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Le premier disque dur a cinquante ans !

Nous fêtons aujourd’hui le cinquantième anniversaire du premier ordinateur équipé d'un disque dur. Celui-ci pouvait stocker 5 millions de caractères et était contenu dans un meuble de 1,52 m en façade, 0,74 m de profondeur et 1,72 m de haut ! Difficile à imaginer de nos jours !

Comment fonctionne un disque dur ? Le disque dur a été inventé en 1956 par un américain, Reynold Johnson. Il s'agit d'un stockage de masse qui permet de sauvegarder des données sur un support et ce même sans électricité.

Ciel et espace

Atlantis : installation d’un panneau solaire sur l’ISS

La mission de la Navette Atlantis et de son équipage de six astronautes se déroule sans problème depuis son décollage réussi samedi 9 septembre 2006.  Le 14 septembre, deux membres d’équipage ont réussi à déployer le second grand panneau solaire de la Station spatiale internationale (ISS). Composé de 65 600 cellules photovoltaïques, cet engin va permettre de doubler la puissance électrique de l'ISS et d'alimenter les laboratoires européen Columbus et japonais Kibo dont l'installation est prévue en 2007 et 2008. Au total quatre panneaux de ce type équiperont la station orbitale une fois achevée, dans quatre ans.

Deux autres sorties dans l’espace sont prévues d’ici le retour sur terre, le 20 septembre.

Un lointain corps céleste baptisé Eris

Un lointain corps céleste du système solaire (le plus lointain connu à ce jour) découvert l'an dernier  a conduit à priver Pluton de son rang de planète, réduisant à 8 le nombre de planètes du système solaire. Ce corps a été baptisé officiellement Eris, nom de la déesse grecque de la discorde, jeudi 14 septembre 2006. Il était connu auparavant sous l'appellation 2003 UB313.

Planètes ou planètes naines ?

Ce baptême a été annoncé par l'Union astronomique internationale (UAI), qui a retiré à Pluton il y a quelques semaines son statut de planète en vertu de nouveaux critères.

Depuis sa découverte, ce corps céleste avait en effet alimenté le débat sur les critères permettant d'établir si un astre est ou non une planète. Les astronomes étaient divisés sur son pedigree. Certains avaient estimé qu'Eris devait être considérée comme la 10e planète du système solaire car elle était plus grande que Pluton.

Mais au final, Eris a contraint les astronomes à redéfinir ce qu'est une planète et donc à ne plus considérer Pluton comme l'une d'elle! L'UAI a "rétrogradé" Pluton dans la catégorie des "planètes naines" à laquelle appartient également Eris et l'astéroïde Cérès.

Chronologie sur l'année

Le 15 janvier, la sonde Stardust (poussière d'étoile en français) revient sur Terre avec des échantillons de la comète 81P/Wild. Elle avait été lancée en 1999.

Le 19 janvier c'est le vaisseau spatial New Horizons qui est lancé par la NASA. Ce dernier a pour objectif d'aller étudier la planète Pluton ainsi que ses satellites et d'autres éléments de la ceinture d'astéroïdes.

Le 25 janvier, on découvre l'étoile OGLE-2005-BLG-390L grâce aux télescopes OGLE/PLANET/MOA. Cette étoile se trouve dans la constellation du Scorpion à 21000 années lumières de chez nous.

Le 9 mars la sonde Cassini permet de montrer que l'un des satellites de Saturne, Encelade, possède probablement un océan d'eau liquide souterrain.

Le 10 mars, la sonde spatiale Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA, se place en orbite autour de la planète Mars afin d'y effectuer des analyses de la calotte glacière principalement.

Le 11 avril la sonde Venus Express se place en orbite autour de la planète Vénus. Sa mission est d'étudier les différentes couches de l’atmosphère de Vénus.

a quoi servent les comètes ? Les sondes spatiales ont permit d'obtenir de nombreuses données précieuses sur les astres qu'elles ont survolé. On a pu par exemple analyser l'atmosphère de certaines planètes voir analyser des échantillons de comètes par exemple.

