Chaque exemplaire d’un livre peut appartenir à plusieurs vies

Erri De Luca

Des prix littéraires spécialisés aux célèbres écrivains étudiés à l'école, le monde du livre ne se résume pas qu'à la littérature française, loin s'en faut. La littérature étrangère, qu'elle soit des États-Unis à la Russie, a une place à part dans le paysage culturel.

Grâce un romancier ou une romancière étrangère, il est ainsi possible de percevoir le monde à travers des yeux différents, un état d'esprit propre à une époque, à un pays. Et si les auteurs de la littérature sont connus, c'est souvent grâce à des titres qui les ont rendu célèbres.

Dans le sens inverse, un romancier comme Antoine de Saint-Exupéry a, en France, réussi à exporter son célèbre roman Le Petit Prince a l'étranger. Il a si bien réussi, que sa création littéraire est l'ouvrage le plus vendu et traduit dans le monde après la Bible.

En 2020, près de

10 643

titres ont été traduits, selon Livres Hebdo/Electre Data Services.

De quoi mesurer l'importance d'une certaine vision de la littérature étrangère, notamment depuis l'Hexagone. De plus, il est toujours intéressant de savoir diversifier les points de vue, et d'élargir le champ de sa curiosité. C'est aussi ce à quoi peuvent servir les romans et la prose venue d'ailleurs.

Loin de Maupassant, de Proust et de Flaubert, petit tour d'horizon romanesque des plus grands titres de la littérature étrangère, à destination des lecteurs du monde entier !

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Les Hauts de Hurlevent d'Emily Brontë

Quels sont les grands livres de la littérature étrangère ?
Enrichir la littérature est, aujourd'hui, beaucoup plus compliqué en apparence, entre la présence de Madame Bovary dans l'imaginaire collectif et la proposition d'auteurs célèbres, de Sartre à Lévy, en passant par Stendhal. Mais la littérature sert avant tout à imaginer, à rêver, à s'envoler loin des qualités littéraires, ensemble. (Film Les Hauts de Hurlevent de Andrea Arnold)

De son nom anglais original Wuthering Heights, Les Hauts de Hurlevent est un roman publié en 1847 sous le pseudo d'Ellis Bell. Et pourtant, c'est bel et bien Emily Brontë qui se cache derrière ce récit à la fois cruel et historique.

Je ne lui dis jamais mon amour en paroles pourtant, si les regards ont un langage, la plus simple d'esprit aurait pu deviner que j'étais amoureux fou.

Emily Brontë (Les Hauts de Hurlevent)

Le livre est le récit d'un homme, Lockwood, louant une maison à un certain Heathcliff. Ce dernier réside aux Hauts de Hurlevent, où Lockwood se rend afin de le rencontrer.

Toutefois, une tempête empêche Lockwood de repartir, et se voit contraint de passer la nuit aux Hauts de Hurlevent. Pendant la nuit, un cauchemar le hante : celui d'une femme.

Le lendemain, Lockwood va raconter son rêve à la gouvernante, Nelly Dean, qui va lui raconter l'histoire de Heathcliff.

À mi-chemin entre le déchirement passionnel, la beauté d'un pays en pleine tempête, et le tourment intime de la vengeance, Les Hauts de Hurlevent est un mythe de la littérature anglaise, dont les écrivains français et d'ailleurs se servent pour construire leur propre oeuvre. Vous pourrez étudier cela en cours de français en ligne.

music_note

Une source d'inspiration pour les autres artistes

Les Hauts de Hurlevent a inspiré bon nombre d'artistes, notamment en musique. En France, en 1976, le chanteur Dave a interprété une chanson intitulée "Hurlevent". La chanteuse britannique Kate Bush a, quant à elle, écrit une chanson directement inspirée par le roman et intitulée Wuthering Heights.

