"Les yeux sont le reflet de l'âme", proverbe d'origine inconnue 

Cet adage, quoiqu'un peu philosophique, dit bien quelque chose : les yeux, le physique, tout cela n'est qu'une première "couche" de votre personnalité. Savoir décrire quelqu'un est essentiel, que ce soit pour faire un portrait robot, se présenter soi-même ou pour exprimer ses sentiments. En langue anglaise, il est important de connaître les réflexes à avoir : alors qu'en français, nous utilisons entre 15 et 45 verbes pour décrire quelqu'un, en anglais, moins de 5 sont nécessaires !

Alors, comment faire une bonne description physique en anglais ? Comment exprimer un avis subjectif sur la beauté de quelqu'un ou sur ses traits ? Réponse dans cet article.

Pourquoi faire des descriptions anglaises ?

Pourquoi faire une description en anglais ? Décrire une personne, cela permet de la distinguer du reste d'un groupe !

L'utilisation du mode descriptif est tellement répandu dans notre langage courant, qu'on en oublierait presque comment cela fonctionne. Savoir décrire quelqu'un en anglais, ou faire un portrait d'un personnage, est utile pour :

  • Démarquer quelqu'un par rapport à un groupe, dans la vie de tous les jours,
  • Faire une description littéraire ou poétique,
  • Faire de l'analyse de texte,
  • Exprimer des sentiments, un avis, une opinion.

Décrire quelqu'un, c'est aussi décrire ce que l'on ressent par rapport à cette personne, ce qu'elle "dégage" 

Pour cela, il y a plusieurs catégories de descriptions :

  • La description générale, ou aspect physique général,
  • La description du visage,
  • La description du corps,
  • La description du caractère ou de l'attitude du personnage,
  • La description des actions du personnage,
  • La description du personnage dans ce qu'il provoque chez les autres.

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Les principales caractéristiques physiques en anglais

Comment bien décrire une personne en langue anglaise ? Il y a des éléments de description à la fois objectifs et subjectifs

Nous venons de le dire : il y a de nombreuses manières de décrire un personnage ou une personne, que ce soit le physique, purement et simplement, ou sur la beauté en général. C'est pour cette raison que l'on distingue les caractéristiques objectives et subjectives, ces dernières faisant écho aux goûts de chacun.

Par exemple, dire que quelqu'un a les yeux bleus est un fait incontestable, mais dire qu'elle est jolie relève de l'appréciation 

Concernant les caractéristiques physiques d'une description, on va retrouver les éléments suivants :

  • La taille,
  • La corpulence,
  • Les parties du corps,
  • Le visage,
  • L'âge.

Voici quelques éléments incontournables de vocabulaire :

  • Body = corps,
  • Neck = cou,
  • Head = tête,
  • Face = visage,
  • Arm = bras,
  • Foot (feet au pluriel) = pied(s),
  • Legs = jambes,
  • Hands = mains,
  • Cheek = la joue,
  • Tooth (teeth) = dent(s),
  • Ears = oreilles,
  • Size = taille (au sens de corpulence),
  • Eyebrows = sourcils,
  • Mouth, lips = bouche, lèvres,
  • Height = taille (en hauteur).

Il existe ensuite des adjectifs ou des mots propres pour décrire le corps ou le visage :

  • Thin, slim = fin, mince,
  • Fat, strong, obese = gros, fort, obèse,
  • Stout = corpulent (pour les hommes uniquement),
  • Slender = svelte,
  • Chubby = potelé(e),
  • Well-built = bien bâti(e),
  • Straight nose = un nez droit.

Petite précision pour parler des cheveux. Il existe plusieurs manières de s'exprimer en la matière, mais il faut généralement suivre l'ordre suivant pour la description :

  • Longueur,
  • Texture ou couleur.

Cela donne, par exemple : "she has short curly black hair" (elle a les cheveux courts bouclés et noirs).

Plus votre description sera précise, plus elle aura de plus-value. Il est donc important de connaître un maximum de vocabulaire afin de donner des éléments de précision à votre interlocuteur. Des éléments que vous verrez en cours d'anglais en ligne. Pour aller plus loin...

  • Freckles = les tâches de rousseur,
  • Wrinkles = les rides,
  • Mole = grain de beauté,
  • Almond-shaped eyes = yeux en amande,
  • Slanted eyes = yeux bridés,
  • Turned-up nose = nez retroussé,
  • Dimples = les fossettes,
  • Tanned-skinned = avoir la peau mate.

Apprenez des phrases-types basées sur des personnages que vous connaissez réellement : ce seront de bonnes bases pour apprendre anglais.

