Vous parlez très bien anglais, vraiment ? Mais comment pourriez-vous le prouver !

Au cours d'un entretien, on peut imaginer glisser sur une conversation 100% anglophone. Oui, mais, encore faut-il décrocher un rendez-vous !

Sur un CV ou dans un dossier de candidature composé de diverses pièces justificatives, il n'y a qu'un moyen de montrer que l'on a un excellent niveau en langue étrangère : attester de la réussite à un examen universellement reconnu.

C'est un petit bout de papier qui équivaut à un véritable sésame ouvrant sur des postes à responsabilité !

Le système éducatif français, cible de nombreuses critiques quant à l'enseignement des langues vivantes, est actuellement en train d'être réformé de fond en comble.

Un effort tout particulier a été consenti en direction de l'apprentissage de la langue de Shakespeare, et ce dès les petites classes et l'école primaire.

Toute leçon d'un bon professeur doit pousser l'élève à devenir autonome et capable d'être bilingue.
Pays anglophone | Pour étudier ou pour le travail, l'anglais professionnel est une nécessité | source : unsplash.com

Face au défi économique de la mondialisation, l'américain ou l'anglais des affaires a émergé comme nouvelle langue internationale par excellence.

Qu'on s'en réjouisse ou qu'on le déplore, les faits sont là – et ils sont têtus ! Inutile donc de songer à exercer certaines fonctions sans une maîtrise de l'anglais qui sorte un peu du lot !

Aussi, pour venir certifier d'une bonne compréhension écrite et orale ainsi que d'une excellente qualité d'expression, des espèces de concours (ne s'adressant pas forcément exclusivement à un public français) ont vu le jour.

Attardons-nous un peu plus longtemps sur les trois principales certifications linguistiques répondant à ces critères et particulièrement appréciées par les sociétés françaises aussi bien que par les firmes internationales.

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À quoi servent les tests et certificats d’anglais ?

Passer un test pour obtenir un certificat de la langue anglaise est, pour certaines personnes, une source de stress inutile. Pour d’autres en revanche, le test est très important et peut influencer leur vie professionnelle.

En effet, les tests d’anglais ne sont généralement pas imposés au collège ou lycée. Et pour cause, les élèves sont encore en apprentissage et découvrir la langue. Il serait donc inutile de passer de tels tests.

En revanche, une fois à l’université ou lancé dans la vie professionnelle, les tests d’anglais peuvent s’avérer être une bonne idée.

Pourquoi passer le TOEIC ?
Pour entrer dans une université ou postuler dans une entreprise, les tests permettent de se démarquer.

Certaines écoles imposent même le passage d’un test au sein de leur cursus. C’est notamment le cas des écoles de commerce ou encore d’ingénierie. Certaines écoles vont même jusqu’à conditionner l’obtention du diplôme à la réussite du test.

Ces tests peuvent ensuite être demandés pour entrer dans une école à l’international ou pour postuler à certains postes. Ce fut notamment le cas durant de nombreuses années pour participer au recrutement de personnel navigant au sein de la compagnie Air France. Les entreprises demandent souvent le TOEIC avec un score minimum à respecter. Car en effet, le TOEIC est un test qu’il est impossible de rater. Il s’agit avant tout de se positionner et de mieux connaître son niveau. Ce sont ensuite les entreprises ou les écoles qui demandent un score minimum.

Le TOEFL

Commençons par celui qui est peut-être le plus connu des jeunes Français, notamment dans le monde des études supérieures : le Test of English as a Foreign Language (test d'anglais langue étrangère).

Payant (une centaine d'euros), et rendant compte d'un score précis (il n'y a pas d'admission ou d'échec à proprement parler), il est proposé depuis 1964 par le groupe privé ETS (Educational Testing Service) de l'université Princeton aux États-Unis d'Amérique.

Nous sommes très loin d'un genre d'enregistrement automatique, du type qui paye est récompensé. Non : le niveau est élevé, et les bons scores toujours rigoureux et sans appel.

Étant mondial, cet examen peut être passé de trois façons différentes : papier (PBT), informatique (CBT) ou Internet (iBT).

