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Le French Cancan est une danse mythique en France mais d'où vient-elle et comment réaliser les principales figures de cette danse cabaret ?

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D'où vient le French Cancan ?

D'où vient le French Cancan ?
Avant de trouver la féérie des revues glamour du Paradis Latin, des Folies Bergères ou du Crazy Horse, il y a le chahut.

Le French Cancan vient du chahut. En 1820, la quadrille est la danse en vogue dans les bals traditionnels parisiens. C'est une danse en groupe qui ne laisse aucune place à l'improvisation. Les figures s'enchaînent entre les couples.

Lassés, les hommes commencent à exécuter des solos improvisés pendant quelques secondes, ce qu'on appellera le chahut, des mouvements désordonnés et anarchiques. Quelques-uns s'insurgent mais si ça peut permettre aux hommes de se défouler, pourquoi pas ?

Quelques années plus tard, les femmes s'y mettent et ça déclenche (évidemment) bien plus de réactions. Cette danse jugée indécente et scandaleuse est purement interdite.

Mais ça n'empêche pas certaines de s'y mettre à fond. Le chahut se transforme petit à petit en chahut-cancan puis en cancan, par analogie avec le dandinement du canard.

Les danseuses avant-gardistes popularisent le cancan et le codifient tout en gardant son aspect exutoire et excentrique. On retrouve bientôt les pas caractéristiques du French Cancan : relevés de cuisses, grands écarts osés, secoués de jupons. Les figures s'appellent : le port d'arme, la mitraillette, l'assaut, le pas de charge...

Le cancan est utilisé comme une véritable arme pour ses jeunes femmes à la Belle Epoque.

On assiste à l'ouverture des premiers grands cabarets parisiens dans les années 1880 (le Moulin Rouge à Pigalle entre autres cabarets au pied de la butte Montmartre), avec ses vedettes comme La Goulue. Les femmes montent sur scène tous les soirs avec costumes, plumes, strass et paillettes.

Au début du XXe siècle, le cancan devient French Cancan pour mieux vendre la danse made in Paris. A la même époque, l'hymne du cabaret fait son apparition, le fameux galop infernal de Jacques Offenbach tiré de l'opéra bouffe Orphée aux Enfers.

Découvrez aussi les danses bretonnes !

Etape 1 : secouer sa jupe

Le French Cancan se danse en baskets ou en bottines à petit talon avec une grande jupe caractéristique. Mais si vous n'en avez pas, une jupe longue pourra faire l'affaire pour apprendre.

Sachez que dans les cours de French Cancan, les jupes sont fournies le plus souvent, vous n'aurez qu'à prendre une paire de baskets et un legging.

A un moment de la musique, chaque danseuse passe individuellement pour faire une figure. Pendant ce temps, les autres secouent leur jupe pour garder le rythme et encourager leur partenaire.

Il faut attraper la jupe dans vos mains, plier vos bras au niveau des coudes et effectuer un mouvement de balancier de gauche à droite et de droite à gauche avec énergie. Pendant ce temps, les pieds marchent sur place avec dynamisme.

Apprendre à danser le French Cancan : étape 2, le pas de charge

Pour le pas de charge, on attrape la jupe dans les deux mains.

On effectue un pas chassé : le pied droit glisse vers le pied gauche comme pour le chasser et prendre sa place (ou l'inverse). Pendant ce temps, les bras se plient et se déplient du haut vers le bas pour relever la jupe sur les cuisses.

Gardez les genoux bien déverrouillés en léger plié pour vous déplacer au mieux.

La tête est tournée dans la direction où vous allez.

Etape 3 : le tire-bouchon

Comment danser le chahut ?
Le cabaret, haut lieu de la sensualité...

On attrape la jupe dans les mains et on pose les poings fermés sur les hanches.

On lance la jambe droite pliée vers l'intérieur sur le côté et on la déplie vers l'extérieur pour qu'elle arrive tendue. Le haut du corps est légèrement en torsion pour faciliter le mouvement de la jambe.

Lorsque la jambe droite atterrit, elle vient chasser la jambe gauche qui fait la même chose : on la lance pliée vers l'intérieur pour qu'elle se déplie vers l'extérieur et qu'elle arrive tendu en seconde.

Connaissez-vous les danses médiévales ?

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Danser le French Cancan : étape 4, le retiré-battement

C'est là que les choses se compliquent un peu. Disons que ce mouvement est plus esthétique si vous êtes (très) souple.

Les battements sont effectués le pied flex (et pas la pointe de pied tendue contrairement aux battements en danse classique).

On attrape la jupe dans les mains et on la tient devant soi, bras pliés et mains au niveau de la poitrine.

On retire la jambe au genou, c'est-à-dire qu'on amène la pointe tendue au niveau du genou puis on jette sa jambe devant soi pour effectuer un grand battement avec la pointe flex.

La jambe au sol est tendue mais souple sur le genou parce qu'on saute dans le même temps à chaque retiré et à chaque battement.

