La langue anglaise n'est pas l'une des plus difficiles à apprendre : sa grammaire, son vocabulaire et la conjugaison des verbes est assez simple à apprendre, même s'il faut plusieurs années de cours pour vraiment la maîtriser ou un séjour dans un pays anglophone pour l'apprendre en accéléré. Les anglophones ont, tout comme nous, de très nombreux adjectifs : ces termes servent à qualifier une personne, à décrire un lieu ou encore à donner des détails sur un objet dans une phrase. Ils respectent plusieurs règles simples et sont très nombreux, tout comme en français, afin de pouvoir donner une description la plus précise possible. Superprof vous propose de découvrir ces adjectifs de la langue anglaise, d'en apprendre les règles de base, d'en retenir un maximum et de savoir comment les utiliser. Vous trouverez également des exercices pratiques à la fin de cet article pour être sûr de bien utiliser les adjectifs lors de votre prochain contrôle d'anglais ou lors d'un voyage en Angleterre !

Les règles de base des adjectifs anglais

Quelles sont les règles d'utilisation des adjectifs anglophones ? Les adjectifs sont indispensables lorsqu'il s'agit de décrire quelqu'un ou quelque chose avec précision !

Avoir un maximum de vocabulaire en anglais est très important pour bien réussir à vous exprimer. Vous auriez du mal à faire une description en français si vous ne connaissiez pas les adjectifs comme "beau", "grand" ou encore "intelligent". C'est la même chose en anglais et ils ne sont pas plus difficiles à utiliser : c'est même plus simple ! Il existe plusieurs règles de base pour comprendre comment utiliser un adjectif. La première d'entre elle est la place de l'adjectif dans la phrase : celui-ci se place toujours devant le nom qu'il qualifie, contrairement à la généralité française. Ainsi, pour dire qu'un chat est mignon, on dira :

It's a cute cat

Nous avons donc placé cute avant cat afin de le qualifier. Vous pouvez vous aussi tenter avec plusieurs noms et adjectifs : a big building (un gros bâtiment), a red car (une voiture rouge) ou encore a wonderful world (un monde merveilleux) prouvent qu'il faut toujours placer l'adjectif avant le nom ! La seconde règle est aussi d'une simplicité effarante : les adjectifs sont invariables et ne s'accordent pas avec le nom, qu'il soit masculin ou féminin. Adieu les grand/grande ou les beau/belle, ici on utilise tall et beautiful sans accorder quoi que ce soit. De plus, si l'adjectif ne s'accorde pas en genre (masculin/féminin), il ne s'accorde pas non plus en nombre. Cela veut dire que même au pluriel, un adjectif ne change pas : il est invariable et ne prend pas de "s".

Ainsi, on dira tout autant She is beautiful que They are beautiful !

Toutefois, il faut relativiser ces règles générales en fonction de plusieurs éléments. Lorsqu'un adjectif qualifie une condition physique ou mentale, il s'agit d'un attribut. Les adjectifs attributs sont placés après le nom. Cette règle est simple à retenir car les adjectifs placés après le nom ne vont souvent pas bien avant le nom et vous le saurez directement. Exemples : The woman is afraid (La femme est effrayée) / This dog is hurt (Ce chien est blessé) / I feel so ashamed (Je me sens si honteux). Les autres adjectifs sont épithètes et certains ne peuvent qu'être épithètes : c'est à dire qu'on doit les placer avant le nom et que ces derniers ne peuvent que se placer ici dans une phrase. Ces adjectifs sont par exemple la description de la matière d'un objet (metal, wood, plastic)ou encore la qualification d'une maladie ou d'un état (attention disorder, mental illness). Enfin, il faut retenir que les nationalités sont des adjectifs en anglais et qu'il faut toujours y appliquer une majuscule. Ainsi, on dira a French boy (un garçon français) ou an Indian teacher (un professeur indien).

Réaliser une description par les adjectifs

Comment faire une description anglaise avec les adjectifs ? Tous ces mots parlent de vous... Cela vous donnera peut être envie de savoir ce qu'ils veulent dire !