Rappels sur le système solaire

Le Système solaire est le système planétaire dans lequel nous vivons et dans lequel se trouve notre Terre. Il est intégré dans la galaxie de la Voie Lactée.

Un système planétaire est un système dans lequel on retrouve des planètes avec des corps inertes tels que des astéroïdes ou des comètes. Le tout gravite autour d'une étoile.

L' adjectif solaire est relatif au Soleil. Le système solaire est donc constitué du Soleil et d ' astres qui orbitent autour de lui tels que des planètes, comètes, astéroïdes, etc. Le système solaire est né il y a environ 4,6 milliards d' années, dans un énorme nuage de gaz et de poussières. Au centre du nuage, une boule lumineuse s' est formée : le Soleil. Des grains de poussières qui tournaient autour du Soleil se sont regroupés pour devenir de grosses boules de tailles différentes: les planètes.

Les premières civilisations imaginent que la Terre est plate est repose sur un océan.
Au IIe siècle ap. J.-C., PTOLÉMÉE établit un modèle géocentrique : la Terre est au centre de l'univers et les autres astres (Soleil et planètes) tournent autour d’elle.
Au XVIe siècle, Nicolas Copernic soutient un modèle héliocentrique : le Soleil est au centre et les autres astres tournent autour de lui.

Quelle forme a la Terre ? Au début, les hommes pensaient que la Terre était plate. Cette vision occasionnait des peurs de la part des explorateurs qui craignaient de "tomber" une fois arrivés au bout de la Terre.

Astres qui composent le système solaire

Le Système solaire est composé de plusieurs corps , ici classés des plus proches au plus éloignés du centre :

  • Le Soleil ;
  • 4 planètes telluriques : Mercure, Vénus, la Terre, Mars ;
  • Une ceinture d'astéroïdes ;
  • 4 planètes géantes :
    • Deux géantes de gaz : Jupiter et Saturne ;
    • Deux géantes de glace : Uranus et Neptune.
  • La ceinture de Kuiper.

Le Soleil

Le Soleil est notre étoile. Il tourne à 28 000 années lumière du centre de notre galaxie, la Voie Lactée, le tout à une vitesse de 225  kilomètres par seconde.

Il représente le plus gros objet de notre système solaire et occupe à lui seul 99 % de la masse du système solaire.

Il se compose de 75 % d'hydrogène et de 25 % d'hélium.

La température en son centre peut atteindre les 14 000 000 K, soit 13 999 726, 85 °C.

On estime sa durée de vie à environ encore 7 milliards d'années.

Le Soleil est le centre de notre système solaire mais il n'est pas du tout au centre de la Voie Lactée. De même que la Terre et les planètes tournent autour du Soleil (elles effectuent des révolutions), l' ensemble du Système Solaire tourne autour du centre de la Voie Lactée.  Le Soleil est une étoile d'un diamètre de 1 392 000 km, soit 108 fois le diamètre de la Terre (12 756 km). Comme toutes les étoiles, le Soleil est une boule de gaz très chauds. Au cœur du soleil, des milliers d'explosions se produisent en permanence, comme celles des bombes atomiques. Ces explosions dégagent de la chaleur et de la lumière qui remontent à la surface et le font briller. Et cela peut encore durer 5 milliards d'années ! Le Soleil est la seule source primaire de lumière du système solaire. Les autres astres sont visibles, car ils diffusent la lumière du Soleil : ce sont des sources secondaires. Tant qu'il sera encore chaud, il produira de la lumière. Mais, quand plus aucune explosion ne se produira, il se refroidira lentement.  Privée de la lumière et de la chaleur du Soleil qui est l'étoile la plus proche de nous, la Terre ne serait qu'une planète sans vie. Si le Soleil s'éteignait, nous continuerions encore à le voir pendant 8 minutes puis ce serait le noir complet.

