Les règles d’accord du verbe avec le sujet en Anglais

Quel que soit la langue, les règles de conjugaisons sont essentielles pour bien se comprendre entre individus. Et avant d’apprendre l'anglais en ligne, et les différents temps de la langue anglaise, il est donc important de bien comprendre le fonctionnement de l’accord entre un sujet et son verbe. Si l’accord est mal employé, cela peut amener à des grands quiproquos et mauvaises interprétations.

Comment conjuguer un verbe ?
La langue anglaise n'a pas toujours les mêmes règles que la langue française. La simple traduction littérale ne suffit pas.

Beaucoup d’élèves espèrent que les règles acquises en français sont les mêmes que celles de la langue anglaise. Il s’agirait alors simplement de traduire une phrase pour que celle-ci soit correcte. Malheureusement, chaque langue a ses exceptions et les règles d’accord en anglais ne sont pas toujours identiques aux phrases françaises.

Voici donc les principales règles d’accord entre un verbe et son sujet dans la langue anglaise.

Quand le sujet est au singulier, le verbe est aussi au singulier. De même lorsque le sujet est au pluriel, alors le verbe est conjugué au pluriel. Ces deux règles de base paraissent simples puisqu’il en est de même pour la langue française.

Ainsi on dira :

  • The woman eats an apple. (La femme mange une pomme.)
  • Simone is singing in the shower. (Simone est en train de chanter sous la douche.)
  • The frogs are swimming in the lake. (Les grenouilles nagent dans le lac.)
  • My parents like this town. (Mes parents aiment cette ville.)

Cependant, certaines situations ne sont pas aussi claires que les phrase si dessus. Il est alors plus compliqué de déterminer si le sujet est singulier ou pluriel.

Il faut savoir que lorsque les sujets sont joints par le petit mot de liaison « et » alors le sujet est pluriel.

Exemples :

  • My sister and my brother are sleeping. (Ma sœur et mon frère dorment.)
  • My friend and her boyfriend eat a piece of cake. (Mon amie et son copain mangent un morceau de gâteau.)
  • The man and his wife are French. (L'homme et sa femme sont Français.)

Certains petits mots viennent également compliquer les choses. En voici la liste :

  • Either...or,
  • Neither...nor,
  • But,
  • As well as,
  • Together with,
  • In addition to.

Dans ce cas, le verbe anglais s’accorde avec celui dont il est le plus proche dans la phrase.Voici quelques exemples pour mieux comprendre la règle :

  • Either my sister or my brothers like music. (Dans ce cas, le pluriel prend le dessus car le sujet « my brothers » se trouve plus près du verbe « to like ».)
  • Either my brothers or my sister likes music. (Ici le singulier gagne sur le pluriel.)
  • Either James or Tony is able to help you.
  • Neither dad nor mum has time.
Comment apprendre les règles de conjugaison ?
Entraînez-vous à écrire des phrases pour retenir toutes les règles. La pratique est le meilleur moyen de retenir la langue.

Dans le cas où les sujets sont séparés par des petits mots comme « all but » ou encore « both...and », le verbe est alors conjugué au pluriel comme dans cette phrase :

  • Both Simone and George like music.

D’autres constructions de phrases forment des verbes au singulier :

  • Si le sujet est précédé par « each » ou « every » : Every man and woman eats an apple.
  • Si deux sujets se réfèrent à la même personne: Amy, my sister and friend, eats an apple.
  • Si deux sujets servent à exprimer la même idée : Cereals and milk is all she takes in the morning.
  • Si le sujet est un pronom indéfini comme somebody, anybody, everybody, nobody, no one : Everybody eats an apple. 
  • Si la phrase commence par « it » : It is you who ate an apple yesterday.
  • Si le sujet évoque tout un groupe : The team is very successful.
  • Si le sujet évoque un titre de livre, de magazine, de journal, etc : "Les Misérables" is an excellent book.
  • Si le sujet est un nombre résultant d’une réponse précise : Five days is a long time.

