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Que voir et que faire dans la cité romaine ? Notre mini-guide de voyage en Italie !

De Samuel, publié le 19/08/2019 Blog > Langues > Italien > Quels Sont les Lieux Incontournables de Rome ?

« Si tu es à Rome, vis comme les Romains. Si tu es ailleurs, vis comme on y vit. » Saint-Augustin (354-430)

La capitale italienne, répondant au sobriquet de « cité éternelle », est une des villes les plus visitées d’Europe. Et pour cause : son histoire et sa culture, les sites archéologiques et ruines de la civilisation des Étrusques à l’Empire Romain en passant par la Renaissance et le style baroque, ses monuments historiques et ses musées, en font un lieu incontournable.

Troisième ville la plus visitée d’Europe après Paris et Londres, Rome a totalisé 9,7 millions de touristes étrangers en 2017.

Berceau de la civilisation européenne et des langues d’origine latine, Rome compte aujourd’hui une population de 2,87 millions de personnes, réparties sur 1 285 km².

Vous venez visiter Rome ? Voici notre guide de Rome sur les sites et monuments incontournables à visiter !

1. Le Colisée de Rome

Quels sont les monuments antiques à voir ? Le Colisée, un monstre d’architecture dédiés aux jeux romains : une arène synonyme de mort atroce pour les gladiateurs !

C’est sans doute l’un des monuments de Rome les plus célèbres : le Colisée était le plus grand amphithéâtre de l’Empire Romain au monde connu de l’époque.

Construit sous les ordres de l’Empereur Vespasien (9-79) et terminé sous Titus (39-81), il pouvait accueillir jusqu’à 50 000 personnes pour assister aux combats de gladiateurs et aux jeux d’animaux sauvages.

Il demeura en service pendant près de 500 ans, jusqu’aux derniers jeux du VIe siècle.

Les ruines sont l’un des monuments romains les plus visités.

Son architecture, unique – long de 86 mètres, large de 54 mètres, construit sur 4 étages et disposant de plus de 80 entrées -, témoigne des prouesses dont furent capables les bâtisseurs romains, et donne la mesure de l’antique puissance de la Rome Impériale.

2. Les ruines du Forum Romain

Site archéologique incontournable retraçant l’histoire de Rome, le Forum Romain en est l’un des plus vieux : les premières constructions datent de -616, à l’époque de la monarchie romaine (qui s’étala de 753 à 509 avant notre ère).

C’était le centre névralgique et la place principale de Rome de la monarchie à la république romaine, jusqu’à la chute de l’empire en 476 après J-C.

Il se composait d’un enchevêtrement de bâtiments, notamment le temple de Romulus, les arcs d’Auguste, le temple de César, la basilique Aemilia, l’Argiletum, le temple de la Concorde, l’arc à trois baies de l’Empereur Septime Sévère, le temple de Saturne.

3. Le mont Palatin à Rome

Le mont Palatin, l’une des sept collines de Rome, est un musée à ciel ouvert. Il occupait une position centrale au temps de la Rome antique : il surplombe le Forum Romain (nord) et le Circus Maximus au sud.

La colline était le lieu de résidence des empereurs.

C’est une visite très intéressante si vous aimez les ruines romaines, notamment : la villa Livie, la Domus Flavia, le stade Domitien ou les Jardins Farnese.

4. Les thermes de Caracalla

Comment les Romains géraient-ils leur eau ? Les thermes romaines de Caracalla : un chef d’oeuvre architectural !

Inaugurés sous Caracalla (188-217) en 216, les thermes de Caracalla furent les plus grands et les plus luxueux jamais réalisés à Rome.

Ils s’étendaient sur onze hectares, comportaient 64 citernes de 80 000 litres et pouvaient contenir plus de 1 600 baigneurs.

Cette visite permet donc d’en connaître davantage sur la façon dont les Romains aisés s’adonnaient à leur passion favorite : le farniente dans le bain !

