Entre le comparatif de supériorité, d'infériorité et d'égalité, quel mélange pour savoir quelle "formule" utiliser ? Quand il s'agit de comparer plusieurs sujets entre eux dans la langue anglaise, il est important de choisir le ou les bons mots pour le dire, au risque de créer une incompréhension.

Voici un petit résumé qui je pense est assez complet afin de vous aider à y voir plus clair.

I ) Le comparatif d'égalité

  a. sa formation

Pour exprimer un comparatif d'égalité, il faut déjà connaître son sujet (S), son verbe (V) qui en général est toujours be et trouver l'adjectif qui convient pour exprimer clairement ce que vous voulez dire. Pour comparer deux sujets et exprimer le fait que ces deux sujets sont égaux, il faut utiliser cette formule :

 as + l'adjectif + as

La formule "- as + adjectif + as" permet alors de mettre deux éléments sur un pied d'égalité sur différents points.

Que sont les comparatifs ?
Les comparatifs font partie des petits chapitres des cours d'anglais. Ils permettent pourtant de s'exprimer plus facilement.

Voici quelques exemples pour mieux comprendre le fonctionnement du comparatif d'égalité :

  • My house is as expensive as yours. → Ma maison est aussi chère que la tienne.
  • My dress is as long as yours. → Ma robe  sont aussi longue que la tienne.
  • Julie is as tall as Jane or Abby. → Julie est aussi grande que Jane ou Abby.
  • Our trip is as long as last year. → Notre voyage est aussi long que l'année dernière.
  • Brooke and Teddy are as funny as last time. → Brooke et Teddy sont aussi drôles que la dernière fois.
  • Mary eats as much bread as when she was little. → Mary mange autant de pain que quand elle était petit.
  • This book is as long as the lord of the ring. → Ce livre est aussi long que le Seigneur des anneaux.

Dans chacune de ces phrases, il est exprimé une relation d'égalité entre deux objets, entre deux situations ou entre deux personnes.

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II) Le comparatif d'inégalité

Aussi  bien que l'expression de l'égalité existe, il est aussi nécessaire de savoir comment exprimer l'inégalité.  Il faut alors exprimer le fait qu'un élément n'est pas pareil qu'un autre. En aucun cas, un des éléments prend le dessus sur un autre. Il s'agit simplement de dire qu'un élément est différent d'un autre sur une caractéristique déterminée.

Quelques exemples de phrases en français pour comprendre le concept :

  • Mes cheveux ne sont pas aussi colorés que les tiens. 
  • Le ciel n'est pas aussi bleu qu'il y a deux jours. 
  • Ce meuble n'est pas aussi vieux que le meuble de l'autre maison. 
  • Ton écharpe n'est pas aussi longue que la mienne.

Pour pouvoir exprimer ce lien d'inégalité en cours d'anglais, voici la formule à adopter :

-not as + adjectif + as

Voici quelques exemples pour mieux comprendre le fonctionnement du comparatif d'inégalité :

  • Italian isn't as easy as French. → L'italien n'est pas aussi facile que le français.
  • My wall is not as colorful as yours. → Mon mur n'est pas aussi coloré que le tien.
  • The sky is not as sunny as yesterday's. → Le ciel n'est pas aussi ensoleillé que celui d'hier.
  • My car is not as big as my best friend's watch. → Ma voiture n'est pas aussi grande que la montre de ma meilleure amie.
  • Piano isn't as easy as guitar. → Le piano n'est pas aussi facile que la guitare.

III ) Le comparatif d'infériorité

  a. sa formation

Les éléments ne sont pas toujours égaux ou inégaux. Certaines situations obligent à préciser l'infériorité ou la supériorité d'un élément sur un autre. Pour comparer deux personnes ou choses mais en exprimant que l'une est "inférieure" à l'autre, il faut utiliser le comparatif d'infériorité qui suit :

less + adjectif + than

Voici des phrases françaises pour comprendre de ce que l'on parle :

  • Amy est moins grande que son frère Jason. 
  • Mon plat est moins réussi que celui de ma mère. 
  • Cette voiture est moins rapide que la mienne. 

À chaque fois, deux éléments sont comparés. Le premier élément est alors inférieur au second dans l'ordre de la phrase.

Pourquoi apprendre les comparatifs ?
Apprendre les formules de comparatifs est nécessaire pour apprendre à parler anglais.

Exemples de phrases en anglais :

  • Your house is less beautiful than mine. →  Ta maison est moins belle que la mienne.
  • Abby is less tall than his sister. → Abby est moins grande que sa soeur.
  • This orange juice is less good than the one my parents make.→ Ce jus d'orange est moins bon que celui que fait mes parents.
  • This day was less amazing than yesterday. → Ce jour était moins exceptionnel qu'hier.
  • This picture is less bright than the other. → Cette image est moins lumineuse que l'autre.

L'infériorité est marquée dans chacune des phrases par la formule "less - adjectif - than".

IV ) Le comparatif de supériorité

On entre dans les complications... Et comme dans toutes les langues étrangères, il y a bien entendu des exceptions, au grand malheur de ceux qui essayent de l'apprendre.

En effet, la formation du comparatif de supériorité est un plus compliqué que les comparatifs précédents. La formule n'est pas exactement la même pour les adjectifs courts et les adjectifs longs. Il faut d'abord déterminer si l'adjectif est long ou court et ensuite construire la phrase en conséquence.

  a. sa formation pour les adjectifs courts

Pour exprimer la supériorité dans une phrase en anglais, on ajoute un "-er" à la fin de chaque adjectif soit :

adjectif court-er + than

Ce cas est valables lorsque l'adjectif est court. Un adjectif est court quand il comporte une ou deux syllabes comme ceux-ci :

  • Old,
  • Funny,
  • Sunny,
  • Fast,
  • Big,
  • Small,
  • Tall,
  • Etc.

