"Il suffit d'un lexique pour contenir tous les mots. Mais à la pensée, il faut l'infini." Alexandre Pouchkine (1799-1837)

Quand on prend des cours pour apprendre la langue anglaise, il ne suffit hélas pas de jongler avec les temps et terminaisons des verbes.

Maîtriser la grammaire et la conjugaison anglaise est une chose, il faut par surcroît apprendre un maximum de mots de vocabulaire.

Selon Babbel, il y aurait plus de 200 000 mots anglais recensés dans l'Oxford English Dictionary, dont seulement 47 156 mots seraient obsolètes.

Ce référencement lexical ferait de l'anglais la langue la plus riche du monde, faisant passer le français et ses 132 000 mots usités (selon le Littré) pour une langue pauvre.

Toutes proportions gardées, le recensement des mots a toujours une portée idéologique ou arbitraire.

Vous souhaitez apprendre un maximum de mots anglais ? Voici notre fiche de cours sur les noms composés anglais !

Les noms composés anglais : de quoi s'agit-il ?

En français, nous utilisons tous les jours des associations de mots associés qui n'en forment qu'un seul : porte-monnaie, aller-retour, allume-feux, amuse-gueule, anglo-saxon, gagne-pain, garde-robe, globe-trotter, grand-mère, grand-père, etc.

Comment assimiler le lexique anglais ? "Make compound nouns with that following letters..."

La liste des noms composés est abyssale et de nombreuses combinaisons sont créées chaque jour.

En anglais, c'est la même chose.

Les noms composés - compound noun - sont constitués en deux parties.

Le premier mot renseigne sur le type d'objet à décrire, sur la personne ou la fonction du mot : c'est le déterminant.

Le second mot indique l'objet ou la personne en question : c'est le déterminé.

En outre, les noms composés ont souvent soit un sens différent, soit un sens plus précis que les deux mots qui les composent.

Prenons par exemple le mot composé "policeman". Le premier mot renvoie à la fonction, l'institution du maintien de l'ordre public en tant que telle, le second décrit la personne chargée de veiller au respect de l'ordre public.

Cela donne le mot policeman, signifiant "policier".

En anglais, un nom composé peut s'écrire en un seul mot, en deux mots reliés par un trait d'union ou bien en deux mots distincts, séparés.

S'ils sont souvent reliés par un trait d'union - hyphen en anglais -, on croise également souvent deux éléments séparés par un simple espace (blank space).

Tandis que le deuxième nom fait office de pivot de la structure, le premier lui est subordonné et n'a qu'une valeur adjectivale.

C'est donc le premier élément qui apporte le sens du nom composé : le mot "goal-keeper" par exemple, indique dès le premier élément qu'il s'agit du gardien de but.

Sans l'élément goal, on ne saurait qu'est-ce qu'il s'agit de garder...

La marque du pluriel des noms composés ne s'applique généralement que sur le deuxième élément : on écrira goal-keepers, apple-pies, house-keepers, policemen, etc.

Attention : notons que certains mots anglais n'ont pas de singulier.

Dans ce cas, on fera porter la marque du pluriel sur le premier nom du mot composé : a clothes-hanger (cintre), a savings-bank (caisse d'épargne), a maths teacher (un professeur de maths), etc.

Autre spécificité du nom composé : la prononciation.

Il est important d'appliquer une bonne accentuation dans la prononciation car celui-ci va permettre de distinguer entre un nom composé et un adjectif accompagné d'un nom.

L'accent est le plus souvent placé sur la première syllabe dans les noms composés.

Exemples :

  • A greenhouse (nom composé = "verrière") et a green house (adjectif suivi d'un nom = "une maison verte"),
  • A bluebird (nom composé = "merle bleu") et a blue bird (adjectif suivi d'un nom = "un oiseau bleu").

En accentuant la première syllabe du nom composé, on évoque un sens différent, se distinguant de l'adjectif accompagné du nom.

Les noms composés de deux éléments

Les noms composés de deux éléments s'écrivent de trois manières différentes : avec trait d'union, sans trait d'union ou en un seul mot.