Don Quichotte de Miguel de Cervantes

Avec pour titre officiel L’Ingénieux Hidalgo Don Quichotte de la Manche ou L'Ingénieux Noble Don Quichotte de la Manche, ce roman espagnol paru en 1605 (pour la première partie) est devenu un véritable mythe de la littérature mondiale, qui pourrait avoir le prix du roman le plus étudié !

Le récit mêle habilement la chevalerie et le portrait d'une époque en pleine croissance et en pleine expansion. Don Quichotte est un chevalier errant, accompagné de son cheval Rossinante.

Son écuyer, Sancho Panza, est, quant à lui, sur un âne (Grison en français), et tous deux vont partir à la découverte d'un pays, en pleine confrontation avec leur propre vision du monde.

Entre l'humour et la satyre, le récit d'aventure et la sociologie, Don Quichotte est parfois considéré comme le premier véritable roman moderne, loin des codes de son époque. En cela, il est un livre particulièrement intéressant à découvrir, ne serait-ce que pour cet univers romanesque atypique pour l'époque.

Nul besoin de note pour parler de ce livre dont aucun avis ne parviendra à égaler la renommée et l'empire mondial qu'il a réussi à construire autour de lui. Les jeux sont faits, Don Quichotte est un grand livre !

Orgueil et Préjugés de Jane Austen

Paru en 1813, Orgueil et Préjugés (Pride and Prejudice) est un roman anglais qui dépeint le statut social et les barrières de la société anglaise entre les xviiie et xixe siècles.

Récit de manipulations, de psychologie, de vice et d'amour, Orgueil et Préjugés prend pour cadre la campagne anglaise, où Elizabeth Bennet grandi avec ses quatre soeurs : Jane, Marie, Lydia et Kitty. Un jour, un nouveau voisin s'installe et vient perturber la tranquillité de la famille.

En effet, ce voisin va tomber amoureux de Jane, alors qu'un inconnu distant fait son apparition : Darcy. Elizabeth pense alors le détester, sans imaginer qu'elle pourrait se tromper.

edit

Un livre autobiographique ?

Jane Austen se serait inspirée de sa propre vie pour la rédaction de ce livre. À titre d'exemple, la relation entre Jane et Elizabeth ne serait pas sans rappeler celle qu'elle entretenait avec sa propre soeur. De la même manière, Jane Austen aurait connu un homme préférant une femme mieux lotie que l'écrivaine à l'âge de 20 ans. Des similitudes parfois troublantes !

On comprend ainsi rapidement ici que, dans ce livre, les sentiments et les états d'âme sont le centre névralgique. Et quiconque s'y plongera pourra retrouver tout ce qui fait le fondement de l'âme humaine dans ces centaines de pages.

En cela, le titre semble parfaitement trouvé, alors même qu'à l'origine, Orgueil et Préjugés devait s'appeler Premières impressions (First Impressions en anglais). Une création littéraire de premier plan, qui fera grandir tous les lecteurs du monde.

1984 de George Orwell

Le livre de George Orwell, 1984.

Parmi les classiques de la littérature étrangère vus en cours de français, le britannique George Orwell a, en 1949, livré son plus grand roman. et, par la même occasion, un grand roman d'anticipation. L'auteur y dénonce à la fois la corruption, mais aussi tout ce qui fonde les injustices d'une société.

1984 est le récit d'un monde divisé en trois régions : Océania, Eurasia et Estasia. Les trois régions sont en guerre les unes contre les autres, et Océania est ce que l'on pourrait appeler une dictature. Les habitants sont épiés, surveillés, et au sommet de tout ceci, se trouve le chef : "Big Brother".

Winston Smith, le personnage principal du livre, travaille au Ministère de la Vérité. Au départ, il fait son travail correctement, puis va progressivement s'imposer comme un opposant.

Il fait la rencontre d'une certaine Julia, avec qui il partage les idées. Le couple va alors rencontrer un personnage opposé à leurs idées qui fera basculer leur amour, leur convictions, et peut-être même leur vie.

