Un genre est un ensemble d’œuvres définies par le fait qu'elles possèdent divers caractères commun.

Que l'oeuvre soit écrite en vers (ligne qui s'arrête d'elle même sans aller jusqu'à la marge, parce qu'elle a atteint une limite interne) ou en prose (texte écrit qui n'est pas versifié et dont les lignes vont de marge en marge), le genre littéraire définit certaines caractéristiques propre à un type d'oeuvre. Les genres permettent ainsi de classer la littérature française en plusieurs groupes distincts.

Qu’est-ce qu’un genre littéraire ?

Baudelaire, Flaubert, Voltaire, Molière, Rousseau, Maupassant, tous ces écrivains ont façonné l'histoire de la littérature française. C'est notamment ces écrivains qui ont permis d'établir un classement des genres littéraires grâce à leurs œuvres diverses et variées.

Un genre littéraire désigne un ensemble de textes qui se rapprochent par des traits communs.

Comment reconnaître le genre en littérature ? Le thème et la forme d'un texte permettent souvent de déterminer le genre.

On peut ainsi les classer en plusieurs genres :

GenreCaractéristique
Le genre narratif
Désigne tous les textes narratifs.
Le genre poétiqueEn vers ou en prose rythmée.
Le genre théâtralTexte destiné à être représenté sur scène.
Le genre argumentatifEnsemble de textes développant des idées et des opinions.
Le genre épistolaireTous les textes destinés une ou des personnes en particulier.

Afin de les classer, il a fallu trouver des points communs entre les textes puis les diviser en groupe bien distincts. Mais au sein de chaque grand genre littéraire, ce cache d'autres genres bien spécifiques. Il convient alors de connaître leur existence afin de bien analyser un écrit au brevet, bac, ou au quotidien.

Les genres narratifs ou "récits"

Balzac, Maupassant, Victor Hugo, Jules Verne, le genre du récit n'a cessé d'évoluer au fil du temps mais le récit a toujours attiré lecteurs et auteurs. Tous les genres narratifs sont regroupés autour de plusieurs caractéristiques.

Les textes de ce genre sont avant tout le support d'une histoire structurée par des péripéties, des événements, une intrigue, la résolution du problème et une fin. Le schéma narratif est totalement identifiable ainsi que le rôle de chaque personnage dans l'histoire.

Les récits permettent également de bien distinguer le cadre spatio-temporel, le statut des narrateurs ainsi que le point de vue narratif  et les différents discours. Cela peut être un discours direct, indirect, indirect libre, omniscient, etc).

Le genre narratif se distingue également par l'écriture en prose et une longueur plus ou moins conséquente.

Voici la liste de tous les genres narratifs :

  • Anecdote : Petit récit qui vaut par l’intérêt piquant qu'il procure .
  • Apologue : Petit récit illustrant une leçon morale .
  • Autobiographie : Récit de la vie d'un auteur écrit par l'auteur lui même (=mémoire).
  • Biographie : Récit de la vie d'une personne.
  • Chronique : Récit historique qui suit l'ordre du temps .
  • Conte : Récit assez court d’événements imaginaires et présentés comme tels.
  • Épopée : Poème narratif qui chante les exploits guerriers de l'héros hors de commun. Le merveilleux y joue un rôle et les héros sont dénués de psychologie.
  • Fiction : Tout récit de faits non réel.
  • Journal : Récit au jour le jour, de la vie d'une personne par elle même.
  • Légende : Récit oral, populaire et merveilleux d'un événement héroïque ou divin.
  • Mythe : Récit symbolique qui met en scène des héros et donne un explication du monde.
  • Nouvelle : Récit assez court en prose.
  • Roman : Récit long, en prose. On peut distinguer plusieurs types de romans (réaliste, historique, psychologique, fantastique, science fiction, policier, par lettre, etc ..)

Les genres poétiques

Baudelaire est très certainement le poète le plus connu des lycées. Les Fleurs du mal ont notamment marqué de nombreux élèves car faisant parti du programme de français au lycée afin d'étudier le genre de la poésie.

La poésie est un genre littéraire très ancien caractérisé par la rédaction en vers faisant sonner le texte grâce à des alexandrins ou autres petites astuces de rédaction. Les textes sont ainsi chantant et expriment des sentiments sur une situation, un paysage, une personne, etc.

  • Chanson : Texte en vers destiné à être chanté et composé en général de couplets de refrains.
  • Fable : Petit récit souvent en vers, accompagné d'une moralité.
  • Ballade : Poème médiéval à forme fixe.
  • Calligramme : Poème dont la disposition des mots forme un dessin.
  • Chant royal : Ancienne pièce de poésie.
  • Élégie : Forme de poème venue de l'Antiquité.
  • Épigramme : inscription posée sur les monuments et statues.
  • Épopée : long poème sur les aventures d'un héro.
  • Fatrasie : genre littéraire du Moyen-âge.
  • Ghazel : poésie arabe à forme variable.
  • Ode : poème lyrique.

Qu'est-ce qu'un poème ? La poésie est écrite en vers et utilise les sentiments.

Ecrire de la poésie est tout un art et demande beaucoup d'entraînement. Pour découvrir ou redécouvrir ce genre littéraire, lisez du Rimbaud, Verlaine, Prévert, Musset, Aragon, etc.

