Exprimer une comparaison entre deux éléments ou bien évoquer la supériorité d'une caractéristique en cours d'anglais est une étape importante pour réussir à parler correctement la langue de Shakespeare. Mais comment forme-t-on les phrases comparatives et les expressions avec un superlatif ? Voici quelques bases pour progresser en anglais.

I) Le comparatif d'infériorité

Quand on parle, dans la vie de tous les jours, il n'est pas rare de comparer deux éléments. Par exemple :

  • Ma soeur est moins grande que mon frère. 
  • Ce gâteau est moins bon que celui que fait ma mère. 
  • Je vais moins vite que mon voisin. 
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Dans chacune de ces phrases, deux éléments sont comparés (moi et mon voisin, ce gâteau et le gâteau de ma mère, ma soeur et mon frère). Pour exprimer cette différence, cette infériorité, il est nécessaire d'employer une structure bien spécifique. Comme en français où l'on dit "moins...que", on va dire en anglais :

-less + adjectif + than

Exemples :

  • My necklace is less beautiful than yours. →  Mon collier est moins beau que le tiens.
  • My sister is less tall than my brother. → Ma soeur est moins grande que mon frère.
  • This cake is less good than the one my mother makes.→ Ce gâteau est moins bon que celui que fait ma mère.
  • I'm less likely than my neighbor. → Je vais moins vite que mon voisin.
  • This photo is less bright than the other. → Cette photo est moins lumineuse que l'autre.

Ces quelques exemples de base permettent de mieux comprendre le fonctionnement des superlatifs en cours d'anglais.

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II) Le comparatif d'inégalité

Un autre type de comparaison peut encore être fait : l'inégalité. Il s'agit d'exprimer le fait qu'un élément n'est pas pareil qu'un autre. Il faut bien marquer le fait que les deux éléments sont différents. L'infériorité d'un des éléments n'est pas forcément soulevée. En règle générale, le comparatif d'inégalité sert à comparer deux éléments sur une caractéristique bien précise. Exemples :

  • Mon dessin n'est pas aussi coloré que le tien. 
  • Le chemin n'est pas aussi ombragé que celui d'hier. 
  • Ma montre n'est pas aussi grande que la montre de ma meilleure amie. 

En cours d'anglais, il faut donc employer ce genre de structure :

-not as + adjectif + as

Qu'est-ce qu'un comparatif ?
Plongez dans les livres pour découvrir comment exprimer les comparatifs.

Voici quelques exemples de phrases en anglais :

  • German isn't as easy as Spanish. → L'Allemand n'est pas aussi facile que l'anglais.
  • My drawing is not as colorful as yours. → Mon dessin n'est pas aussi coloré que le tien.
  • The path is not as shady as yesterday's. → Le chemin n'est pas aussi ombragé que celui d'hier.
  • My watch is not as big as my best friend's watch. → Ma montre n'est pas aussi grande que la montre de ma meilleure amie.
  • Love isn't as easy as cooking. → L'amour n'est pas aussi facile que la cuisine.

III) Le comparatif d'égalité

Le comparatif d'égalité se base sur le même fonctionnement que le comparatif d'inégalité, à la seul différence que, dans ce cas, la formulation est positive et non négative. La formule employée en cours d'anglais est donc la suivante :

- as + adjectif + as

Voici quelques exemples pour mieux comprendre le fonctionnement :

  • My book is as expensive as yours. → Mon livre est aussi chère que le tiens.
  • My hair is as long as yours. → Mes cheveux sont aussi longs que les tiens.
  • My mother is as tall as my big brother. → Ma mère est aussi grande que mon grand frère.
  • Our holidays are as long as last year. → Nos vacances sont aussi longues que l'année dernière.
  • He's as funny as last time. → Il est aussi drôle que la dernière fois.
  • Paul eats as much fruit as when he was little. → Paul mange autant de fruits que quand il était petit.
  • This book is as long as the last Harry Potter. → Ce livre est aussi long que le dernier Harry Potter.

IV) Le comparatif de supériorité

Exprimer le comparatif de supériorité est un peu plus complexe que les deux autres situations. Dans ce cas, il est important de savoir si l'adjectif concerné est un adjectif court ou long. La longueur de l'adjectif changera la composition de la phrase. * Les adjectifs courts ( qui comporte une ou deux syllabes) Voici quelques exemples d'adjectifs courts :

  • une syllabe ⇔ old
  • deux syllabes ⇔ funny

Dans ce cas, la formation du comparatif se construit comme ceci :

- adjectif court + -ER + than

Exemples :

  • He is taller than me. → Il est plus grand que moi.
  • My father is older than my mother. → Mon père est plus agé que ma mère.
  • My friend is smaller than Albert Einstein. → Mon ami est plus petit qu'Albert Einstein.
  • You and I are faster than my mother. → Toi et moi sommes plus rapides que ma mère.
  • Charlie Chaplin is funnier than my sister. → Charie Chaplin est plus drôle que ma soeur.
  • This cake is bigger than me. → Ce gâteau est plus gros que moi.
Comment former une phrase en anglais ?
Les règles des comparatifs et superlatifs sont relativement simples.