Une large quantité de combinaisons existent avec des schémas d'association de mots ayant des natures grammaticales variables.

Les cas les plus fréquents sont les suivants :

  • Nom + nom,
  • Nom + verbe,
  • Nom + adverbe,
  • Verbe + nom,
  • Verbe + adverbe,
  • Adverbe + nom,
  • Adjectif + verbe,
  • Adjectif + nom,
  • Adverbe + verbe.

Voici une liste - bien que non exhaustive - de noms composés anglais avec la nature grammaticale des mots :

  • Nom + nom :
    • Bedroom (chambre),
    • Water tank (réservoir d'eau),
    • Motorcycle (moto),
    • Apple-pie (tarte aux pommes),
    • Ice-cream (glace),
    • Town-hall (mairie),
  • Nom + verbe :
    • a horse-race (course de chevaux),
    • Rainfall (les pluies),
    • Haircut (coiffeur),
    • Coffee maker (cafetière),
    • Bus driver (chauffeur de bus),
    • Chain smoker (fumeur invétéré),
    • Drum player (batteur),
    • Evening dress (robe de soirée),
    • Toothbrush (brosse à dents),
  • Nom + adverbe :
    • Hanger-on (suspendu),
    • Passer-by (passant(e)),
    • Grown-up (adulte),
  • Verbe + nom :
    • Washing machine (machine à laver),
    • Driving licence (permis de conduire),
    • Swimming pool (piscine),
    • Sampling frequency (fréquence d'échantillonnage),
    • Spending power (pouvoir d'achat),
    • Eating habits (habitudes alimentaires),
    • Traveling costs (frais de déplacement),
  • Verbe + adverbe :
    • Lookout (point de vue),
    • Take-off (décollage, retrait),
  • Adverbe + nom :
    • Onlooker (spectateur),
    • Bystander (spectateur),
  • Adjectif + verbe :
    • Dry cleaning (nettoyage à sec),
    • Public speaking (parler en public),
  • Adjectif + nom :
    • Greenhouse (verrière),
    • Software (logiciel),
    • Redhead (roux, rousse)
  • Adverbe + verbe :
    • Output (sortie),
    • Input (entrée),
    • Overthrow (renverser),
    • Overtake (dépasser, doubler),
    • Upturn (amélioration).

Voilà pour l'aspect grammatical et théorique des noms composés.

En déterminant la nature grammaticale des éléments qui les constituent, vous devriez mieux pouvoir reconnaître les noms composés.

Liste des noms composés anglais

Les mots composés anglais sont-ils difficiles à apprendre ? "That's a no man's land : there's almost anybody passing by !"

Sur le web, il est facile de trouver des listes de mots de vocabulaire anglais, des cours d'anglais en ligne gratuits, des tableaux de conjugaison, la liste des verbes irréguliers, etc.

Par conséquent, comment apprendre par cœur les mots composés anglais ?

Tapez Compound nouns ou compound word list sur Google : vous trouverez de nombreuses pages référençant les noms composés anglais.

Il s'agira ensuite de noter une grande liste de mots de vocabulaire sur papier ou sur un bloc note d'ordinateur.

Notez-en par exemple une bonne centaine, pour en apprendre dix par jour !

Voici une liste de mots composés que nous avons sélectionnée pour vous (nous ne pouvons en faire l'inventaire exhaustif !) :

  • Sometimes,
  • Together,
  • Moonlight,
  • Anybody,
  • Everybody,
  • Anyone,
  • Butterfly,
  • Fireworks,
  • Traffic-lights,
  • Inside,
  • Without,
  • Lifetime,
  • Crosswalk,
  • Elsewhere,
  • Baseball,
  • Football,
  • Earthquake,
  • Headquarters,
  • Airplane,
  • Hamburger,
  • Commonplace,
  • Widespread,
  • Oversize,
  • Overseas,
  • Seaside,
  • Country-side,
  • Pick-up,
  • Weekend,
  • Afternoon,
  • Northeast,
  • Southeast,
  • Northwest,
  • Southwest,
  • Riverbanks, etc.