Les éléments anglais subjectifs de description

Comment bien parler en anglais ? Comment réussir à décrire l'impossible ?

Décrire le physique, c'est une chose, mais c'est sans doute aussi décrire un ressenti, ou des éléments subjectifs relatifs à la beauté ou le charme de la personne. Voici quelques mots de vocabulaire pour vous exprimer en la matière :

  • She is good-looking = elle a un physique agréable,
  • He is handsome = il est beau,
  • Being attractive / cute / pretty / spotty = être attirant(e) / mignon(ne) / jolie / boutonneux(se).

Il est aussi possible de décrire des éléments plus précis sur l'attitude du personnage, comme :

  • He is strange = il est bizarre (au sens de "il agit bizarrement"),
  • She seems jovial = elle a l'air joviale,
  • He looks like an old guy = il ressemble à un vieux monsieur (dans son attitude),
  • She sounds like she is a model = on dirait qu'elle est mannequin (sous-entendu, elle est très belle).

Voici quelques exemples généraux de phrases, qui viennent compléter votre description :

  • He is tall,
  • He is slim,
  • He is strong,
  • He is nice,
  • He is horrible,
  • He has got long blonde hair,
  • He has got blue eyes,
  • He has got a big nose,
  • He has got big ears.

Pour avoir plus de vocabulaire de la description en cours anglais, référez-vous à des sites en ligne comme :

  • Grammaire Anglaise,
  • Anglais facile,
  • Wall Street English,
  • EF,
  • Memrise.

Vous trouverez des contenus généraux, thématiques et adaptés à vos exigences.

Et maintenant, parlons plus en détails de grammaire et autres obligations linguistiques pour la description !

Apprendre à décrire en langue anglaise

Comment faire de bonnes descriptions ? Savoir capturer les traits physiques pour bien les dire en anglais, voilà la clé !

Pour faire une bonne description en anglais, vous devez posséder les bons outils linguistiques et sachez qu'entre l'anglais et le français, les choses sont assez différentes. Voici d'abord un tableau récapitulatif avec les principaux verbes d'action, qui servent à décrire une personne, dans le présent ou dans le temps (dans l'idée de comparer) :

Verbe de description Verbe en anglais Exemple
Être Be She is beautiful
ParaîtreSound (like)She sounds
Sembler Seems She seems happy
Avoir l'air Look (like) He looks like a younger guy
Devenir Become She became gorgeous
Demeurer RemainHe remains mature in his features
Rester Stay He stays young !

D'autres règles s'appliquent, comme le fait d'utiliser le présent de l'infinitif pour votre description, car elle correspond à une vérité générale. Les yeux resteront bleus quoi qu'il arrive (sauf en cas d'usage de lentilles de contact colorées, mais bon). C'est pourquoi il y a une tendance à répéter les mêmes mots, avec le verbe être. Pour cela, n'hésitez pas à varier les verbes en vous référant à ce tableau.

Autre règle grammaticale importante en anglais : on place les adjectifs devant le nom pour la majorité des cas de description ! Voici quelques exemples :

  • A big nose (et non a "nose big"),
  • Red hair,
  • Green eyes.

Au final, c'est l'inverse du français, qui place les adjectifs après le verbe et le nom principal. Par exemple : "elle a les yeux verts".

Concernant l'usage des verbes, il faut bien distinguer quand utiliser "être" (be) ou "avoir" (have got). En général, lorsqu'on débute en anglais, on va avoir tendance à calquer la formulation grammaticale française, qui privilégie beaucoup le verbe avoir. Attention donc aux erreurs de traduction ! Ainsi :

  • Le verbe "be" sera plutôt utilisé pour des caractéristiques corporelles ou physiques,
  • Le verbe "have got" sera plutôt utilisé pour décrire des caractéristiques pouvant changer.

Mieux encore, vous pouvez, dans la plupart des cas, utiliser les deux formulations verbales. Par exemple :

  • "She has blue eyes",
  • "She is blue-eyed".

Le second cas sonnera un tout petit peu moins anglais mais reste correct pour autant. Tout dépend du sens que vous voulez donner à votre phrase et à votre description.

Alors, est-ce que vous vous sentez prêt à faire un portrait robot en anglais, que ce soit en classe ou lors d'un examen ?

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Hélène

Linguiste de formation initiale en anglais et espagnol, mes voyages et mes intérêts personnels m’ont incitée à découvrir l’Espagne mais aussi l’Amérique latine. Cette langue est si passionnante, si chantante ! No vamos a buscar tres pies al gato : aprendamos juntos !