*Les adjectifs long ( plus de deux syllabes ) Les adjectifs de plus de deux syllabes comme par exemple difficult, expensive, available, ne peuvent pas suivre la formation précédemment utilisée. Il faut alors suivre cette structure :

- more + adjectif long + than

Voici quelques exemples pour mieux comprendre :

  • Learn a lesson is more difficult than learning a song. → Apprendre sa leçon est plus difficile que d'apprendre une chanson.
  • This house is more expensive than the last one. → Cette maison est plus chère que la dernière.
  • The mountains are more beautiful than this town. → Les montagnes sont plus belles que cette ville.
  • My teacher is more intelligent than me. → Mon professeur est plus intelligent que moi.

V) Le superlatif en anglais

Le superlatif, contrairement au comparatif, ne compare pas deux éléments. Il se contente d'exprimer le fait que le sujet est le meilleur, ou bien le moins bon. Le superlatif de supériorité Encore une fois, la formation de la phrase dépend de la longueur de l'adjectif. * Pour les adjectifs courts on utilisera  ⇒ THE + adjectif + -EST Exemples :

  • Brandon is the nicest boy in Sarah's school. → Brandon est le plus gentil garçon de l'école de Sarah.
  • My boyfriend is the fastest runner of the race. → Mon copain est le plus rapide coureur de la course.
  • Julie is the smallest girl in the school. → Julie est la plus petite fille dans l'école.
  • George is the oldest man in this party. → George est le plus vieil homme de cette fête.

* Pour les adjectifs longs on utilisera ⇒ THE MOST + adjectif long Exemples :

  • Adventure book are the most interesting. → Les livres d'aventures sont les plus intéressant.
  • Adele and Angele are the most beautiful women of the world. → Adele et Angele sont les plus belles femmes du monde.
  • This exercice is the most difficult. → Cet exercice est le plus compliqué.

Le superlatif d'infériorité Le superlatif d'infériorité est utilisé pour exprimer le fait que le sujet est "le moins". Pour des phrases comme : Mon gâteau est le moins bon. Il faut alors utiliser la formule :

THE LEAST + adjectif

Exemple :

  • This book is the least expensive of the library. → Ce livre est le moins cher de la librairie.
  • The race is the least difficult of the year. → La course est la moins difficile de l'année.
Comment arriver à parler anglais ?
Réalisez des exercices pour progresser en anglais.

La liste des adjectifs irréguliers :

Certains adjectifs ne suivent pas les règles habituelles des comparatifs ou superlatifs. Voici les adjectifs irréguliers qu'il faut connaître pour éviter de se tromper en cours d'anglais :

ADJECTIFS COMPARATIFS SUPERLATIFS
GOOD ( OU WELL ) BETTER THE BEST
BAD ( OU ILL) WORSE THE WORST
OLD OLDER THE OLDEST
FAR FARTHER / FURTHER THE FARTHEST/ THE FURTHEST
LITTLE LESS THE LEAST

N.B : - Si l'un des adjectifs courts se termine par CONSONNE-VOYELLE-CONSONNE on double la dernière consonne, comme ceci :

AdjectifComparatif
stop ⇒ stopper
thin ⇒ thinner
fat ⇒ fatter
big ⇒ bigger
Les verbes se terminant par -W et -X ne suivent pas cette règle. -Si le verbe se termine par -Y, le -Y se transforme en -i pretty ⇒ prettier   ( et non prettyer ) happy ⇒ happier   ( et non happyer )

Exercices de comparatifs et superlatifs

Pour vous entraîner, voici une petite série d'exercices à réaliser chez vous. Vous pouvez ainsi demander à votre professeur d'anglais de vous corriger. Retranscrire ces phrases en anglais :

  • Mon ami est le meilleur du monde.
  • Mon ami est meilleur que moi en maths.
  • Je suis aussi stressé que mon voisin pour le contrôle.
  • Laura est plus gentille que Julie.
  • Mon cadeau est plus cher que celui de Paul.

Traduire ces phrases en français :

  • This text is better than the previous one.
  • The train is more expensive than the bus.
  • This film is  worse than the last one.
  • My mother is the best one.
  • My sister is taller than me.

 

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Isaline

Journaliste voyageuse et ethnologue de formation, je me passionne pour tout ce qui m'entoure. Des initiatives solidaires aux comportements animaliers, en passant par la musique, la photographie et les sciences.