Mercure

Il s'agit de la première planète du système solaire. Sa grande proximité avec le soleil fait qu'elle en fait 2 fois le tour en une seule journée. Elle tire son nom du dieu romain du commerce et des voyages, Mercure. Egalement messager des dieux, il était réputé pour sa grande vitesse. C'est sans doute pour cela que les Romains ont nommé la planète ainsi lors de sa découverte.

Son sol se constitue uniquement de cratères, un peu comme sur la Lune. Entièrement brûlée par le sol, on y trouve que des roches et des poussières. Des plaines se mêlent aux falaises de plusieurs kilomètres et pouvant s'étendre sur des centaines de kilomètres.

La température y varie entre 400 °C et -200 °C selon que la face soit exposée ou non au Soleil.

En son cœur, Mercure se compose de fer.

Vénus

Vénus est la deuxième planète du système solaire. Elle ressemble de très près à notre planète, la Terre.

Un année sur Vénus représente 225 jours.

Son atmosphère se compose de 95 % de dioxyde de carbone pour 5 % d'azote. Des vents violents de plus de 300 km/h y règnent au sommet des nuages. On y trouve aussi des nuages très denses d'acide sulfurique responsables d'un effet de serre conséquent qui peut pousser la température de la surface à 740 K, soit 466 °C.
Ces nuages rendent aussi difficile l'observation de la surface de la planète lorsqu'on se trouve en orbite au dessus d'elle.

Sa vitesse de rotation étant trop lente, Vénus ne dispose pas de champ magnétique.

La plus brillante après le Soleil et la Lune, on l'appelle étoile du Berger quand on la voit depuis la Terre. C'est comme cela qu'elle a récupéré le nom de Vénus, déesse de la beauté dans la mythologie romaine. En effet, elle est considérée comme la plus belle planète visible dans le ciel.

Son sol se constitue de lave et de nombreux volcans sont en éruption.

La Terre

La Terre est la troisième planète du Système solaire. Elle effectue le tour du Soleil en 365 jours. Il s'agit à ce jour de la seule planète sur laquelle la vie est possible.

Son atmosphère se compose à 75% d'azote pour 21 % d'oxygène.

Elle possède un champ magnétique initié par les courants électriques de son noyau en acier.

Elle possède un satellite, la Lune qui influe sur ses marées.

Mars

Mars est la quatrième planète su Système solaire. Elle effectue le tour du Soleil en 686 jours.

La planète Mars tire son nom du dieu romain de la guerre. Depuis la Terre, cette planète apparaît rouge et c'est comme cela que les Hommes depuis la Préhistoire l'ont associée à la couleur rouge du sang des champs de bataille.

Son atmosphère est composée de gaz carbonique, d'azote et d'argon.

On retrouve sur son sol des roches et quelques cratères. Des plaines se mêlent aux volcans qui peuvent parfois atteindre 200 km de rayon et 20 km de hauteur.

Le climat à la surface de Mars est très hétérogène. Il peut aller de - 133 °C à 70 °C.

On sait grâce aux photographies de sa surface que de l'eau s'est écoulée un jour sur Mars. Cette dernière a laissé des lits visibles.

Mars est à l'origine de superstitions quant à la vie extra terrestre. En effet, on a longtemps à l’existence d'une autre forme de vie qui aurait été caractérisée par les martiens.

On connaît deux satellites à Mars : Phobos et Deïmos.

La ceinture d'astéroïdes

Les premiers astéroïdes ont été découvert en 1801 par Guiseppe Piazzi. Il crût dans un premier temps à une comète ou à une météorite mais conclut à la présence d'astéroïde en calculant l'orbite de ce corps : il le nomma Cérès. A la fin du siècle, on avait découvert pas moins de 300 astéroïdes qui tournaient entre Mars et Jupiter.

Aujourd'hui, on en dénombre 543 711 de répertoriés !

