« L’Allemagne possède une curiosité anatomique : elle écrit de la main gauche et agit de la main droite » - Kurt Tucholsky

L’Allemagne est-elle un véritable eldorado du travail pour les Français ? C’est en tout cas ce que semblent penser nos compatriotes travaillant dans le pays germanique : selon un sondage Connexion Emploi réalisé en 2015, 78 % des sondés s’estiment « heureux au travail ».

Et il y a de quoi !

En effet, 73,1 % d’entre eux gagnent plus de 31 000 € bruts/an. On est donc bien loin de la moyenne nationale qui s’élève à 20 670 €/an.

Pourtant, travailler et partir en Allemagne n’est pas aussi facile que l’on peut le prétendre...

A cause du choc culturel et de la différence des mentalités entre la France et l’Allemagne, il peut être compliqué d’être embauché ou de bien s’intégrer au sein d’une entreprise allemande. Les Français qui veulent tenter leur chance Outre-Rhin doivent donc veiller à bien se préparer à la philosophie allemande.

Voici tout ce qu’il faut savoir sur la mentalité du travail en Allemagne !

La discipline allemande : mythe ou réalité ?

Dans la liste des stéréotypes couramment véhiculés sur les Allemands, un terme revient sans cesse : la discipline et l'amour de l'ordre.

Nos voisins germaniques seraient disciplinés, ordonnés, stricts et bien moins souples que nous autres Français.

Pourquoi cette image si implacable ?

Quelles sont les différences entre travailler en France et travailler en Allemagne ?
Oubliez donc les stéréotypes : les employés allemands ne sont pas si stricts que cela !

En fait, l’Allemagne elle-même diffuse cette image en mettant en avant la compétitivité et l’efficacité des travailleurs germaniques. Les entreprises allemandes recherchent l’assiduité et la régularité chez leurs salariés, ce qui fait de l’Allemagne la 4e puissance économique mondiale.

Lors d’une interview accordée à 20 minutes le 2 septembre 2014, Katja, une Franco-Allemande vivant à Paris, explique :

« On attend pour traverser que le feu soit vert, dans le business on respecte scrupuleusement les contrats. [Les évènements sportifs] sont encore plus importants qu’en France, mais il n’y a jamais de débordements de la part des supporters. »

L’Allemagne serait-elle donc une « bonne élève », toujours sérieuse et pondérée ?

Eh bien ce n’est pas toujours le cas !

Bien que de nombreux pays pensent que les Allemands paraissent parfois (trop ?) disciplinés, nos voisins germaniques mettent aussi l’accent sur l’extériorisation des sentiments.

C’est par exemple le cas au sein du système scolaire allemand, comme l’explique Katja :

« [L’école] favorise plus l’expression personnelle et le débat. On n’apprend pas de cours par cœur. »

Ce serait donc le mélange d’assiduité et d’affirmation de soi qui permet à nos voisins d’Outre-Rhin d’être si efficaces dans leur travail ! Et pour découvrir l'envers du décor, pourquoi ne pas commencer par aller apprendre l'allemand à Berlin ?

De plus, le côté carré des Allemands n'est pas forcément quelque chose de négatif. Les Allemands sont également plus fiables que leurs voisins européens. Un Allemand tiendra toujours parole. S'il vous dit qu'il vous rejoint à 10h au café, vous pouvez être sûr qu'il sera là et à l'heure. S'il vous dit qu'il s'occupe d'un dossier, il le fera et en priorité.

Par ailleurs, c'est surtout l'administration allemande qui impose un cadre très strict. En témoigne la jungle de panneaux sur les routes et les démarches interminables qui perdent les Allemands eux-mêmes...

La nouvelle génération est cependant plus souple que leurs aînés. Pas sûr que cela change quelque chose au niveau de l'administration mais cela devrait faciliter vos échanges.

La discipline allemande, mythe ou réalité ? Sans doute un peu des deux, mais à nuancer comme tous les clichés !

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Les différences culturelles au travail entre l’Allemagne et la France

Quels sont les avantages de travailler en Allemagne ?