5. Le Panthéon de Rome

Construit au 1er siècle entre 27 et 125 après J-C, le Panthéon de Rome est l’un des bâtiments romains les mieux conservés.

Le temple était dédié aux divinités romaines. Il devint une église en l’an 608.

Le Panthéon abrite également les sépultures des rois d’Italie, de l’artiste Raphaël. L’édifice se compose d’un fronton majestueux donnant sur une large colonnade, de la Rotonde (un mur circulaire à l’intérieur) et de sa coupole, une sphère de 43,3 mètres de diamètre.

Pour visiter le Panthéon sans patienter de longues minutes dans la file d’attente, il est possible d’acheter un billet coupe-file combinant par exemple le Colisée, le Panthéon et la Piazza Navona.

6. Incontournable à Rome : la Chapelle Sixtine

Construite entre 1475 et 1481, c’est un édifice religieux majestueux du Vatican, édifiée par le pape Sixte IV pour réunir les cardinaux en concile lors de la réélection des nouveaux papes.

Ornées de superbes fresques peintes par Michel-Ange, les murs et le pinacle de la chapelle retracent la Genèse, la Création de l’Homme, le Péché originel, le Déluge, le Jugement Dernier.

Elle se compose de la célèbre salle rectangulaire, longue de 40 mètres et large de 13 mètres, haute de 21 mètres : des dimensions correspondant au nombre d’or. La salle se trouve hérissée d’une voûte en berceau percée de 12 fenêtres.

7. La Fontaine de Trevi

Impossible de visiter la ville de Rome sans passer à la Fontaine de Trevi.

Il y aurait environ 2 000 fontaines dans la capitale de l’Italie.

Celle-ci est la plus grande de Rome.

Construite entre 1732 et 1762, elle est l’archétype du style baroque dans la Rome du 18ème siècle.

Adossée au Palazzio Poli, elle représente les bienfaits de l’eau, la figure de l’Océan, Neptune, des statues. Les centaines de milliers de touristes qui y affluent ont pour coutume d’y jeter une pièce, censée exaucer leurs vœux.

8. La Piazza Navona

Les places principales du centre-ville de Rome : que découvrir ? Entre passé et présent, la cité romaine est un musée à ciel ouvert.

De forme oblongue au centre de la ville de Rome, la Piazza Navona est la plus touristique des places.

Elle est construite sur les ruines du stade de Domitien, datant du 1er siècle : les fondations des maisons et des commerces reposent donc sur celles de l’Antiquité romaine, ce qui en fait son principal attrait.

A la surface, les monuments de style baroque sont un miroir de la Renaissance italienne des 17ème et 18ème siècles. On y trouve notamment la fontaine des Quatre-Fleuves, la Fontaine de Neptune et sa statue, la Fontaine du Maure.

9. La Piazza di Spagna

La Place d’Espagne est une des principales places touristiques de Rome.

Elle se trouve dans le quartier chic des boutiques de luxe.

Connue pour son escalier aux 135 marches, elle est le lieu des défilés de mode et de rendez-vous pour les Romains.

10. Les Catacombes et sous-sols de Rome

Et si l’on partait visiter Rome par les sous-sols ?

Visiter les catacombes permet un séjour à Rome insolite, en dehors des sentiers battus, et d’en apprendre davantage sur l’histoire de la Ville Éternelle.

Les souterrains de la ville de Rome sont en effet peu connus des touristes. Et pourtant, ils renferment des joyaux de l’Antiquité, notamment les Catacombes, des galeries souterraines s’étendant sur plusieurs kilomètres et sur plusieurs étages.

Les chrétiens romains y ensevelissaient leurs défunts. On y observe des fresques mortuaires, des niches abritant autrefois les sépultures.