Etape 5 : le port d'arme

Là, vous n'avez plus le choix : il est indispensable d'être souple ! Impossible d'effectuer le mouvement sinon. En général, ce pas est réservé à la meneuse de revue.

Il s'agit d'attraper son pied avec sa main (du coté de la jambe) au niveau du talon et de tendre sa jambe en grand écart à côté de son épaule. L'autre main vient attraper la pointe de pied.

Il faut ensuite sauter vers l'arrière pour effectuer un tour sur soi-même. La jambe au sol est souple sur le genou pour pouvoir sautiller sur place.

Envie de tester toutes les danses ? Et pourquoi pas les cours zumba ?

Comment danser le French Cancan ?
Il va falloir s'entraîner au grand écart si vous voulez reproduire les pas de danse du French Cancan !

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Etape 6 : la roue et le grand écart

Si, si la roue que vous faisiez quand vous étiez petit.

Voici quelques explications pour mieux réussir la roue.

Position de départ : on commence en se mettant en fente avant : la jambe de devant est pliée et la jambe derrière est tendue. Les bras sont tendus au-dessus de la tête ( au niveau des oreilles) et il faut légèrement se pencher en avant.

Si c'est votre jambe droite qui est pliée devant, vous mettrez d'abord votre main droite au sol. Si c'est la gauche, ce sera d'abord la main gauche qui se posera en premier sur le sol.

Position intermédiaire : la planche. Décollez votre pied à l'arrière pour ne mettre le poids du corps que sur la jambe pliée au sol. Conservez un léger plié, tendez votre jambe derrière, parallèle au sol avec les bras toujours tendu au-dessus de la tête. Votre jambe doit être alignée avec votre dos, vos bras et votre tête.

Il est temps de se lancer : on pose sa première main au sol en faisant pivoter son bassin. La jambe de l'arrière est toujours bien tendue. La jambe qui était au sol permet de pousser pour pouvoir poser la deuxième par terre.

Les bras sont bien tendus tout comme les jambes avec les pointes de pied tendues. Pour terminer la roue, on revient comme au début : planche puis fente.

Ne posez pas votre main trop proche de votre pied en fente, il faut aller bien loin, se grandir, bien se gainer et écarter ses jambes au maximum lorsque vous réalisez une roue. Il faut aussi que les pieds et les mains soient sur la même ligne, dans le même axe.

Bien souvent en French Cancan, après la roue se trouve un grand écart. Si vous avez déjà votre grand écart latéral, pas de souci. Il vous suffit d'apprendre à le faire en descendant. Mettez votre pied en flex et glissez vers l'avant juste après votre roue. Souvent, un petit saut est fait entre la roue et le grand écart, on attrape la jupe et hop, on glisse en grand écart.

Si vous n'avez pas encore votre grand écart latéral, travaillez-le progressivement. L'objectif est de gagner en souplesse petit à petit pour ne pas vous blesser.

Vous pouvez suivre cette routine pour vous assouplir petit à petit et réussir à faire le grand écart à votre rythme :

Connaissez-vous la danse java ?

Apprendre le French Cancan : étape 7, la crevette

On attrape la jupe avec les deux mains et on vient poser ses poings fermés sur les hanches. On lâche un côté de la jupe et on vient attraper une de ses jambes du même côté sous la cuisse au niveau du genou.

Le but est ensuite de sauter en gardant la jambe de terre souple au niveau du genou et en tendant et pliant successivement la jambe que vous avez attrapé avec votre main. Le pied de la jambe qui se tend est flex.

Le dos reste bien droit, le corps gainé.

Bien sûr, ici encore, il est plus simple d'avoir le grand écart pour réaliser cette figure.

Trouvez une école de danse pour apprendre le cancan !
La danse est à la fois comique et sensuelle.

Etape 8 : le pied dans la main

Comme son nom l'indique, il faut attraper son pied dans la main au niveau de la plante. Le pied est en flex et se tend à la verticale, à côté de la tête. Le bras qui tient le pied est bien tendu.

C'est un peu comme la figure du port d'arme sauf que le deuxième bras vient généralement attraper la hanche d'une partenaire : l'une est de dos, l'autre est de face. Il faut ensuite sauter vers l'arrière en même temps que la partenaire en réalisant un tour sur soi-même.

Avez-vous pensé aux cours de salsa ?

Le final

En général, les danseuses se tournent et lèvent leur jupe à la fin de la danse pour dévoiler leur culotte à froufrous.

Il faut garder les jambes bien tendues et se pencher vers le sol, dos au public tout en relevant sa jupe avec énergie.

Le French Cancan n'est pas une danse facile et mieux vaut avoir quelques années de danse classique ou de gymnastique derrière soi pour réussir les figures au mieux. N'hésitez pas à vous faire accompagner d'un professeur de danse French Cancan pour vous imprégner de l'énergie du groupe et réaliser les figures présentées ici. 

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Alexia

Passionnée de danse, de musique et de voyages, je suis curieuse et j'aime apprendre et découvrir sans cesse de nouvelles choses.