S'il n'a pas été Lauréat du Prix Goncourt (pour cause de mauvaise nationalité !) 1984 a en revanche fait le tour du monde des adaptations et des lectorats, donnant ce qui relève de la littérature comme un joyau à entretenir chaque jour. Un joyau,, mais aussi un royaume, dans lequel on se sent bien, très bien !

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Crime et Châtiment de Fiodor Dostoïevski

Le mensonge est le seul privilège qui distingue l'homme de tous les autres organismes.

Fiodor Dostoïevski (Crime et châtiment)

D'abord paru en feuilleton en 1866, Crime et Châtiment est un roman russe qui parle à quiconque réalise l'importance du poids de ses propres actes et du pouvoir de la conscience.

C'est probablement la raison pour laquelle entre Houellebecq, le nouveau roman, et Albert Camus, il fait partie des classiques de la littérature dans le monde.

On y suit Raskolnikov, un homme qui assassine une usurière et sa soeur. À partir de ce geste, le personnage se torture l'esprit entre sa propre dénonciation, l'idée de crime, l'envie de disparaître, le bonheur promis de l'amour avec Sonia Semionova (une prostituée), etc.

Toute l'ambivalence entre le crime et le châtiment se trouve ici, dans un livre devenu culte pour des générations entières. Et il y a fort à parier qu'il le soit pour celles qui arrivent également, car c'est bien là la force de la littérature !

Le statut des hommes décrit dans la littérature a une oeuvre majeure des cours de français, et c'est probablement celle-ci, entre biographie et livre de littérature romanesque.

Des souris et des hommes de John Steinbeck

Quels livres étrangers faut-il avoir lu ?
Les auteurs francophones comme les grands écrivains du monde entier se tourne souvent vers une intrigue comme celle de Steinbeck, pour la simple et bonne raison que son talent littéraire rejoint l'histoire littéraire. Parmi les grands noms de la littérature mondiale, il est une référence en cours de français, dont les premiers romans nous font frémir, nous, et notre culture livres. (Illustration : Rebecca Dautremer)

Publié en 1937, Des souris et des hommes est un roman américain, qui a provoqué un bruit retentissant dans le monde. D'aucuns l'associent à deux autres livres de John Steinbeck, formant ainsi une "trilogie du travail" : En un combat douteux et Les Raisins de la colère.

Pendant la Grande Dépression, George Milton et son grand ami d'enfance Lennie Small errent et écument les ranchs américains pour y trouver du travail, portés par le rêve commun de posséder une exploitation à eux.

Néanmoins, la réalité les rattrape vite : Lennie étant un peu benêt, les deux amis se font régulièrement chasser de leur travail, et l'intelligence de George n'y change rien.

Dans un nouveau ranch, la famille du patron n'est pas tout à fait comme les autres, entraînant des péripéties en formant de nouveaux tournant dans leurs vies respectives.

Que l'on soit dans un salon du livre, dans le membre du jury du Prix Renaudot ou dans une librairie, tous les auteurs français et les lecteurs vous le diront : Des souris et des hommes est un grand livre, marquant et empreint d'une véritable réflexion à 360°.

C'est aussi la raison pour laquelle on le donne à lire aux enfants à lire. Fils et filles se prennent d'affection pour cette histoire qui, le temps de la lecture, éloigne des jeux, et replonge dans un classique de la littérature mondiale.

steinbeck-combat-douteux
En un combat douteux (1936)
Le récit d'une grève dans le monde ouvrier américain entre deux-guerres. On le retrouvera au cinéma en 2016, adapté par James Franco.
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Les Raisins de la colère (1939)
L'espoir d'une famille chassée de leurs terres de trouver du travail pendant la Grande Dépression. John Steinbeck obtiendra le Prix Pulitzer pour ce livre.