Ceci n'est qu'une infime partie de tous les noms composés que l'on peut trouver dans les dictionnaires en ligne.

Par exemple, pour un éventail plus détaillé des noms composés, voici sur le site Learning Difference, une liste de mots de vocabulaire anglais en ligne.

D'autres noms composés anglais très répandus

Voici une liste de noms composés très employés dans la langue anglaise :

  • Adress book,
  • air conditioner,
  • Air raid,
  • Alarm clock,
  • Assembly line,
  • Back-seat driver,
  • Bank account,
  • Bird of prey,
  • Blood donor,
  • Bride-to-be,
  • Bring-and-buy sale,
  • Bother-in-law,
  • Bus stop,
  • Can opener,
  • Compact disc,
  • Car park,
  • Cover-up,
  • Come-on,
  • Credit card,
  • Dining room,
  • Heart attack,
  • Fork-left truck,
  • Fire engine,
  • Fairy tale,
  • Drawing pin,
  • Human being,
  • Lily of the valley,
  • Nervous breakdown,
  • One-parent family,
  • Old hand,
  • Pen-friend,
  • Polar bear,
  • Post office,
  • Police station,
  • Runner-up,
  • Sleeping bar,
  • Summing-up,
  • T-shirt,
  • Tea bag,
  • Traveller's cheque,
  • X-ray,
  • Youth hostel.

Vous en voulez encore ?

Voici un tableau avec d'autres mots de vocabulaire à apprendre :

AfterbirthDishwasherHeartbeatSaltwater
AircraftDownfallHighwaySawdust
AirmailDrawbackHomeworkScreenplay
ArmchairDressmakerJellyfishScrewdriver
BanknoteBarmanEarphoneDrugstore
BathroomFeedbackMailboxSidewalk
BlacklistFirewoodNeighborhoodNetwork
CatfishChairmanChekupCopycat
DeadlineHandwritingCowboyRoadrunner
CountdownDaytimeChopstickPancake
RainbowWatchdogWindpipeOvercoat
CheapskateFreewayOutlookOvertime
CornerstoneGodfatherNotebookNightmare
PassportRunwayHandshakeWeelchair
CutbackCopyrightGunfirePassword

Quelques exercices pour s'entraîner !

Parler anglais avec un lexique élargi : comment apprendre ? "My bedroom is cleaned-up now !"

Trouver les noms composés qui correspondent à ces définitions.

  • The room where you live,
  • The room where you have beds,
  • The door of the garage,
  • The gate of the garden,
  • The windows of the kitchen,
  • The place where you make a fire.

Mettre au pluriel

  • The slate of the roof is grey,
  • The bedroom ceiling is damaged,
  • The metal table is heavy,
  • The entrance door is locked.

Relier chaque mot de la colonne de gauche à un mot de la colonne de droite pour faire un nom composé

a) London                                         1 - Toilet

b) Airport                                          2 - Furniture

c) Upstairs                                         3 - Area

d) Reception                                      4 - Airport

e) Garden                                          5 - Building

Compléter avec des mots composés de deux éléments pris dans la liste

Windows - stop - vegetable - lane - bedroom - door - bicycle - bus - bathroom - gardens .

  • Young children should not lock the ........................,
  • I got some new curtains for the .............................,
  • Cycling in a city is dangerous except if you stay in the .................................,
  • I meet my friend at the ................. every morning and we travel together,
  • Some older people enjoy working in their ........................... .

Traduire en français

  • A city - garden / A garden - city,
  • A wine - glass / A glass of wine,
  • An orange juice glass / A glass of orange juice,
  • A wood shelter / A wooden shelter .

Trouver au moins dix noms composés dans le texte de cette petite annonce

FOR SALE

Traditionnal : stone - built cottage with slate roof. Two reception rooms, three bedrooms, shower room and bathroom. Small garden and single garage.

Pluses : The sitting room has coal fire and stone hearth. Excellent views over Strathgarry Valley and surrounding countryside. Glasgow airport two hours.

Minuses : The largest bedroom has low ceiling height. Downstairs shower room needs decorating. Close to a road and a railway line.

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