Lorsque l’on parle d’un groupe, il est assez commun d’utiliser le singulier. Cependant, le pluriel peut aussi être admis pour des sujets comme la famille, l’équipe, le jury ou autre. Il est ainsi accepté deux versions :

  • All of my team is happy. / All of my family are happy.

En ce qui concerne les phrases qui commencent par « there » ou « here », il faut prendre en compte le sujet qui suit pour savoir si le verbe sera au singulier ou au pluriel.

  • There is + singulier : There is a big dog in the garden.
  • There are + pluriel : There are poor people (le mot people est un pluriel) in the street.

Exemples :

  • There is a boy eating an apple.
  • There are many fruits at the market.
Pourquoi apprendre la conjugaison anglaise ?
Prêt pour partir à Londres ? Exercez-vous bien d'abord pour faire des phrases cohérentes afin d'être compris par les Anglais.

Quand les phrases expriment la quantité, alors le verbe est accordé selon l’objet principal. C’est le cas pour des phrases contenant des expressions comme « un peu de… », ou bien « tout le… ».
Ainsi on trouve ce type de phrases :

  • All of the puzzle is done. Tout le puzzle est fait.
  • All of the puzzles are done. Tous les puzzles sont faits.

Toutes ces règles perdent parfois les élèves en cours d'anglais. Il faut surtout pratiquer en écrivant dans phrases ou en parlant régulièrement avec des anglophones. Pour vous aider, voici un petit récapitulatif :

Type de phraseSingulier ou Pluriel ?
ThereSelon le sujet qui suit.
AndPluriel
Either...or,
Neither...nor,
But,
As well as,
Together with,
In addition to,
Selon le sujet le plus proche du verbe.
Both AndPluriel
Sujet est précédé par « each » ou « every »Singulier
Deux sujets se réfèrent à la même personneSingulier
Somebody, anybody, everybody, nobody, no one.Singulier
Phrase commence par « it »Singulier
Le sujet évoque un titre de livreSingulier
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Les mots et notions à apprendre pour l’accord des verbes anglais

Certains mots peuvent prêter à confusion quand il s’agit de déterminer si le verbe sera au singulier ou au pluriel. Dans ce cas, il n’y a pas de miracle. Il faut apprendre quels sont ces mots anglais qui émettent des doutes.

L’ensemble des vêtements comportant deux jambes doivent être suivis d’un verbe au pluriel. En effet, contrairement à la langue française où l’on dira « un pantalon », en anglais il s’agira de « trousers », un sujet pluriel. C’est également le cas de : jeans, shorts, pyjamas, ou encore pants.

Il est aussi très compliqué de déterminer si des mots comme « people » doivent être considérés comme du pluriel ou du singulier. Mais sachez que « people » ou encore « police » doivent être considérés comme des sujets au pluriel comme dans cette phrase d’exemple : The police are in the street.

Comment savoir si un mot est pluriel ou singulier ?
Certains mots paraissent être au pluriel et son finalement au singulier. Il faut donc bien faire attention au sens de la phrase pour éviter les erreurs.

Attention !

Clothes (= vêtements) => n’a pas de singulier (‘cloth’ n’est pas le singulier de ‘clothes’=> a table cloth : une nappe/ a dish cloth : un torchon ) ‘un vêtement’ => an article of clothing

En cours d'anglais, attention également aux mots suivants qui sont suivis d’un singulier alors qu’ils se terminent par un ‘s’ :crossroads (= carrefour), news (= information), mathematics, physics, statistics, electronics, economics, athletics, politics, civics, the United States, a series ( a series of disasters)…

Il n’y pas de recettes miracles pour savoir quand utiliser le pluriel ou quand utiliser le singulier. Tous ces mots doivent plus ou moins être appris par coeur. A force de les utiliser, cela devient évident pour les apprentis anglophones, et l'on finit par ne plus se poser la question. En attendant, il faut avant tout ne pas hésiter à pratiquer la langue. C’est en faisant des erreurs que l’on apprend !

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Isaline

Journaliste voyageuse et ethnologue de formation, je me passionne pour tout ce qui m'entoure. Des initiatives solidaires aux comportements animaliers, en passant par la musique, la photographie et les sciences.