Les tests prennent la forme d'un QCM avec quatre parties différentes évaluant tous les secteurs linguistiques :

  • la compréhension écrite (et, par là même, lexicale) de plus d'une heure ;
  • la compréhension audio d'une heure à une heure et demie ;
  • l'expression orale de 20 minutes (grâce à un microphone et à l'enregistrement des réponses du candidat) ;
  • et l'expression écrite également de 20 minutes.

L'expression orale peut éventuellement faire l'objet de concours à part : le TAST, et le TOEFL Speaking Academic Test.

Les notes sont exprimées sur 677 points pour la version papier, 300 pour l'ordinateur, et 120 pour l'Internet.

Un voyage à l'étranger pour immersion ou des cours particuliers sont parfaits pour mieux s'exprimer et se perfectionner.
Compétences linguistiques | Le vocabulaire et la grammaire sont essentiels | source : visualhunt.com

Bien sûr, le certificat n'est valable que deux années, car on perd rapidement de l'aisance dans une langue que l'on ne pratiquerait plus.

Mais ce serait aussi un bon moyen pour ETS de fidéliser ses clients ?

Le TOEFL répond à la plupart des attentes des universités et des grandes écoles, qui ne sont que rarement confrontées à une « erreur de casting ». Les capacités anglophones des stagiaires ou étudiants sont sauf accident fidèles aux résultats attestés par le TOEFL.

Cependant, il est parfois critiqué par ceux qui se demandent si les questionnaires à choix multiples conviennent véritablement à tous les types de personnalités.

Son caractère onéreux est lui aussi souvent incriminé, de même que sa façon de désavantager les natifs sur les questions grammaticales.

Enfin, l'aisance orale ne peut être que très imparfaitement jugée, moyens techniques obligent.

Remarquons, pour terminer, l'apparition d'un nouveau venu : la version « Junior » du concours, à l'attention des enfants de 11 ans et plus, scolarisés en collège ou en lycée. C'est une aide objective et neutre pour évaluer le niveau de nos élèves et, en faisant d'une pierre deux coups, pour jauger l'efficacité de notre système d'enseignement des langues.

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Le TOEIC

Le Test of English for International Communication (TOEIC) est lui aussi une création de la plate-forme ETS. Mais nous quittons l'univers estudiantin pour nous plonger dans celui de l'entreprise !

Le TOEIC est de fondation plus récente : 1979. Il répond directement aux besoins de la mondialisation, puisque c'est le ministère japonais de l'Industrie et du Commerce extérieur qui s'en est montré le premier demandeur.

Plus de 14000 entreprises prennent pour argent comptant les conclusions individualisées du TOEIC, dans plus de 150 États à travers le globe. Autant dire que c'est une sacrée référence, qui ouvre bien des portes !

À la base, cet examen ne s'intéressait qu'à la lecture et à l'écoute, c'est-à-dire à un strict volet de compréhension, d'où le sous-titre : « Listening and Reading ».

Globalement, il ne diffère pas beaucoup du TOEFL quant à la manière de procéder : les QCM sont mis à l'honneur.

  • La compréhension orale (photographies, questions-réponses, dialogues et monologues) dure trois quarts d'heure pour 100 questions.
  • La compréhension écrite (phrases à trou, textes à trous, textes complets) évalue sur le même nombre de questions les candidats en une heure quinze.

Les résultats sont exprimés sur 990 points, et sont accompagnés d'une couleur en fonction du seuil atteint par le candidat.

Les meilleurs ont le droit à la couleur or (860-990), tandis que les moins heureux se contenteront d'orange (10-215). Entre ces deux extrêmes, nous trouvons le bleu (730-855), le vert (470-725) et le brun (220-465).

Enseigner grâce à une embauche à l'étranger est parfait pour avancer dans son niveau de langue.
Bath | Un campus d'Angleterre fascinant : l'idéal pour parler anglais | source : pixabay.com

Afin de compléter ces éléments d'exclusive compréhension, a été créé le TOEIC Speaking & Writing, avec une expression orale de 20 minutes et une rédaction d'une heure. Chacune de ces deux parties est notée sur 200 points.

Enfin, pour couronner le tout, ETS a lancé en 2001 sont TOEIC Bridge, afin d'évaluer les compétences des non-anglophones débutants ou intermédiaires dans la langue de Shakespeare. Beaucoup moins réputé, il concerne surtout les élèves du secondaire, ou bien les professionnels qui commencent à peine à apprendre l'anglais en ligne ou en cours.