Les genres théâtraux

Molière est certainement le plus grand représentant du genre théâtral. Caractérisé par une écriture en dialogue, le texte est avant tout destiné à être joué. Le texte précise notamment les positions du comédiens, le ton de la voix, les départs des personnages d'une scène à l'autre, etc. Il s'agit d'un véritable guide pour le comédien.

Voici les genres littéraires théâtraux :

  • Comédie : Pièce de théâtre qui met en scène des personnages de condition moyenne et des événements communs qui se termine bien, et dont le but est de faire rire.
  • Drame : Toute pièce de théâtre ( un auteur de théâtre est un dramaturge)
  • Farce : Petite pièce de théâtre d'un comique volontairement primaire et grossier.
  • Mélodrame : Drame populaire dont l'intrigue est invraisemblable et dans lequel tout est outrancier et vise a faire pleurer.
  • Tragédie : Pièce de théâtre dans laquelle les héros sont de rang élevé, les événements exceptionnels et la fin malheureuse. Les sentiments qu'elle vise à inspirer sont la terreur et la pitié.

Les genres de la littérature d'idées

Le genre de l'écrit argumentatif sert à transmettre des idées et surtout à convaincre le lecteur. L'auteur utilise alors des arguments précis, ou bien les sentiments afin de toucher les différents lecteurs. Idées, argumentation, exemples, voilà la structure de base d'un texte argumentatif.

Voici la liste des genres littéraires argumentatifs :

  • Aphorisme : Sentence très courte qui résume une idée.
  • Apologie : Discours écrit visant à défendre, justifier une personne ou un doctrine.
  • Discours : Développement oratoire prononcé devant un groupe de personnes.
  • Essai : Ouvrage de réflexion de forme très libre.
  • Pamphlet : Texte polémique qui attaque violemment une personne ou une idée.
  • Utopie : Conception imaginaire d'une société idéale.
  • Sermon : Discours de prédication prononcé dans des circonstances religieuses.

Les genres épistolaires

Ce genre littéraire est parfois oublié car très spécifique. En effet, il regroupe que très peu de genres. Les textes épistolaires sont des échanges entre un destinateur et un destinataire. Le contenu peut aussi bien être des confidences qu'un texte d'argumentation ou bien un texte très formel.

On retrouve deux genres épistolaires :

  • Lettre : échange de courrier entre deux personnes
  • Épître :  court traité philosophique ou religieux exposé sous forme épistolaire.

Les autres genres littéraires

Souvent, seuls les cinq premiers genres littéraires sont étudiés (récit, poésie, théâtre, argumentaire, épistolaire). Pourtant, il existe d'autres genres littéraires à connaître.

Les écrits graphiques

Quels sont les genres littéraires ? La BD est aussi un genre littéraire.

Les écrits graphiques peuvent aussi être policier, fantastique, etc, cependant, leur forme ne sera pas que écrite. Des dessins viennent s'ajouter au texte et apportent d'autres informations. On pense notamment à la bande dessinée qui, bien sûr, ne peut pas être classée comme un roman.

Voici quelques-uns des genres graphiques connus :

  • Roman graphique, bande dessinée pour public adulte dont le sujet est long et sérieux.
  • Bande dessinée historique.
  • Bande dessinée d'aventure (croisades, pirates, etc).

Les formes brèves

Les formes brèves représentent de cours textes inscrits sur différents supports. On peut retrouver toutes ces formes brèves :

  • Proverbe, sentence, épigramme, citation, dicton, adage.
  • Maxime, paradoxe.
  • Aphorisme, essai.
  • Fragment, caractère, portrait.
  •  Jeu d'esprit, mot d'esprit, pointe, jeu de mots, contrepèterie.
  • Blague
  • Enigme, devinette, charade, rébus, casse-tête.
  • Emblème, devise.
  • Anecdote.

L'utilité de connaître les genres littéraires

Connaître les genres littéraires, au-delà de la culture générale, permet de bien organiser un devoir de français. Connaître ces genres littéraires permet de :

Analyser un texte

L'exercice d'analyse de texte est très fréquent au lycée. Il s'agit alors de faire la fiche descriptive du texte en y indiquant notamment le genre littéraire, le style d'écriture, la nature du narrateur, etc. Être incapable de reconnaître le genre littéraire peut bloquer les élèves durant tout un devoir lors d'une rédaction ou dissertation puisque la structure dépend parfois du genre du texte.

Faire des introductions

Connaître le genre littéraire permet également de bien introduire un devoir en replaçant le texte dès le début dans son contexte et en le présentant de manière précise. Il permet ainsi de faire une présentation détaillée pour bien introduire le sujet.

Pourquoi apprendre les genres littéraires ? Connaître les genres littéraires permet d'élargir sa culture générale.

Faire des ouvertures

Le genre littéraire permet d'ouvrir le thème en utilisant des exemples d'autres œuvres du même genre littéraire. Cela permet notamment de ne plus être en manque d'inspiration pour la conclusion d'une rédaction ou d'une dissertation.

Eviter le hors-sujet

Impossible de parler de poésie quand il s'agit d'un texte de théâtre. Les deux genres ne sont pas comparables et peuvent parfois créer de véritables non-sens dans les copies et amener les élèves au hors-sujet. Attention donc à bien définir, dès le début du devoir, le genre littéraire de l'oeuvre présentée.

Impossible donc de faire l'impasse sur les cours du genre littéraire !

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