans une clinique parisienne, à 43 ans.

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L'oeuvre littéraire de Guy de Maupassant

Quels sont les thèmes principaux de Maupassant ?
La nouvelle Le Horla fut publiée sous deux versions, en 1886 et 1887, toutes deux racontant les angoisses d'un homme suivi par un être surnaturel !

Maupassant a écrit dans de nombreux genres littéraires : des romans comme Une Vie (1883), des nouvelles comme Le Horla (1887), du théâtre comme Histoire du vieux temps (1874) et des poésies comme Les vœux (1871).

Une Vie

Sous-titré L'Humble Vérité, Une Vie raconte l'histoire de Jeanne, une aristocrate qui quitte le couvent à 17 ans. Elle se met à habiter dans un château légué par ses parents, puis rencontre Julien qu'elle épouse peu de temps après. Malheureusement, celui-ci la trompe plusieurs fois.

Sa vie est constellée de drames, comme les problèmes de santé de son fils, la mort prématurée de sa fille et l'assassinat de son mari par un époux trompé. A cause des dépenses de son fils Paul, Jeanne perd sa richesse et sombre dans la dépression. Elle retrouve le goût de la vie en s'occupant de son petit-fils.

Le roman décrit concrètement :

"La vie d'une femme depuis l'heure où s'éveille son cœur jusqu'à sa mort"

Entre pessimisme, réalisme et critique de la société bourgeoise, Une Vie est un classique de Maupassant.

Bel-Ami

Bel-Ami est un roman retraçant la vie de Georges du Roy, employé au bureau des chemins de fer du Nord, qui parvient à une certaine ascension sociale à Paris en se servant des finances, de la presse, de la politique et de ses liaisons avec des maîtresses influentes.

Le roman base son propos sur le capitalisme, les liens entre presse et politique mais aussi le pouvoir des femmes dans la société parisienne du XIXème siècle. En effet, elles œuvraient dans l'ombre, éducatrices et conseillères avisées.

Bel-Ami est une sorte de miroir de la propre vie de Maupassant et de son ascension sociale. Toutefois, le personnage principal est l'inverse de Maupassant dans son caractère. Cette oeuvre a été adaptée de très nombreuses fois à travers le monde au cinéma.

Le Horla

Le Horla est une nouvelle fantastique qui raconte sous la forme d'un journal intime les angoisses du narrateur face à un être invisible, une sorte de fantôme qu'il nomme le Horla. Il sombre petit à petit dans la folie la plus totale, se mettant à faire n'importe quoi pour se débarrasser de cet être qui "boit sa vie" chaque nuit.

A la fin de la nouvelle, il va même jusqu'à brûler sa maison avec ses domestiques à l'intérieur. Enfin, il entrevoit le suicide comme seul moyen de se délivrer de son sort. Le Horla est une nouvelle certes fantastique, mais qui met d'avantage en avant le thème des maladies mentales, cher à l'auteur.

L’Épave

Les personnages Georges Garin, le capitaine du Jean-Guitton, une famille d'Anglais. L’événement est que la mer monte et emprisonne les six personnages dans le trois-mats. Les sentiments sont amour, peur et la tristesse.

Histoire du vieux temps

Les personnages sont la Marquise, Le Compte et le valet. Je n'ai pas trouvé d'événements et de sentiments dans ce texte.

Les Vœux

Ce poème est adressé à Mademoiselle Louise de Miramont. Il n'y a pas d'événement et le sentiment est l'amour.

Pour finir, voici un tableau récapitulatif des plus grandes œuvres de Guy de Maupassant :

TitreGenreDate
La Main d’ÉcorchéNouvelle1875
Boule de SuifNouvelle1880
La Maison TellierNouvelle1881
La PeurNouvelle1882
Une VieRoman1883
Contes de la BécasseNouvelles1883
La ParureNouvelle1884
Miss HarietNouvelle1884
Bel-AmiRoman1885
Contes du Jour et de la NuitContes1885
Le HorlaNouvelle1887
Pierre et JeanRoman1887
Fort Comme la MortRoman1889

Les grands thèmes de son oeuvre

Quels sont les livres qui ont été écrits par Maupassant au XIXème siècle ?
Citation à retenir : "L'air du matin est plein de frissons mystérieux que ne connaissent point les attardés du lit" !

Les écrits de Guy de Maupassant sont nombreux et couvrent de nombreuses thématiques. Si le fantastique et le réalisme sont au centre de son œuvre, on ne peut lui enlever d'avoir évoqué les maladies mentales, la place des femmes, la mort ainsi qu'une partie de l'histoire (la guerre de 1870). Ses thèmes principaux se retrouvent dans ses plus grandes œuvres.

Voici un extrait de Le Horla qui dépeint le thème fantastique cher à Maupassant :

"A présent, je sais, je devine. Le règne de l'homme est fini. Il est venu, Celui que redoutaient les premières terreurs des peuples naïfs, Celui qu'exorcisaient les prêtres inquiets, que les sorciers évoquaient par les nuits sombres, sans le voir apparaître encore, à qui les pressentiments des maîtres passagers du monde prêtèrent toutes les formes monstrueuses ou gracieuses des gnomes, des esprits, des génies, des fées, des farfadets. Après les grossières conceptions de l'épouvante primitive, des hommes plus perspicaces l'ont pressenti plus clairement. Mesmer l'avait deviné, et les médecins, depuis dix ans déjà, ont découvert, d'une façon précise, la nature de sa puissance avant qu'il l’eût exercé lui-même. Ils ont joué avec cette arme du Seigneur nouveau, la domination d'un mystérieux vouloir sur l'âme humaine devenue esclave. Ils ont appelé cela magnétisme, hypnotisme, suggestion... que sais-je ? Je les ai vus s'amuser comme des enfants imprudents avec cette horrible puissance ! Malheur à nous ! Malheur à l'homme ! Il est venu, le... le... comment se nomme-t-il... le... il semble qu'il me crie son nom, et je ne l'entends pas... le... oui... il le crie... J'écoute... Je ne peux pas... répète... le... Horla... J'ai entendu... le Horla... c'est lui... le Horla... il est venu !"

