Parfois, on n'est pas toujours d'accord avec ce que nous dit notre interlocuteur ou nous souhaitons exprimer notre opposition à quelque chose. On utilise alors, que ce soit dans la langue française que dans la langue anglaise, la négation, un moyen simple et pratique de dire no quelle que soit la situation.

Évidemment, construire une phrase dans la langue de Shakespeare à la forme négative revient à penser toute la phrase d'une autre façon que pour une phrase affirmative ou interrogative. Il faut bien savoir utiliser cette négation pour conjuguer les verbes et pour ne pas faire de faute de grammaire en anglais.

Superprof vous propose une fiche de cours sur le sujet de la négation dans la langue britannique de ses formes les plus simples à celles un peu plus pointues et en terminant par des exercices pratiques afin d'appliquer concrètement ce que vous aurez appris au fil de cette synthèse complète. Sur ce, Good Luck !

La construction d'une phrase de négation anglophone

Comment forme-t-on la négation dans une phrase anglaise ?
La forme affirmative est la plus simple à utiliser mais la forme négative n'est pas si compliquée, tout comme la forme interrogative !

Pour bien assimiler comment la négation se construit dans une phrase anglaise, il faut bien maîtriser les auxiliaires être (To Be) et avoir (To Have). Une phrase dont le verbe est à la forme négative comporte toujours un auxiliaire suivi de not. L'ordre des mots suit le modèle suivant :

Sujet + Auxiliaire + Not + Base verbale

Commençons simplement avec l'auxiliaire To Be. Lorsque To Be a le statut de verbe lexical, il signifie « être / exister ».
Il se conjugue comme un auxiliaire. Il n'est pas suivi d'un verbe lexical. Même en 6ème, vous devez connaître la conjugaison du verbe être, l'un des premiers que l'on apprend. Voyons désormais sa forme négative :

  • I am not,
  • You are not,
  • He is not,
  • She is not,
  • It is not,
  • We are not,
  • You are not,
  • They are not.

Exemples : I am not satisfied (Je ne suis pas satisfait) / We are not going to the party tonight (Nous n'allons pas aller à la fête ce soir) / He's not Superman, but he is strong ! (Il n'est pas Superman, mais il est fort !) / They aren't very good at teamwork (Ils ne sont pas très bon pour le travail d'équipe).

Remarquons dès à présent que les formes contractées isn't et aren't sont plus employées que les formes contractées 's not et 're not. Vous pouvez utiliser ces formes contractées à l'oral, mais évitez quand même de les écrire sur vos copies car certains professeurs n'aiment pas ça.

En cours d'anglais, pour passer d'une phrase avec contraction à une phrase sans contraction ou inversement, rien de plus simple. Suivez cet exemple : Paul isn't rich qui devient Paul is not rich (Paul n'est pas riche). De même, si vous souhaitez utiliser la contraction en apostrophe "s" pour "is" ou en apostrophe "re" pour "are", suivez cet exemple : Jack isn't at home qui devient Jack's not at home (Jack n'est pas à la maison).

Passons maintenant au deuxième auxiliaire : le verbe To Have (avoir). C'est aussi l'un des premiers verbes que l'on apprend dans son cursus d'anglais et il est assez simple à maîtriser dans l'ensemble. Il fait partir des bases à acquérir pour apprendre anglais.Voyons maintenant sa forme négative :

  • I have not got,
  • You have not got,
  • He has not got,
  • She has not got,
  • It has not got,
  • We have not got,
  • You have not got,
  • They have not got.

Exemples : I haven't got a shed in my garden (Je n'ai pas de cabane dans mon jardin) / My uncle hasn't got any pets at home (Mon oncle n'a aucun animal de compagnie chez lui) / You have not started your homework (Tu n'as pas commencé tes devoirs) / She has not got any food in her fridge (Elle n'a aucune nourriture dans son réfrigérateur).

To Have suivi de got est auxiliaire. Il exprime la possession. Dans le cas présent, il exprime la non-possession. Il peut lui aussi être contracté de cette manière : Have not got devient Haven't got et Has not got devient Hasn't got. Attention à bien rajouter un "e" pour la contraction de Have not mais pas de "e" pour la contraction de Has not.

Une phrase de négation en anglais peut également comporter l'expression There is not (singulier) ou There are not (pluriel) qui signifie littéralement "il n'y a pas". Cela peut être très utile pour décrire quelque chose par exemple mais vous pouvez également l'utiliser dans les phrases communes en anglais.

Exemples : There is not a cat in the tree (Il n'y a pas de chat dans l'arbre) / There are not any flowers in the vase (Il n'y a pas de fleurs dans le vase).

Il peuvent également être contractés. Cela donne alors : There isn't a cat in the tree ou There aren't any flowers in the vase. Attention cependant car si vous souhaitez parler de quelque chose d'absent, des mots existent déjà pour cela comme nobody, no one ou nothing.