Il existe différents outils pour se préparer au mieux au TOEIC, aussi bien en ligne (site pour apprendre l'anglais) qu'en librairie. La collection des ouvrages TOEIC Official Learning and Preparation Course, directement éditée par ETS, est en la matière un excellent moyen d'entrer dans l'esprit des épreuves.

Entraînez-vous pour apprendre anglais.

Le GMAT

Nous changeons de perspectives en quittant ETS.

Si le TOEFL s'adressait au monde de l'enseignement supérieur et le TOEIC à celui de la communication commerciale internationale, le GMAT (Graduate Management Admission Test) entend évaluer les compétences anglophones liées à la gestion et au management.

Ce certificat est un prérequis pour tout professionnel qui voudrait encore continuer en parallèle des études ouvertes sur l'international, comme la maîtrise en administration des affaires (MBA), ou bien pour les étudiants qui voudraient entrer dans une business school.

Le GMAT, créé en 1953, est une émanation du Graduate Management Admission Council (GMAC) basé dans l'État de Virginie, en Amérique du Nord.

Côté chiffres, il est disponible dans 96 pays et employé par 3000 écoles de commerce ou de gestion. Chaque année, ce sont plus de 200000 candidatures (une seule personne ne peut le passer plus de 5 fois par an) dans le monde entier.

Pour pouvoir s'y inscrire, il faut avoir au moins 13 ans, et pouvoir débourser une certaine somme (250 $ environ). Mais aussi savoir se débrouiller avec un ordinateur, puisque le test se déroule sur informatique !

Voici nos conseils : lisez les réponses possibles avant l'intitulé de la question ; puis, après avoir minutieusement examiné la question, n'hésitez pas à procéder dans un premier temps par élimination pour écarter les réponses manifestement erronées.

Le tout dure 4 heures, mais surveillez votre montre pour bien gérer votre temps.

Les résultats évaluent plusieurs compétences :

  • l'AWA (Analytical Writing Assessment) en une demi-heure : de 0 à 6 points ;
  • l'IR (Integrated reasoning), 12 questions en 30 minutes : de 0 à 8 ;
  • le quantitatif, 37 questions en une heure et quart : de 0 à 60 ;
  • le verbal, 41 questions en 75 minutes : de 0 à 60.

Le résultat total est ensuite exprimé sur une échelle allant de 200 à 800.

Attention, le rapport de l'examen reprend les résultats obtenus lors des précédents GMAT passés sur les cinq dernières années !

Il sera donc possible d'y lire votre progression ou votre régression. C'est une donnée intéressante propre au GMAT.

Sachez qu'un score supérieur à 650 est impératif pour intégrer les MBA les plus cotés, du genre Harvard ou INSEAD.

Réviser tous les jours est élémentaire et indispensable, comme l'e-learning, pour atteindre de bons niveaux d'anglais.
Rédiger | La grammaire anglaise, avec ses verbes irréguliers et un vocabulaire anglais complexe, est moins facile qu'on le dit | source : stocksnap.io

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Dans un contexte où la concurrence est rude, il est impératif de pouvoir attester d'un excellent niveau d'anglais grâce à des tests fiables, qui fassent foi.

Ensuite, en fonction de ses aspirations, chacun doit passer l'English test approprié à sa situation.

Nous avons évoqué les trois gammes principales : le TOEFL pour l'enseignement, le TOEIC pour les affaires, le GMAT pour le management international. Nous aurions aussi pu évoquer l'IELTS du British Council.

Toutes les compétences lexicales ne sont pas évaluées dans ces examens à visée pratique et professionnelle.

Les capacités strictement littéraires, comme le style d'écriture ou la version, sont par exemple laissées sur la touche. Mais ce ne doit pas être une raison pour nous désintéresser de la culture anglo-saxonne, des belles-lettres anglaises et de la civilisation britannique !

Les tests d’anglais organisés par l'université de Cambridge

L'université de Cambridge est LA référence quand on parle des tests de langue anglaise. Tout aussi célèbre qu’Oxford, cet établissement d'enseignement supérieur britannique a une réputation internationale. Et c’est notamment cette Université qui organise les tests comme le BULATS, le KET, et bien d’autres.