Voici quelques exemples pour comprendre comment former les phrases :

  • My sister is smaller than me. → Ma soeur est plus petite que moi.
  • My brother is funnier than my sister. → Mon frère est plus drôle que ma soeur.
  • My friend is smarter than Albert Einstein. → Mon ami est plus intelligent qu'Albert Einstein.
  • Mary and Bryan are older than my mother. → Mary et Bryan sont plus vieux que ma mère.
  • The sky is sunnier than yesterday. → Le ciel est plus ensoleillé qu'hier.
  • This dog is bigger than me. → Ce chien est plus gros que moi.
  • My bestfriend is taller than me. → Mon meilleur ami est plus grand que moi.

 b. sa formation pour les adjectifs courts : les exceptions

On trouve 3 exceptions qui sont à apprendre par coeur pour pouvoir écrire sans aucune faute.

  • Good : better
  • Bad : worse
  • Far : farther
Quelles sont les particularités des comparatifs ?
Certains mots sont irréguliers. Il est donc important de les étudier et de les apprendre par coeur pour ne pas se tromper.

 c. sa formation pour les adjectifs longs

Pour les adjectifs longs, rien de très dur ; juste une formule :

more + adjectif + than

Les adjectifs longs sont les adjectifs comptant plus de deux syllabes. Cela peut par exemple être :

  • Difficult,
  • Expensive,
  • Available,
  • Intelligent,
  • Beautiful,
  • Etc.

Voici quelques exemples pour mieux comprendre comment utiliser la formule :

  • Playing piano is more difficult than playing guitar. → Jouer du piano est plus difficile que jouer de la guitare.
  • This dress is more expensive than this t-shirt. → Cette robe est plus chère que ce t-shirt.
  • You are more beautiful than yesterday. → Tu es plus belle qu'hier.
  • My sister is more intelligent than my brother. → Ma soeur est plus intelligente que mon frère.

V) Utiliser les superlatifs pour comparer

Le superlatif n'est pas exactement fait pour comparer deux éléments entre eux. En revanche, utiliser des superlatifs permet d'exprimer le fait qu'une personne ou un objet est le plus ou le moins. Il existe des superlatifs de supériorité ou d'infériorité.

Le superlatif de supériorité

Voici quelques exemples qui vous aideront à comprendre à quoi sert le superlatif :

  • Mary is the nicest girl in the town. → Mary est la plus gentille fille de la ville.
  • My brother is the most beautiful of my family. → Mon frère est le plus beau de ma famille.
  • This cake is the best of the party. → Ce gâteau est le meilleur de la fête.
  • This dress is the most expensive in the shop. → Cette robe est la plus chère dans le magasin.
  • This book is the most interesting of the library. → Ce livre est le plus intéressant de la bibliohtèque.
  • This grisl are the most beautiful women of the country. → Ces feuilles sont les plus belles femmes du pays.
  • This course is the most difficult. → Ce cours est le plus compliqué.

On utilise alors deux formules pour exprimer le superlatif de supériorité :

  • Pour les adjectifs courts = THE + adjectif + -EST
  •  Pour les adjectifs longs = THE MOST + adjectif long

Le superlatif d'infériorité

Le superlatif d'infériorité s'exprime avec cette formule :

THE LEAST + adjectif

Exemple :

  • This ring is the least expensive of the shop. → Cette bague est la moins chère du magasin.
  • This course is the least difficult of the year. → Ce cours est la moins difficile de l'année.
  • My bag  is the least beautiful. → Mon sac est le moins beau.

Connaître les adjectifs irréguliers

Tous les adjectifs ne suivent pas les règles des comparatifs. Tout comme les verbes irréguliers, il est donc nécessaire d'apprendre ces irrégularités par coeur. Voici un tableau pour vous aider dans cette démarche :

AdjectifsComparatifsSuperlatifs
GoodBetter The best
BadWorseThe worse
LittleLessThe least
OldOlderThe oldest
FarFarther - FurtherThe farthest - The furthest
Comment apprendre les comparatifs ?
Faire des exercices permet de se mettre en situation pour voir si l'on maîtrise bien le sujet.

Exercices d'anglais pour comparer

Le plus efficace pour savoir si vous avez compris le cours d'anglais est d'essayer de faire quelques exercices. N'hésitez pas à demander à votre professeur d'anglais de vous corriger.

Traduire ces phrases en anglais :

  • Ma soeur est la plus belle du monde.
  • Ce garçon est plus grand que mon grand frère.
  • Cette robe est moins chère que mon chapeau.
  • Cette maison est la plus belle.
  • Ce livre est aussi long que le livre Harry Potter.
  • Le train est plus cher que le bus.
  • Mary et Georges sont aussi vieux que mes grands-parents.
  • Ma soeur et mon frère ne sont pas aussi intelligents que le professeur.

Traduire ces phrases en français :

  • This book is better than this one.
  • This story is not as interesting than the next one.
  • My sister is the best dancer of the course.
  • He is taller than me.
  • She is the best.

Alors, c'est toujours aussi compliqué ?!

: = )

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Isaline

Journaliste voyageuse et ethnologue de formation, je me passionne pour tout ce qui m'entoure. Des initiatives solidaires aux comportements animaliers, en passant par la musique, la photographie et les sciences.