Grâce à certaines connivences culturelles et à la proximité géographique entre la France et l’Allemagne, nos compatriotes ont tendance à penser que travailler dans le pays germanique n’est pas bien différent que de travailler dans l’Hexagone.

Eh bien c’est faux !

En fait, sous-estimer les différences culturelles au travail peut être un frein à l’intégration sur le sol allemand : selon un sondage de l’Institut Goethe réalisé en 2014, entre 50 % et 60 % des entreprises estiment que la disparité des mentalités entre Français et Allemands peut être une source de tension au travail.

Pour ne pas subir un échec professionnel, mieux vaut donc ne pas se laisser berner par cette illusion.

Comment constuire une carrière dans un pays germanique ?
Ne prenez pas exemple sur le Lapin Blanc d'Alice ! En Allemagne, il est hors de question d'être en retard !

Voici quelques différentes marquantes entre le travail en France et le travail en Allemagne :

  • En France, les heures de travail priment sur la vie personnelle ≠ en Allemagne, la vie privée est considérée comme primordiale pour bien travailler. Le télétravail est même encouragé. Pire, quitter son bureau en retard est un signe de désorganisation et n'est pas bien vu,
  • En France, on favorise l’originalité ≠ en Allemagne, on favorise l’utilité et la rentabilité,
  • En France, on favorise la créativité d’un employé ≠ en Allemagne, on met avant tout l’accent sur la qualité du travail demandé,
  • En France, on vise le bon fonctionnement d’une entreprise ≠ en Allemagne, on vise la perfection,
  • En France, on encourage le mouvement ≠ en Allemagne, on encourage la régularité et la continuité,
  • En France, les entreprises aiment relever de nouveaux défis ≠ en Allemagne, les entreprises jouent la carte de la sécurité.
  • En France, on pense individuel ≠ en Allemagne, on pense collectif. Les Allemands ne traversent pas au rouge, se lèvent une station en avance dans le métro et sont à l'heure parce qu'ils pensent en termes de collectif. Ils ne veulent pas donner le mauvais exemple aux enfants en traversant au rouge, pensent à ceux qui souhaitent s'asseoir dans le métro, ne veulent pas désorganiser la journée de quelqu'un en arrivant en retard. Ce n'est pas forcément une question de gentillesse (encore que) mais bien une façon différente de penser la société. Les Allemands souhaitent avancer avec elle alors que les Français pensent avant tout à leur profit individuel.

Pour revenir sur l'aspect créatif des Français et sécuritaire des Allemands, des études ont mis en situation des équipes de Français et d'Allemands pour résoudre un problème et analyser leur comportement face à celui-ci. Le plus parlant reste l'exemple de la tour à construire en Lego : il faut qu'elle soit la plus haute et la plus stable possible.

Les équipes allemandes vont réfléchir, établir des plans, des calculs, dessiner avant de construire la tour. Les équipes françaises se ruent sur le matériel et construisent immédiatement la tour. Ils recommencent plusieurs fois en prenant compte de leurs erreurs avant d'obtenir un résultat satisfaisant.

Les Allemands réfléchissent davantage avant d'agir tandis que les Français laissent parler leur créativité.

En revanche, en milieu scolaire, le professeur en Allemagne est là pour accompagner les élèves alors qu'il représente la discipline et l'autorité en France. Ainsi, les élèves allemands sont incités à construire leur pensée critique en écrivant des essais et en donnant leur avis. Ce qui est impensable en France avant l'université !

Des paramètres à prendre en compte pour apprendre l'allemand débutant.

Autre changement : le travail en Allemagne est monochronique. Tandis que les travailleurs français peuvent accomplir plusieurs tâches en même temps, les salariés germaniques prennent le temps d’établir des emplois du temps fixes afin de traiter les tâches d’une manière séquentielle.

Pour bien tenir son planning, les Allemands mettent un point d’honneur à rester ponctuels en toutes circonstances.

Les différences fondamentales entre l'Allemagne et la France

Voici un résumé des différences de mentalité au travail entre France et Allemagne.

Le système éducatif

Les différences de mentalité se retrouvent dès le début de la vie des Allemands et de Français. Sur les bancs de l'école, les élèves ne sont pas traités de la même manière.