Oliver Twist de Charles Dickens

Une scène du film tiré du roman de Charles Dickens.
Tous les grands auteurs français pourront le dire : que l'on en soit à son premier roman en rentrée littéraire ou que l'on ait déjà reçu le prix Femina ou Médicis, les littératures qui voient un personnage culte ne sont pas si répandues. Un vrai concours littéraire avec soi même ! (Film de Roman Polanski (2005))

Nul besoin d'être un grand écrivain ni d'avoir écrit un livre connu dans la littérature pour le savoir : Oliver Twist fait partie des noms de la littérature les plus connus. Mais il convient de ne pas oublier qu'il est aussi et surtout le titre d'un roman du célèbre auteur anglais Charles Dickens.

De son titre officiel Oliver Twist, or The Parish Boy's Progress (Oliver Twist ou Le Voyage de l'enfant de la paroisse), ce roman est paru en 1837.

Le récit se concentre sur la vie de ce jeune orphelin dans un Londres qui lui est hostile, entre la faim tenaillante et les amitiés malines. Oliver Twist se verra transporté dans une aventure folle, où le crime ne se situe pas si loin.

Loin d'être évoqué dans la littérature, Oliver Twist a inspiré bon nombre de romanciers à installer cet esprit de bourg londondien dans leur prose ou dans leurs manuscrits.

Et la critique littéraire vous le dira : cette figure d'enfant a été bon nombre de fois adapté au cinéma, comme en littérature-jeunesse. Parmi les grands auteurs, Charles Dickens d'est largement imposé sur la scène mondiale, en partie grâce à ce roman.

On notera bon nombre d'adaptations faite de siècle en siècle de cette oeuvre qui, éditions après éditions, a largement dépassé le royaume de la littérature, et à nettement élargi son coeur de cible. Dickens a bâti un empire, dont tout un chacun peut avoir un avis !

Cent ans de solitude de Gabriel García Márquez

Bien des années plus tard, face au peloton d’exécution, le colonel Aureliano Bendia devait se rappeler ce lointain après-midi au cours duquel son père l’emmena faire connaissance avec la glace. Macondo était alors un village d’une vingtaine de maisons en glaise et en roseaux, construites au bord d’une rivière dont les eaux diaphanes roulaient sur un lit de pierres polies, blanches, énormes comme des oeufs préhistoriques. 

Incipit de Cent ans de solitude

De son titre original Cien años de soledad, Cent ans de solitude est un monument de la littérature colombienne, mais aussi et surtout : de langue espagnole, publié en 1967.

Entre le fantastique et le romanesque, le merveilleux et le plein ancrage de la réalité, ce roman est un roman total, qui ouvre l'esprit de quiconque l'ouvrira, du plus jeune écrivain aux finalistes du Prix Nobel.

Dans ce livre, Gabriel García Márquez nous partage le récit de la famille Buendia sur plusieurs générations, appuyée par le village imaginaire de Macondo dans l'Amérique du sud.

Une prophétie les condamne à vivre les fameux "cent ans de solitude", ce qui se traduira par des événements à la fois mythiques et mystiques, guerriers et grandiloquents.

Une sorte de réalisme magique, qui place Cent ans de solitude comme un roman de littérature étrangère incontournable, et parmi les plus grands.

beenhere

Un livre phare pour son auteur

Cent ans de solitude est un livre qui a permis à Gabriel García Márquez d'intégrer de son vivant les 100 meilleurs livres de tous les temps établie en 2002 par le Cercle norvégien du livre.

Frankenstein de Mary Shelley

Quel est le plus grand livre de la littérature mondiale ?
Zola, Marie Ndiaye, Baudelaire, autzant de talents littéraires qui font de leurs personnages de vraies rencontres littéraires. Malgré les apparences, Frankenstein n'échappe pas à la règle ! (Boris Karloff et Colin Clive dans "Frankenstein" réalisé par James Whale (1931) Getty Images)

De son titre original Frankenstein ou le Prométhée moderne (Frankenstein; or, The Modern Prometheus), Frankenstein est un livre paru en 1818, et écrit par Mary Shelley. La particularité de ce roman est qu'il s'agit d'un roman épistolaire, c'est-à-dire qu'il se compose de lettres.