Tous ces tests sont ainsi pilotés par le Cambridge English Language Assessment. Les tests de Cambridge peuvent être passés dans des milliers de centres de langue à travers le monde.

Key English Test (KET)

Aussi appelé « Cambridge English Key », le KET pour « Key English Test » est un test se basant sur les niveaux mis en place par le CECRL (Cadre européen commun de référence pour les langues). Ces niveaux sont des normes internationales sur lesquelles se baser pour que chacun puisse juger de son niveau, quel que soit son pays d’origine. Les niveaux vont du A1 pour le niveau le plus bas jusqu’au C2 pour le niveau le plus haut. Chaque personne apprenant les langues peut ainsi se situer sur des niveaux A1, A2, B1, B2, C1, et enfin C2).

Le test KET demande aux élèves d’avoir un niveau A2 pour réussir. Ce niveau est un niveau assez bas. Les collégiens sont censés avoir ce niveau en fin de collège.

Pour passer le KET, vous devrez vous attendre à plusieurs épreuves :

  • La compréhension et expression écrite, avec 56 questions en 1h10 pour 50% de la note finale,
  • La compréhension orale, avec 25 questions en 30 minutes pour 25% de la note,
  • L’expression orale, en 8-10 minutes, pour 25% de la note.

Une fois toutes ses épreuves passées, chaque candidat obtient sa note finale.

Que réviser pour passer le KET ?
Avez-vous le vocabulaire nécessaire pour passer le KET ?

Les attentes du KET sont de pouvoir comprendre des informations écrites basiques, comprendre des enregistrements dans lesquels une personne parle lentement ainsi que participer à une conversation en répondant et posant des questions simples.

Preliminary English Test (PET)

Le PET signifie « Cambridge English Preliminary ». Ce test ressemble beaucoup au test KET. La seule différence est le niveau attendu puisqu’il ne s’agit plus du niveau A2 mais d’avoir un niveau B1.

Ce test est particulièrement apprécié des entreprises puisqu’il atteste que les personnes savent utiliser l’anglais au quotidien. La personne est donc à l’aise pour tenir une conversation et s’exprimer correctement en anglais tout en comprenant ce qu’on lui dit.

Pour passer le PET, vous devrez également passer par plusieurs épreuves :

  • Le test reading (35 questions) et writing (7 questions) en 1h30 pour 50% de la note finale,
  • Le test listening (25 questions) en 36 minutes pour 25% de la note,
  • Le test speaking en 10-12 minutes, pour le dernier quart.

First Certificate in English (FCE)

Afin d’attester d’un niveau encore au dessus du KET ou du PET, il existe également le FCE pour « First Certificate in English », aussi appelé « Cambridge English First ». Ce test atteste d’un niveau B2 si le candidat réussi les épreuves.

Bien plus que de réussir à parler anglais dans la vie de tous les jours, le niveau B2 représente une véritable aisance dans la pratique de la langue. Les candidats ont alors un anglais fluide et ne manquent pas de vocabulaire pour exprimer des idées, les développer et les argumenter.

Ce test est particulièrement demandé et apprécié si vous souhaitez entrer dans une grande école internationale ou bien une entreprise.

Pour réussir le test, vous devrez passer ces épreuves :

  • La compréhension écrite et use of English, 52 questions, 1h15,
  • L’expression écrite, 1h20,
  • La compréhension orale, 30 questions, 40 minutes,
  • L’expression orale, 14 minutes.

Vous l’aurez compris, une épreuve pour chaque compétence.

Certificate in Advanced English (CAE)

L’Université de Cambridge a mis un test pour chaque niveau de langue du CECRL. Une fois le FCE passé pour le niveau B2, il est ensuite possible de passer au niveau au dessus avec le CAE pour « Certificate in Advanced English » et son niveau C1.

Quel test d'anglais passer ?
Vous avez un bon niveau d'anglais ? Voyez les choses en grand !

Attention, il n’est pas nécessaire de passer par le KET, le PET et autres pour passer le CAE. En fonction de vos capacités, vous devriez être capable de juger quel est le certificat le plus approprié à votre situation. Votre objectif entre également en jeu : pour entrer dans une entreprise, une université, etc.