  • En France : esprit de compétition, respect de l'autorité mais contestation des règles, apprentissage par soi-même, remise en question, travail sous pression, structurer ses idées, pensée synthétique et vue d'ensemble, modélisation, gestion de l'affectif, séduction par un exposé brillant,
  • En Allemagne : esprit communautaire, respect de l'autorité mais contestation des règles, apprentissage en groupe, critique constructive, éviter la pression, planification d'étapes, pensée analytique, standardisation, argumentation, convaincre par un exposé exhaustif.
Comment s'intégrer en Allemagne ?
L'auberge espagnole n'aurait pas eu le même déroulement en Allemagne. (source : Elle)

Les valeurs fondamentales au travail

  • En France : originalité, défi, admiration, pouvoir, liberté, bon fonctionnement, créativité, mouvement,
  • En Allemagne : utilité, rentabilité, sécurité, reconnaissance, argent, égalité, perfection, qualité, continuité.

Les ambitions au travail

  • En France : cerner l'essentiel et définir les grandes lignes, savoir gérer l'imprévu et saisir les opportunités, faire partie d'une élite,
  • En Allemagne : considérer tous les aspects pour une planification sans faille, maîtriser l'avenir en évitant l'imprévu, être reconnu dans son domaine.

La gestion du temps

  • En France : temps au sens large, adaptation en fonction des circonstances, plusieurs activités en parallèle, interruptions momentanées et reports des délais,
  • En Allemagne : temps au sens strict, planification des actions en fonction du temps, une seule chose à la fois, interruptions évitées et reports de délais rares.

Les différences au niveau du management

Les travailleurs allemands sont également davantage pris en compte lors des grandes décisions de l’entreprise. C’est le fameux sentiment du « Wir-Gefühl » : les Allemands font partie d’un « tout » et se sentent donc plus impliqués au sein de leur firme.

La mentalité germanique est plus nordique et les salariés sont habitués à un management horizontal, participatif et collaboratif. Les dirigeants d'une entreprise allemande n'imposent pas leurs décisions de manière autoritaire mais les discutent avec les salariés.

En Allemagne, le manager trouve un consensus, coordonne et anime ses équipes alors qu'en France, il a plutôt tendance à décider, adapter et motiver son équipe.

Pour autant, l'équipe respecte le chef pour ses compétences et ses qualités professionnelles : le bon manager est celui sur qui on peut prendre exemple. Le manager quant à lui trouve sa satisfaction dans la reconnaissance de ses collaborateurs. La conscience professionnelle et le sentiment d'appartenance sont les deux piliers du management en Allemagne.

Le manager français est davantage dans le système opposé Ich-Gefühl. C'est lui qui décide et fixe les objectifs sans consulter son équipe en amont. Cela explique que les Français sont peu enclins à échanger avec leur supérieur hiérarchique. De plus, en France, il y a de nombreux niveaux hiérarchiques qui peuvent empêcher cette émulation d'idées et de consensus.

Le patron est respecté pour sa personnalité. Il puise sa reconnaissance professionnelle dans l'admiration que ses collaborateurs lui vouent.

Bien sûr, il existe des contre-exemples mais il s'agit de tendances comportementales.

Avant de se lancer dans l’aventure allemande, nos compatriotes doivent donc prendre conscience de toutes ces différences culturelles.

Lors de l’entretien d’embauche et dès le début de leur carrière internationale, ils pourront ainsi s’intégrer plus facilement et s’adapter aux attentes des entreprises germaniques.

Découvrez aussi les 5 meilleures villes étudiantes d'Allemagne !

L’expérience plutôt que les diplômes ?

En ce qui concerne la valorisation des diplômes, la France est un cas à part : dans l’Hexagone, on estime que sortir d’une grande école élitiste permet à un élève d’avoir une carrière toute tracée. Même si les choses tendent à évoluer peu à peu et que l'expérience est privilégiée à un âge plus avancé, cela va doucement en France.