Dans ce livre, Mary Shelley nous raconte la création d'un être vivant reconstitué à partir de chairs humaines par le savant Victor Frankenstein.

Devant son aspect horrible, le jeune savant laisse de côté sa créature. Toutefois, le monstre est doté d'intelligence, et d'une certaine mémoire, qui implique qu'il ne pardonne pas à son créateur de l'avoir abandonné.

Depuis, Frankenstein est devenu un pilier de la culture populaire, jusqu'à devenir un déguisement à Halloween et un mythe littéraire qui a inspiré bon nombre d'oeuvres de littérature. Et pour un monstre de fiction, le moins que l'on puisse dire, c'est qu'il est plutôt prestigieux.

L'amie prodigieuse d'Elena Ferrante

De son titre original (italien) L’amica geniale, L'amie prodigieuse est une série de quatre romans écrits par Elena Ferrante, dont le premier tome est sorti en 2011. Il raconte la vie et le destin de deux amies (Elena Greco et Raffaella Cerullo), originaires d'un quartier pauvre de Naples dans les années 1950.

Chaque tome explore une partie de la vie des deux amies :

 Tome 1Tome 2Tome 3Tome 4
Date de parution2014201620172018
TitreL’Amie prodigieuse Le Nouveau NomCelle qui fuit et celle qui resteL'Enfant perdue
RésuméFin des années 1950. Lenu et Lila sont deux amies qui grandissent dans un quartier pauvre de Naples. Alors que Lila abandonne l'école, Elena poursuit ses études. Les deux destins s'entremêlentLes deux amies ont 16 ans. Lila se marie, mais cette dernière découvre des secrets que son époux lui a caché. Elena excelle dans ses études, et s'éloigne progressivement de son quartier. Les deux amies partent en vacances à Ischia, qui catalyse les réflexions.Années 1970. Elena a publié un roman, et s'apprête à se marier. En rentrant à Naples, elles apprend que son amie Lila ne va pas bien. Elena s'affirme comme une autrice reconnue, et entretient une liaison avec Nino. La fin du livre, en lien avec Lina, est captivante !
TraductionElsa DamienElsa DamienElsa DamienElsa Damien

Entre trahison, amour, et amitié, L'amie prodigieuse repose sur la complexité de son intrigue, pourtant parfaitement lisible, et sur l'universalité des sujets abordés.

Une polyvalence telle, que la série a connu bon nombre d'adaptations, notamment une série réalisée par Saverio Costanzo.

Le tome 1 de la série d'Elena Ferrante a été traduit dans pas moins de

42

langues !

Par ailleurs, l'autrice italienne Elena Ferrante porte un pseudonyme, et n'a jamais révélé son identité. Les interviews sont très rares, et, évidemment, jamais télévisuelles. Cela contribue probablement à faire de ces quatre tomes une série dont on a envie de tout connaître, jusqu'à leur autrice !

Entre les figures de la mère, du père, les histoires de coeur, la guerre des sexes, la liste des sujets traités dans ces livres est longue. Elena Ferrante a réussi à construire un empire littéraire autour de tout ce qui peut unir les lecteurs du monde entier.

Et au fond, c'est aussi ça, la beauté de la littérature !

Bien évidemment, de l'Inde à l'Irlande, en passant par la Grèce, la liste des livres étrangers les plus importants pourrait encore s'allonger, tant elle est riche. Et si certains de ces livres se destinent également aux enfants, on ne peut que constater que de l'avis général, les monuments de la littérature ont construit un royaume imaginaire dans l'histoire, pour notre plus grand bonheur !

Et vous, parmi les livres récents ou parmi les classiques de la littérature étrangère, lesquels retiennent votre attention ? Littérature française et étrangère sont souvent en dialogue perpétuel, ne l'oublions pas.

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Thomas

J'ai récemment publié mon premier roman, "Les Chiens de faïence", aux Éditions de la Martinière. Un rien m'intrigue et tout m'intéresse !