Dans le monde, ce sont plus de 4 000 entreprises, organisations gouvernementales et établissements d'enseignement qui reconnaissant et utilisent ce test pour le recrutement. Ce test est également demandé pour obtenir un visa d'étudiant pour partir en Australie.

Le test comporte également plusieurs épreuves :

  • La compréhension écrite et use of English, 56 questions, 1h30,
  • L’expression écrite, 1h30,
  • La compréhension orale, 30 questions, 40 minutes,
  • L’expression orale, 15 minutes.

Certificate of Proficiency in English (CPE)

Enfin, pour terminer le cycle des niveaux de langues, le Certificate of Proficiency in English , ou CPE, permet d’attester de son niveau C2, soit le meilleur niveau qu’il est possible d’atteindre en anglais.

Si vous passez ce test c’est certainement que vous avez passé un bon moment dans un pays anglophone afin de progresser en anglais. En effet, ce niveau ultime du CECRL, prouve que vous parlez aussi bien que les anglophones. Avec un léger accent peut-être, mais vous maîtriser toutes les règles anglaises et pouvez parler très facilement avec tout le monde.

Obtenir ce test permet de se démarquer dans un processus de recrutement.

Tout comme le CAE, le test comporte plusieurs épreuves :

  • La compréhension écrite et use of English, 56 questions, 1h30,
  • L’expression écrite, 1h30,
  • La compréhension orale, 30 questions, 40 minutes,
  • L’expression orale, 15 minutes.

Business Language Testing Service (BULATS)

Le BULATS ou Business Language Testing Service est un test tout aussi réputé que le TOEIC. La grande différence entre les deux tests est que le BULATS est noté sur 100 points (au lieu de 990 pour le TOEIC) et donne directement l’équivalent du niveau correspondant au CECRL.

Le BULATS se passe en ligne et peut être financé par le compte personnel de formation. En effet, ce test est particulièrement utilisé par le monde professionnel.

Les questions du BULATS peuvent de présenter sous forme de QCM tout comme des questions ouvertes.

Comme pour le TOEIC, il existe plusieurs versions du BULATS :

  • La version Listening & Reading (écouter et lire),
  • La version Writing (écrire),
  • La version Speaking (parler).

International English Language Testing System (IELTS)

Avec près de 3 millions de participants dans le monde entier chaque année, le IELTS est certainement l’un des tests le plus sollicité pour prouver son niveau d’anglais.

Mais ce test n’est pourtant pas donné ! En effet, il faut débourser plus de 200€ pour s’inscrire.

Tout comme le TOEIC, il est impossible de rater le test. Il s’agit avant tout de vous placer sur une échelle de niveau de langue pour savoir quel est votre niveau. Chaque candidat aura alors un score entre 2,5 et 9.

Ce test est particulièrement demandé par les services d’immigration de différents pays anglophones.

Comment passer un test d’anglais ?

Comment réviser son anglais ?
Réviser et utiliser les annales peut s'avérer extrêmement efficace.

Face à cette multitude de tests, il n’est pas toujours évident de savoir lequel choisir. Cependant, sachez que chaque test à ses spécificités indiquées précédemment. Alors que certains tests sont particulièrement sollicités pour le monde professionnel, comme le TOEIC ou le BULATS, d’autres sont plus appropriés pour entrer dans une école à l’internationale, comme le CPE ou le CAE.

Il faut ensuite être capable d’estimer, plus ou moins, son niveau. Êtes-vous capable de parler anglais correctement ? Connaissez-vous assez de vocabulaire ?

Dans le cas où passer un test précis serait obligatoire pour un recrutement ou une école, chaque candidat peut s’entraîner en téléchargeant ou en achetant des annales. Les annales de TOEIC ou de BULATS sont notamment les plus fréquentes.

S’aider des annales permet de ne pas être surpris par la forme de l’examen une fois devant le test. Vous pourrez également essayer de progresser jusqu’au jour J.

Pour passer l'un des examens, vous pouvez vous rapprocher d'un centre de langues ou bien de votre école ou université.

Bon courage !

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Philippe

Amateur de matières littéraires et de langues, autodidacte touche-à-tout, transmettre des savoirs par les mots à l'heure du numérique me tient à cœur.