Il diffèrent tous par leur forme, leur taille, leur orbite ou encore leur composition.

Deux théories s'affrontent sur leur présence : soit ils viennent de restes d'une nébuleuse qui n'aurait pas réussi à quitter l'attraction de Jupiter, soit ils sont les restes d'une planète qui aurait explosé il y a plus de 10 millions d'années.

Jupiter

Jupiter est la cinquième planète du Système solaire. Il s'agit également de la plus grosse.

Il lui faut 11 ans pour tourner autour du soleil tandis qu'elle fait un tour sur elle même toutes les 10 heures.

Il s'agit d'une planète gazeuse. Cela signifie qu'elle n'a aucune surface solide. Elle est uniquement composée de nuages. Son atmosphère recouvre 90 % d'hydrogène pour 10 % d'hélium. On peut également y retrouver des traces d'eau, d'ammoniac ou de méthane.
Son cœur est très chaud et avoisine les 20 000 K, soit environ 19 726 °C.

Elle détient également un fort champ magnétique qui s'étends jusque après Saturne !

Jupiter a été visitée par de nombreuses sondes telles que :

  • Pioneer 10 ;
  • Pioneer 11 ;
  • Voyager 1 ;
  • Voyager 2 ;
  • Ulysses.

Elle est entourée de presque 80 satellites. Comme sa voisine Saturne, elle est entourée d'anneaux assez petits et constitués de poussières.

Saturne

Saturne est la sixième planète du système solaire. Elle est aussi la deuxième en taille.

Elle tourne sur elle même en 29 ans.

Son atmosphère est sensiblement la même que celle de Jupiter : 75 % d'hydrogène et 25 % d'hélium.

Son noyau est en silicates et en fer. Il y règne une température de 12 000 K.

Saturne est célèbre pour ses anneaux gazeux et poussièreux qui tournent autour d'elle.

62 satellites tournent autour d'elle. Ces derniers sont de tailles hétérogènes. Parfois aussi gros qu'une planète et parfois de simple petits amas rocheux.

A quoi ressemble Saturne ? La planète Saturne est célèbre parmi les planètes du Système solaire. En effet, elle se distingue des autres astres par ses grands anneaux gazeux autour d'elle.

Uranus

Uranus est la septième planète du Système solaire.

Elle fait le tour du soleil en 84 ans.

Invisible à l’œil nu, elle fut la première planète du Système solaire à être découverte en 1781.

Elle se compose de roches et de glaces et son atmosphère est constitué de 83 % d'hydrogène pour 13 % d'hélium. Le reste est du méthane, ce qui donne à la planète sa couleur bleue.

Son noyau est composé de silicates et de fer entourés de glace.

Elle déteint 27 satellites et 13 anneaux.

Neptune

Neptune est la huitième planète du Système solaire.

Il lui faut 165 ans pour tourner autour du soleil et 16 heures pour effectuer un tour complet sur elle-même.

La planète se compose de 15 % d'hydrogène, de glaces, de roches et d'hélium. Soin atmosphère est aussi composée d'hydrogène et d'hélium.

On compte 14 satellites à Neptune.

La ceinture de Kuiper

La ceinture de Kuiper est une ceinture composée de roches et de glaces, un peu comme des astéroïdes. Elle se trouve après Neptune.

De nombreuses théories subsistent encore quant à son origine. Elle pourrait provenir de la création du Système solaire.

C'est également cette ceinture qui produit la plupart des comètes.

Elle est nommée ainsi en l'honneur de Gerard Kuiper qui avait prédit son existence en 1951 même si elle ne sera prouvée par observation qu'en 1992.

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Clément

Freelancer et pilote, j'espère atteindre la sagesse en partageant le savoir que j'ai acquis lors de mes voyages au volant de ma berline. Curieux scientifique, ma soif de découverte n'a d'égale que la durée de demie-vie du bismuth 209.

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