Peter Gumbel, auteur de Elite Academy, explique à Challenges le 5 septembre 2017 :

« [En France], les diplômes ont une valeur très forte, donnant l'impression que tout se joue à 22-23 ans. Nulle part ailleurs dans le monde la question de savoir où vous avez fait vos études ne détermine si profondément votre carrière. »

Alors qu’en France il est très compliqué, voire impossible de retourner dans le système scolaire après un décrochage, les écoles allemandes acceptent plus facilement les reprises d’études. Nos voisins germaniques peuvent donc améliorer leurs compétences professionnelles à tout âge via des cours allemand théoriques ou pratiques.

Comment prendre des cours particuliers en langue de Goethe ?
Parler allemand couramment est un "must" pour pouvoir être remarqué par une firme germanique. (vielen Dank : merci)

Les diplômes permettent alors d’apporter un « plus » à leur CV professionnel, sans pour autant être un critère décisif lors de l’embauche.

En effet, en Allemagne, être un étudiant brillant ne suffit pas : le candidat doit prouver sa valeur dans le monde professionnel.

Les entreprises allemandes valorisent plutôt :

  • La maîtrise de la langue de Goethe – voire le bilinguisme (découvrez par ailleurs le vocabulaire à connaître en Allemagne, ainsi que les expressions allemandes indispensables),
  • L’attitude proactive des candidats (spontanéité des candidatures, adaptabilité…),
  • L’apport pratique et non théorique des diplômes obtenus,
  • Les missions courtes effectuées durant sa jeunesse (stages, intérim…),
  • Le niveau des compétences professionnelles,
  • Les lettres de recommandation,
  • La connaissance en outils numériques,
  • L’expérience « sur le terrain » : préférez un cours allemand en physique plutôt qu'apprendre l'allemand en ligne

En Allemagne, les « Die Elitehochschulen » ou les « Eliteuniversität » n’ont pas beaucoup d’importance : les écoles de l’enseignement supérieur apportent avant tout une connaissance pratique de l’environnement de travail.

Les entreprises germaniques prennent également en considération les candidats plus âgés. En effet, d’ici 2020, 40 % de la population active allemande devrait être des seniors.

En lançant des initiatives comme « Perspective 50+ », les firmes allemandes développent l’embauche aux seniors en valorisant leur grande expérience et leurs connaissances poussées dans le milieu professionnel plutôt que leur formation.

La philosophie en Outre-Rhin est donc bien différente de la nôtre : là-bas, le parcours éducatif importe peu. C’est avant tout l’expérience et le sérieux qui priment, et tous les secteurs sont enclins à donner leur chance aux candidats sans diplômes.

Découvrez-en plus sur l'Allemagne en cours d'allemand !

Travailler en Allemagne : l’importance de ne pas laisser traîner les choses

« Le temps, c’est de l’argent » - Benjamin Franklin

Cette politique du « Zeit ist Geld » (équivalent de l'anglais time is money) est particulièrement présente en Allemagne où le salarié doit être à la fois rapide et efficace.

Ici, pas question de procrastiner !

La mentalité allemande est en effet très centrée autour de la rentabilité : tandis qu’en France, c’est plus le pouvoir qui attire, les travailleurs allemands cherchent avant tout des postes bien rémunérés qu’ils ne peuvent obtenir qu’en étant particulièrement assidus et consciencieux.

Comment s'améliorer en langue allemande en allant travailler dans un pays germanique ?
En Allemagne, les salariés doivent apprendre à s'écouter entre collègues et à installer un climat de confiance.

En effet, les entreprises allemandes refusent de donner un centime à un travailleur qui chôme. C’est donc une relation de confiance qui doit s’installer entre l’employé et l’employeur.

Entre collègues, on retrouve cette même philosophie.

Les salariés allemands doivent pouvoir compter les uns sur les autres afin de pouvoir perfectionner ensemble le rendement de l’entreprise.

