Roman écrit par Victor Hugo, publié en 1831.

Le titre rappelle la cathédrale Notre-Dame à Paris, qui
est un des lieux principaux de l'intrigue du roman.

Dans le Paris du XVe siècle,
une jeune et superbe gitane appelée Esméralda danse sur le parvis de Notre
Dame. Sa beauté bouleverse l'archidiacre de Notre-Dame, Claude Frollo, qui veut
la faire enlever par son sonneur de cloches, le mal-formé Quasimodo. Esméralda
est sauvée par une escouade d'archers, commandée par le capitaine de la garde
Phoebus de Châteaupers. Quand Esmeralda retrouve Phoebus plusieurs jours plus
tard, elle lui laisse voir l'amour qu'il lui a inspiré. Certes, Phoebus est
fiancé à la jeune Fleur-de-Lys, mais il est également séduit par la gitane. Il
lui donne rendez-vous dans une maison borgne, mais au moment où il va parvenir
à ses fins, Frollo survient et le poignarde.

Accusée de meurtre, la belle Esmeralda ne veut pourtant pas,
pour échapper au supplice, accepter de se donner à Frollo. Quand on l'amène
devant la cathédrale pour subir sa peine, Quasimodo -qui l'aime aussi- s'empare
d'elle et la traîne dans l'église, où le droit d'asile la met à l'abri. Là, il
veille sur elle, jaloux et farouche, espérant peut-être la séduire?

Cependant, les truands avec lesquels vivait Esmeralda
viennent pour la délivrer. Frollo profite du tumulte pour l'emmener avec lui,
et tente à son tour de la séduire. Furieux de son refus, il la livre entre les
griffes de la vieille recluse du Trou-au-rats. Mais au lieu de déchirer la Esmeralda,
celle ci reconnaît en elle sa propre fille. Elle ne peut cependant en profiter,
car les sergents de ville la retrouvent, et la traînent à nouveau au gibet.

Du haut de Notre-Dame, Quasimodo et Frollo assistent à
l'exécution. Quasimodo, furieux de désespoir, précipite le prêtre du haut de la
tour, et va lui-même se laisser mourir dans le charnier de Montfaucon, tenant
embrassé le cadavre d'Esmeralda, enfin unis pour l'éternité.

Personnages

la Esmeralda : Très belle gitane, elle est
courtisée par Phoebus de Châteaupers, le capitaine de la garde, par Quasimodo,
le difforme sonneur de cloches, et par Claude Frollo, l'archidiacre déchiré par
son amour du très haut et celui de la belle.

Quasimodo : Abandonné par ses parents alors
qu'il avait quatre ans pour cause de difformité, il a été élevé par Frollo.
Borgne, sourd et boiteux, il tombe amoureux de la belle Esméralda qui est alors
éprise de Phoebus de Châteaupers. C'est un personnage complexe, qui apparaît au
début du roman comme un monstre sans coeur, à la botte de Frollo.

Claude Frollo : Archidiacre, il a élevé
Quasimodo et l'a fait sonneur de cloches. Il est déchiré par son amour pour
Dieu et celui qu'il voue à la Esméralda.

Phoebus de Châteaupers : Capitaine de la garde,
il est épris de la gitane Esméralda, malheureusement pour lui, il est déjà
fiancé à Fleur-de-Lys, qui s'avère très jalouse de sa rivale.

Pierre Gringoire : Poète, il est sauvé de la
pendaison par Esméralda qui accepte de se marier avec lui mais toutes ses
pensées vont pour sa chèvre.

Fleur-de-Lys : Fiancée de Phoebus, elle est très
jalouse d'Esméralda. Elle ne pardonna ce dernier qu'après la mort de sa rivale.

Commentaire

Frollo est déchiré entre son amour pour Dieu et celui qu'il
éprouve pour Esméralda. La jeune fille, naïve, découvre quant à elle la
méchanceté des Parisiens envers les gitans.

L'histoire n'est pas basée que sur l'amour de Quasimodo pour
Esméralda. Dans ce roman, toute la vie sociale du XVe siècle
est exposée : mendiants qui créent tout un état monarchique dans des rues
dangereuses, bourgeois qui regardent le spectacle barbare et injuste d'une
torture en place de grève, soldat qui commet un crime, philosophe qui change sa
vie à cause d'une chèvre, archidiacre qui trahit sa religion en tombant
amoureux, gitans dansant les rues. Tous ces rôles participent à cette œuvre
autant historique que dramatique. Il faut d'ailleurs avoir à l'esprit que des
chapitres entiers ne mentionnent pas la vie de Esméralda et parlent de la
cathédrale ou de Charlemagne

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Mathieu

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