Sous les vestiges les plus importants de Rome, se trouvent enfouis :

  • La Place Navona – les ruines du stade Domitien -,
  • Les ruines du Vicus Caprarius,
  • Les ruines du temple d’Hadrien,
  • L’Auditorium di Mecenate,
  • Le Colombario di Pomponio Hylas (le lieu de sépulture des pauvres et des esclaves),
  • Les bunkers de Mussolini (pour se protéger des bombardements alliés éventuels pendant la Seconde Guerre Mondiale),
  • La Maison Dorée (Domus Aurea) : un palais construit par l’empereur Néron,
  • Les Catacombes de Saint Calliste : 500 000 personnes y seraient enterrées, avec tous les papes du 3ème siècle. Ce sont les plus anciennes catacombes de la voie Appia,
  • Les domus (maisons) du Palais Valentini (salons, cuisines et thermes pour les sénateurs de l’époque romaine).

Claustrophobes s’abstenir !

11. Les musées du Vatican

Que voir dans les galeries d'art de la capitale italienne ? Les musées du Vatican : un passage quasi obligatoire si vous aimez les arts !

La visite du Vatican, le plus petit État du monde, s’impose si vous venez à Rome.

A éviter en haute saison, faites au moins un musée du Vatican.

Ce sont des monuments exposant une abyssale collection d’œuvres d’art collectées par les papes successifs, et créées sous l’Égypte antique, sous l’époque romaine, du Moyen-Âge à la Renaissance en passant par l’époque contemporaine (18ème et 19ème siècles).

A ne pas manquer : la Chapelle Sixtine, l’escalier à double hélice de Bramante, la galerie des cartes géographiques, les chambres de Raphaël.

12. La Villa Borghese

Envie de flâner loin du tumulte du centre-ville de Rome ?

Vous en avez cure ou êtes las(se) des mosaïques, des fontaines, des vestiges antiques, des excursions hors de prix, des monuments du patrimoine mondial de l’UNESCO ou des temples impériaux ?

Ce parc municipal de 80 hectares regroupe un grand ensemble de musées à voir éventuellement.

Considérés comme les plus beaux de Rome, les jardins de la Villa Borghese sont le poumon vert de la capitale italienne. 

13. Les musées du Capitole

Autre site incontournable, que l’on peut faire avec le Roma Pass ou en bus « hop on hop off » : les musées du Capitole, avec ses deux bâtiments majeurs, le Palais des Conservateurs et le Palais Neuf.

On passe d’un musée à l’autre par la Galleria Lapidaria, une passerelle souterraine pour observer les œuvres d’art de le Caravage, le Titien, Rubens.

Le Palais Neuf expose des statues et sculptures antiques, notamment une réplique de la statue équestre de l’empereur romain Marc-Aurèle, l’un des plus connus de l’Empire Romain.

14. La Place et Basilique Saint-Pierre

Comment aller à l'essentiel des monuments romains et du Vatican ? Mieux vaut y aller tôt le matin !

Monument symbolique de l’Église catholique, la Basilique Saint-Pierre fascine des milliers de touristes.

Elle est le lieu de rassemblement des fidèles catholiques du monde entier.

Elle donne sur la célèbre Place Saint-Pierre, ornée de son obélisque (obélisque égyptien transporté à Rome par Caligula au 1er siècle).

15. La Via Appienne

Après avoir terminé votre visite de Rome, partez sillonnez la Via Appienne, une voie romaine de près de 500 kilomètres de long.

Partant de Rome, elle longe la côte tyrrhénienne, traverse la Campanie et se prolonge jusque dans les Pouilles dans le sud-est de l’Italie.

Construite à partir de 312 avant J-C, elle est aujourd’hui encore utilisée en partie, pour les promeneurs.

Certains tronçons sont encore intacts de l’époque romaine, constitués de pavés de basalte. On imaginera la lenteur des déplacements dans la Rome antique !

Vous avez tout un programme de visites culturelles à faire après les cours pour apprendre l’italien !

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