Lors d’une interview accordée à Superprof, Stéphanie, travaillant depuis 4 ans en France et venant de Ravensburg, nous en dit plus cette doctrine du travail :

« Une des grandes différences entre la France et l'Allemagne se situe pour moi dans le domaine du travail. Depuis que je travaille en France, j'ai remarqué une chose : en Allemagne, lorsque l'on dit « Je m'occupe de ça », on le fait. Et tout de suite la plupart du temps. Dans cette phrase, les Allemands lisent une attente et comptent réellement dessus. Alors qu'en France, cela peut parfois rester des paroles en l'air. Il m'est arrivé que l'on me dise « Je m'en occupe » pour me faire plaisir, mais ce ne fut pas le cas. »

Pour perdurer sur le marché du travail allemand, il faut donc se tenir rigoureusement à son emploi du temps et prodiguer le travail demandé en temps et en heure.

Focus sur l'administration allemande

Si l'administration française vous frustre, attendez de voir l'administration allemande. Elle pourra être source de frustration mais pour différentes raisons.

En France, quand vous pensez administration, vous imaginez des personnes totalement débordés qui courent après des feuilles volantes ou ne font rien du tout d'ailleurs. Vos prestations sociales sont toujours en retard, il y systématiquement un problème.

En Allemagne, l'administration est très organisée et (trop ?) pointue.

Ainsi, la première chose à faire lorsque vous vous installez en Allemagne est votre Anmeldung en vous rendant à la mairie de votre quartier. Vous disposez de deux semaines pour le faire et il vous sera demandé pour toutes les démarches administratives. Si vous êtes en retard, vous paierez une amende.

Tout est enregistré, classé et conservé. Vous téléchargez un film illégalement : 1000 € d'amende et il n'y a pas de courrier de mise en garde. On respecte la règle ou on prend une amende. C'est la même chose pour le métro. Vous voyagez sans ticket ou avec le mauvais ? 60 € d'amende, peu importe que vous n'ayez rien compris au système métropolitain berlinois qui est un véritable casse-tête.

Comment travailler Outre-Rhin ?
En Allemagne, on pense collectif au bureau et on réfléchit ensemble !

Intégrez-vous pour vous faire des amis

L'autre cliché véhiculé sur les Allemands, c'est leur froideur. Et ce n'est pas forcément faux. Il est difficile de se faire des amis en Allemagne car vous devez gagner leur confiance.

C'est tout le contraire de la mentalité anglo-saxonne, où les gens sont très ouverts et amicaux rapidement, bien que ce soit superficiel. En effet, il est assez difficile de se faire de vrais amis aux Etats-Unis également. Vous avez besoin de déménager ? Ne comptez pas forcément sur ceux qui vous ont accueilli lors de leur dernier brunch.

En Allemagne, personne ne vous ouvrira si facilement sa porte. En revanche, une fois que c'est fait, vous pourrez compter sur lui/elle quoiqu'il arrive.

Le mieux est donc d'éviter de fréquenter d'autres expatriés et de vous intégrer au mieux avec les locaux en vous rendant à un cours de sport, de théâtre ou autres.

Ce n'est que lorsque vous serez vraiment ami que vous pourrez entendre un Allemand vous demander "wie geht’s ?", l'équivalent de "comment ça va ?" mais en s'intéressant vraiment à la réponse. Si en France, on utilise "ça va" à tour de bras, sans attendre spécialement une réponse, en Allemagne, cette formulation attend une réponse précise, détaillée et honnête.

Evitez donc de l'employer au bureau, vous allez rendre les gens mal à l'aise et on risque vous le reprocher.

De même, on ne fait jamais la bise à un Allemand ! Même lorsque vous êtes proche de quelqu'un, vous lui ferez une accolade comme dans les pays anglo-saxons. Le reste du temps, vous serrerez la main pour dire bonjour et systématiquement dans le milieu professionnel (jamais d'accolade). Le bisou est réservé aux enfants et aux amoureux.

N'hésitez pas à regarder les épisodes de l'émission Karambolage sur Arte pour en savoir plus sur les différences culturelles entre la France et l'Allemagne.

Avec tous ces conseils, vous êtes désormais paré à tenter votre chance sur le sol germanique !

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Aurélie

Responsable éditoriale de Superprof et journaliste web, je suis passionnée d'arts et de voyages. Je milite pour l'échange culturel et la transmission des savoirs !