Histoire de Crime à Hautefage

Roman écrit par Jacqueline Mirande et paru en 1999.

Crime à Hautefage : résumé

Le prévôt de l'abbaye de Hautefage, Martin Tranche-Tout fait part au seigneur Guy de Servières de la découverte d'un homme trouvé assassiné dans la clairière du bois de Sousclay. Il s'agit d'un jeune homme roux, barbu et vêtu simplement (p.14). L'arme du crime serait un poignard dont trois coups auraient été portés dans le dos de la victime.

Garin, marchand de draps à Rodez identifie la victime : il s'agirait d'un marchand vénitien. Un premier suspect s'impose alors : Hugues de Merle, seigneur possédant la forêt de Sousclay et oncle de Guy (p.16). Pendant ce temps,
Bertille recueille Mélisande, fille du sire de Tibériade, déguisée en valet.

On assiste ensuite à un rebondissement, au chap.2 : un Templier, Renaud de Châtillon, affirme que la victime est un chevalier normand de la suite du roi d'Angleterre. Il se nommerait Guillaume Fitzroy et se serait déguisé en marchand. (p.21). Mélisande se rend chez Hugues de Merle accompagnée par Thibaut d'Arsac, dont le père s'apprêtait à recevoir Fitzroy avant son assassinat.

Elle lui révèle l'existence d'un complot qu'Hugues s'empresse de
rapporter à Guy de Servières : Jean sans Terre veut s'emparer de l'Aquitaine qui appartient à son frère Richard cœur de Lion, pendant que celui-ci mène croisade. Richard, ayant eu vent de ce complot, a envoyé Fitzroy en émissaire
secret. Mais il serait tombé dans un guet-apens dont le coupable est encore indéterminé (chap.5).

L'intrigue avance lorsque Mélisande explique à Hugues de Merle et Thibaut d'Arsac qu'elle a vu le cheval de l'assassin portant une tâche blanche en forme d'étoile sur le front (p.74-78). Hugues conte toute l'histoire à Guy qui
reconnaît la monture du chevalier Ernaud.

Ce dernier nie les faits, même si son cheval a également été identifié par Géraud, marchand de chevaux. Isaut, « belle oiselière », apporte alors une information capitale : Ernaud est complice de Jean sans Terre et Fitzroy a voulu trahir Richard cœur de Lion. Il avait rendez-vous dans la clairière mais a été assassiné. Reste à trouver le meurtrier (chap.7, p.88).

En enterrant son écureuil sous un hêtre, Bertille découvre un poignard arabe portant une croix de l'ordre du Temple et le remet à Guy de Servières. Celui-civa interroger Renaud de Châtillon qui explique que Richard cœur de Lion,
s'étant disputé avec Fitzroy, a voulu l'éloigner en l'envoyant en mission.

Vexé, il décide de le trahir en se liguant à Jean sans Terre. Renaud, qui a suivi Fitzroy dans son voyage, assiste à son assassinat par un sergent fidèle à Richard, celui-là même que Bertille a aspergé d'une mixture bouillante lorsqu'il a voulu l'attaquer et pénétrer chez elle pour retrouver le valet de Fitzroy, Mélisande, en l'occurrence. Il est ensuite mort de ses blessures.

Fiche de lecture

Genre

Roman policier

Cadre spatio-temporel

L'Auvergne, à la fin du XIIème siècle. L'histoire se déroule essentiellement dans la forêt de Sousclay (p.6) et dans l'abbaye de Hautefage (p.10). A cette époque, le duché d'Aquitaine était géré par le seigneur Guy de Servières qui
avait porté hommage au roi de France, Philippe Auguste, alors que le duché appartenait au roi d'Angleterre, Richard cœur de Lion (p.8).

Le XIIème siècle a vu le développement des croisades (p.8) et des Templiers (p.11), ordre religieux et militaire créé pour défendre les conquêtes chrétiennes en Palestine.

Narrateur

C'est l'auteur : récit à la 3ème personne du singulier. Il alterne commentaires et dialogues.

Personnages principaux

  • Bertille : orpheline vivant dans une cabane au fonds de la forêt de Sousclay. Guérisseuse et rusée (p.49), elle recueille Mélisande et découvre l'arme du crime.
  • Hubert de Merle : seigneur colérique possédant la forêt de Sousclay. Il est l'oncle de Guy de Servières.
  • Guy de Servières : chef de la vicomté de Pleaux (p.7), il vit dans sa maison forte du bourg de Miegemont. A des yeux bruns et un visage aux trais aigus, assez durs (p.8). Marié à Agnès de Montal, il va mener l'enquête pour trouver l'assassin du soit- disant marchand vénitien.
  • L'abbé Fulbert : il est à la tête de l'abbaye Saint-Martin de Hautefage.
  • Mélisande : née à Antioche, elle est la petite fille du premier baron d'Edesse, Josselin de Courtenai et la fille de Gilles, sire de Tibériade (p.80). Déguisée en valet, elle est recueillie par Bertille lors de l'assassinat de son cousin Guillaume Fitzroy, assassiné au début de l'histoire (p.38).
  • Martin Tranche-Tout : prévôt de l'abbaye de Hautefage, il annonce la découverte d'un corps à Guy et l'aide dans son enquête.
  • Thibaut d'Arsac : son père attendait la venue de Fitzroy, chevalier du roi d'Angleterre assassiné au début de l'histoire, pour déjouer le complot contre Richard cœur de Lion (p.39 ; 72-78).
  • Isaut : « belle oiselière », charmeuse de seigneurs (p.12), elle est l'une des pièces maîtresses de l'intrigue. Elle se révèle au chap.7 en avouant à Guy les dessous du complot.
  • Ernaud : chevalier complice de Jean sans Terre et de Fitzroy (p.12 ; 84-85).
  • Renaud de Châtillon : Templier identifiant la victime (chap.2) et détenteur du fin mot de l'histoire (chap.9).

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