De plus, faites attention à ne pas faire de double négation dans la phrase. Que ce soit en anglais ou en français, la phrase sera très étrange voire grammaticalement mauvaise. Par exemple, vous ne direz pas : There are not no flowers in the vase car cela voudrait dire Il n'y a pas pas de fleurs dans le vase. Il ne peut donc y avoir qu'une seule négation dans la phrase.

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Utiliser do pour exprimer l'opposition en anglais

Quelles sont les formes de la négation dans la langue de Shakespeare ?
Tout le monde n'est pas Yes Man, il vous faudra bien utiliser la négation si vous parlez en anglais ! (source : Warner Bros)

L'une des formes de négation les plus simples et les plus utilisées est probablement celle utilisant le verbe/auxiliaire To Do qui sert à exprimer son opposition sans avoir recours à To Be ou To Have. Une phrase négative utilisant le verbe To Do se construit de cette manière :

Sujet + Do (conjugué selon la personne) + Not + Verbe

Exemples : I don't like chocolate (Je n'aime pas le chocolat) / He doesn't want to come to the party (Il ne veut pas venir à la fête) / They don't listen to this kind of music (Ils n'écoutent pas ce genre de musique).

L'utilisation de la forme négative avec Don't ou Doesn't est très utile si vous devez faire l'équivalence entre une phrase affirmative et une phrase négative. Voici quelques exemples de ce type de transition qui peuvent vous donner une idée de la manière de procéder :

  • I think he is right = I don't think he is right - on peut aussi dire I think he is wrong (Je pense qu'il a tort),
  • I need a new coat = I don't need a new coat (Je n'ai pas besoin d'un nouveau manteau),
  • He work too much at school = He doesn't work too much at school (Il ne travaille pas énormément à l'école),
  • We like to drink lemonade = We don't like to drink lemonade (Nous n'aimons pas boire de la limonade).

L'auxiliaire To Do peut également être utilisé à la forme interrogative en négation. Pour cela, pensez à une question en français du type Ne veux-tu pas venir ? qui peut devenir en anglais Don't you want to come ? en inversant simplement To Do avec le sujet comme dans une phrase interrogative habituelle.

Il peut également servir à répondre à des questions à la forme négative. Par exemple, si on vous demande Do you need anything ? alors vous pourrez répondre No thanks, I don't need anything (Non merci, je n'ai besoin de rien).

C'est assez simple alors Don't Worry, Be Happy ! (Ne vous inquiétez pas, soyez heureux).

La négation anglaise sous plusieurs formes : du modal à l'impératif

Quelles sont les formes grammaticales négatives anglophones ?
Il existe plusieurs expressions en anglais pour exprimer son opposition mais la plus intraduisible est probablement "Can you not ?"

Les modaux à la forme négative

Les verbes modaux comme Can, Must ou Should sont régulièrement utilisés dans les phrases anglaises pour apporter de la nuance à des affirmations sur soi ou sur les autres. Ils peuvent également servir à la forme négative d'une façon très simple, en ajoutant "no" entre le modal et la base verbale. Ainsi :

Pour exprimer l'impossibilité, on utilisera : Sujet + Can + Not + Base Verbale

Can est un auxiliaire modal qui donne Could au prétérit ou au conditionnel. A la forme négative, il exprime une incapacité ou une interdiction. La négation "not" se place entre Can et la base verbale du verbe lexical. La forme la plus répandue pour utiliser Can + Not est Can't ou Cannot, mais souvenez vous de ces règles :

  • Cannot s'écrit en un seul mot,
  • Cannot peut être remplacé par Can't,
  • Can't s'emploie à toutes les personnes,
  • Sa forme complète Cannot est moins utilisée.

Exemples : I can't ski (Je ne sais pas skier) / We can't go out tonight (Nous ne pouvons pas sortir ce soir) / They can't come (Ils ne peuvent pas venir ce soir).

Pour exprimer l'interdiction ou l'absence d'obligation, on utilisera : Must + Not + Base Verbale

Must est aussi un auxiliaire modal. A la forme négative, il exprime une interdiction plus catégorique que Can't. La négation "not" se place entre Must et la base verbale du verbe lexical. La forme la plus répandue pour utiliser Must + Not est Mustn't :

  • Must + not peut être remplacé par Mustn't,
  • Mustn't s'emploie à toutes les personnes,
  • Sa forme complète Must not est moins utilisée,
  • Le T de Mustn't ne se prononce pas mais il faut quand même l'écrire.

Exemples : You mustn't park your car here (Vous ne devez pas vous garer ici) / He mustn't play now ! (Il ne doit pas jouer maintenant !) / I must not worry about it (Je ne dois pas m'inquiéter à ce propos).

Cela fonctionne de la même manière pour Should qui devient Shouldn't, Might qui devient Mightn't et Would qui devient Wouldn't. En revanche, la forme contractée de Will not est Won't et en général on ne dira pas le très vilain Mayn't : on dira May not.