La thématique des milieux mondains et bourgeois, quant à elle, est notamment présente dans le roman Bel-Ami :

"L'évêque déclamait ; " Vous êtes parmi les heureux de la terre, parmi les plus riches et les plus respectés. Vous, monsieur, que votre talent élève au-dessus des autres, vous qui écrivez, qui enseignez, qui conseillez, qui dirigez le peuple, vous avez une belle mission à remplir, un bel exploit à donner... " Du Roy, l'écoutait, ivre d'orgueil. Un prélat de l'Eglise romaine lui parlait ainsi, à lui. Il lui semblait qu'une force le poussait, le soulevait. Il devenait un des maîtres de la terre ; lui, lui, le fils de deux pauvres paysans de Canteleu. Il les vit tout à coup dans leur humble cabaret, au sommet de la côte, au-dessus de la grande vallée de Rouen, son père et sa mère, donnant à boire aux campagnards du pays. Il leur avait envoyé cinq mille francs en héritant du comte de Vaudrec. Il allait maintenant leur envoyer cinquante mille ; et ils achèteraient un petit bien. Ils seraient contents, heureux".

Le thème de la paysannerie normande constitue l'un des points centraux du début de son œuvre, comme dans Le Père Milon :

"C'était un paysan, le fils d'un fermier normand. Tant que le père et la mère vécurent, on eut à peu près soin de lui ; il ne souffrit guère que de son horrible infirmité ; mais dès que les vieux furent partis, l'existence atroce commença. Recueilli par une sœur, tout le monde dans la ferme le traitait comme un gueux qui mange le pain des autres. A chaque repas, on lui reprochait la nourriture ; on l'appelait fainéant, manant ; et bien que son beau-frère se fût emparé de sa part d'héritage, on lui donnait à regret la soupe, juste assez pour qu'il ne mourût point. Il avait une figure toute pâle, et deux grands yeux blancs comme des pains à cacheter ; et il demeurait impassible sous l'injure, tellement enfermé en lui-même qu'on ignorait s'il la sentait. Jamais d'ailleurs il n'avait connu aucune tendresse, sa mère l'ayant toujours un peu rudoyé, ne l'aimant guère ; car aux champs les inutiles sont des nuisibles, et les paysans feraient volontiers comme les poules qui tuent les infirmes d'entre elles".

Enfin, les écrits de Maupassant sont teintés d'une bonne dose de pessimisme que l'on ressent jusque dans les descriptions, comme nous pouvons le lire dans Une Vie :

"Elle alla jusqu'au bosquet. Il était lamentable comme la chambre d'un mourant. La muraille verte, qui séparait et faisait secrètes les gentilles allées sinueuses, s'était éparpillée. Les arbustes emmêlés, comme une dentelle de bois fin, heurtaient les unes aux autres leurs maigres branches ; et le murmure des feuilles tombées et sèches que la brise poussait, remuait, amoncelait en tas par endroits, semblait un douloureux soupir d'agonie. De tout petits oiseaux sautaient de place en place avec un léger cri frileux, cherchant un abri. Garantis cependant par l'épais rideau des ormes jetés en avant-garde contre le vent de mer, le tilleul et le platane encore couverts de leur parure d'été semblaient vêtus l'un de velours rouge, l'autre de soie orange, teints ainsi par les premiers froids selon la nature de leurs sèves. Jeanne allait et venait à pas lents dans l'avenue de petite mère, le long de la ferme des Couillard. Quelque chose l'appesantissait comme le pressentiment des longs ennuis de la vie monotone qui commençait".

Pour conclure, voici un tableau récapitulatif des thématiques de Maupassant et les livres qui les utilisent :

ThématiqueŒuvres
La NormandieUne Vie ; Pierre et Jean ; Le Père Milon
La Société Bourgeoise des VillesBel-Ami ; Les Dimanches d'un Bourgeois de Paris
Le FantastiqueLe Horla ; La Chevelure ; La Tombe
La Guerre de 1870Boule de Suif ; Deux Amis ; Mademoiselle Fifi
Les FemmesUne Vie ; Histoire d'une Fille de Ferme ; Miss Harriet
Le PessimismeBoitelle ; Une Vie ; Miss Harriet
Les Maladies MentalesLe Horla ; Lui ? ; Mademoiselle Hermet
La Mort et la DestructionUne Vie ; Fort comme la Mort ; Bel-Ami
L'Eau, la MerPierre et Jean ; Sur l'Eau ; Une Partie de Campagne

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Mathieu

Animé par la découverte et l'acquisition des connaissances, je suis passionné par les mythes et la culture populaire. J'aime l'écriture, les jeux vidéo et la tartiflette. La dalle angevine me donne soif de savoirs !