Dire non à l'impératif

L'impératif est le mode qui permet de donner des ordres dans toutes les langues. En anglais, on supprime le sujet afin que la phrase soit comprise comme un ordre. Ainsi, You read a book (Tu lis un livre) deviens Read a book (Lis un livre) et donc un ordre.

L'impératif négatif utilise l'auxiliaire To Do pour donner un ordre d'opposition. Ainsi, on construira la phrase de cette façon : Don't + Base Verbale.

Exemples : Don't be so shy (Ne sois pas si timide) / Don't eat my cake (Ne mange pas mon gâteau) / Don't be so picky and eat your fish (Ne sois pas si difficile et mange ton poisson).

La négation au Présent Continu

Le Présent Continu ou Progressif est un temps qui permet de dire une action qui est en cours de réalisation au moment où nous parlons. A la forme affirmative, on utilise la construction Be + Not + Base Verbale + Ing pour l'utiliser comme dans la phrase I am eating my fries (Je suis en train de manger mes frites).

A la forme négative, on utilisera la construction suivante :

Be + Not + Base Verbale + ING

To Be est alors auxiliaire : il sert à conjuguer le verbe au présent en BE + V-ing. La négation "not" se place juste après To Be et peut se contracter comme lorsque To Be est verbe lexical.

Exemples : At the moment, I'm not listening to the radio and Jack isn't working (En ce moment, je n'écoute pas la radio et Jack ne travaille pas) / You are not working on this project (Tu n'es pas en train de travailler sur ce projet) / We aren't watching TV (Nous ne regardons pas la télé).

La forme négative au Prétérit

Le Prétérit est l'Imparfait du français : autrement dit il permet d'exprimer une action passée au moment où nous parlons. A la forme affirmative, on ajoute aux verbes un "ed" pour signifier qu'ils sont au passé ou on change le verbe avec sa forme irrégulière. A la forme négative, on utilise l'auxiliaire To Do négatif pour l'exprimer. Ainsi, cela donne :

Sujet + Did + Not (Didn't) + Base Verbale

Exemples : Jane didn't read her book (Jane n'a pas lu son livre) / I didn't see you coming (Je ne t'ai pas vu arriver) / You didn't come and now you regret it ! (Tu n'es pas venu et maintenant tu le regrettes !).

Enfin, voici un tableau avec des termes négatifs ou utiles pour formuler une phrase à la forme négative :

TermeTraductionExemple
NotNégationI'm not fine
Not at allPas du toutDo you like horror movies ? Not at all !
NobodyPersonneI want nobody but you
NothingRienI have nothing
NowhereNulle partShe is nowhere to be seen
No longerPlus maintenantI'm no longer a student
NeverJamaisYou never say goodbye
HardlyA peine, quasiment pasThis cat can hardly think
AnythingQuoi que ce soitI haven't done anything wrong !
AnymorePlus de nos joursDo you still play football ? Not anymore

Exercices d'entraînement à la forme négative

Quelle est la construction d'une phrase d'opposition en Angleterre ?
Comme dirait Simone Veil, "mon premier réflexe est toujours de dire non". Ainsi on évite de se laisser marcher sur les pieds ! (source : NBC)

Vous avez la théorie : passons maintenant à la pratique ! Ces exercices simples vous permettront d'assimiler rapidement les constructions de la forme négative en anglais, que ce soit au présent, au prétérit, au présent continu, à la forme interrogative négative ou à l'impératif. Do your best ! (Faites de votre mieux).

Exercice 1

Transcrire ces phrases de la forme affirmative à la forme négative :

  • I want to eat a banana,
  • He is very smart,
  • Caroline has many marbles in her bag,
  • Clean up your room !,
  • They built their house themselves.

Exercice 2

Traduire ces phrases du français à l'anglais :

  • Il n'a pas d'argent,
  • Jean n'a pas acheté de lait,
  • Je ne suis pas en train de travailler,
  • Ne veux-tu pas venir ce soir ?,
  • Il n'y a pas d'œufs dans le réfrigérateur.

Correction

Exercice 1 :

  • I don't want to eat a banana (Je ne veux pas manger une banane),
  • He is not very smart (Il n'est pas très intelligent),
  • Caroline hasn't many marbles in her bag (Caroline n'a pas beaucoup de billes dans son sac),
  • Don't clean up your room (Ne range pas ta chambre),
  • They didn't build their house themselves (Ils n'ont pas construit leur maison eux-mêmes).

Exercice 2 :

  • He doesn't have any money,
  • Jean didn't buy milk,
  • I am not working,
  • Don't you want to come tonight ?,
  • There aren't any eggs in the fridge.

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Mathieu

Animé par la découverte et l'acquisition des connaissances, je suis passionné par les mythes et la culture populaire. J'aime l'écriture, les jeux vidéo et la tartiflette. La dalle angevine me donne soif de savoirs !