Lorsque vous devez réaliser une description d'une image ou parler de quelque chose pour le qualifier, vous utiliserez forcément des adjectifs. Ceux-ci sont très nombreux et vous devez en apprendre le plus possible pour que votre vocabulaire puisse amplifier la force de vos phrases anglaises. La première classe d’adjectifs que nous allons voir est celle des qualificatifs d'apparence. Ce sont bien souvent les plus répandus et les plus connus par le public français car simples d'utilisation. On les utilise pour préciser l'apparence physique de quelqu'un ou d'un objet. Voici une liste des plus utilisés d'entre eux :

  • Short = petit,
  • Tall = grand,
  • Big = gros,
  • Thin = mince,
  • Long = long,
  • Beautiful = beau,
  • Ugly = moche,
  • Attractive = attirant,
  • Soft = doux,
  • Sharp = pointu, net.

N'oubliez pas que les couleurs sont également des adjectifs qui peuvent vous servir  pour les objets ainsi que pour les personnes ou animaux. De plus, il existe de très nombreux adjectifs pour décrire la beauté d'une personne. C'est quand même mieux de les apprendre eux plutôt que d'apprendre ceux signifiant l'inverse ! Parmi eux : handsome, magnificient, pretty, good-looking... Exemples : This dark-haired lady is very good-looking (Cette femme brune est vraiment très belle) / You have a really tall dog (Tu as un très grand chiant) / A tiny squirrel is eating a nut (Un petit écureuil est en train de manger une noisette). La deuxième catégorie d'adjectifs à prendre en compte est celle du caractère. Il est possible de l'utiliser pour parler des animaux, mais c'est principalement des humains dont on parlera pour exprimer les éléments qui font le caractère des gens dont on parle. Voici une liste des plus utilisés d'entre eux :

  • Optimistic = optimiste,
  • Pessimistic = pessimiste,
  • Generous = généreux,
  • Selfish = égoïste,
  • Sensitive = sensible,
  • Shy = timide,
  • Bold = audacieux,
  • Kind = gentil,
  • Nasty = méchant,
  • Lazy = paresseux,
  • Grumpy = grincheux,
  • Benevolent = bienveillant.

Si vous souhaitez faire des compliments à vos amis, vous direz qu'ils sont helpful (serviables), hardworking (travailleurs), skillful (adroits) ou encore tidy (ordonnés) mais s'il s'agit de critiquer quelqu'un, vous pourrez utiliser les termes messy (désordonné), coward (lâche), stingy (radin) ou encore clumsy (maladroit). Exemples : This kind woman was very benevolent to me (Cette gentille femme était très bienveillante à mon égard) / I am so lazy today ! I just want to stay in bed (Je suis si paresseux aujourd'hui ! J'ai juste envie de rester au lit). Voyons maintenant une troisième catégorie d'adjectifs : ceux qui décrivent les sentiments et émotions. Vous pouvez les utiliser pour parler de l'état d'une personne au moment où vous la décrivez ou dans la vie en général, mais ce sont en général des états temporaires.Voici une liste des plus utilisés d'entre eux :

  • Happy = heureux,
  • Sad = triste,
  • Confident = confiant,
  • Worried = inquiet,
  • Angry = en colère,
  • Calm = calme,
  • Playful = joueur,
  • Tired = fatigué,
  • Hurt = blessé,
  • Mad = énervé,
  • Healthy = en bonne santé,
  • Sick = malade,
  • Energetic = énergique.

Si vous souhaitez monter qu'une personne est enthousiaste, vous utiliserez l'adjectif enthusiastic mais si cette personne n'a vraiment pas l'air dans son assiette, vous pourrez dire depressed qui signifie déprimé. En maîtrisant bien ces adjectifs, votre professeur d'anglais sera totalement amazed (étonné) par vos connaissances ! Exemples : Your son is very playful ! (Ton fils est très joueur !) / A sad cow war eating grass in the field (Une vache triste mangeait de l'herbe dans le champ) / Stay calm and don't worry (Reste calme et ne t'inquiète pas). Enfin, la dernière catégorie d'adjectifs que nous allons voir est celle qui concerne le ton que vous pouvez employer lorsque vous parlez. C'est évidemment très utile en littérature anglophone pour décrire la manière dont les personnages parlent, mais ils peuvent être aussi très pratiques pour qualifier un discours ou une action. Voici une liste des plus utilisés d'entre eux :

  • Clever/Smart = intelligent,
  • Bold = osé,
  • Supportive = qui soutient,
  • Sympathetic = compatissant,
  • Sarcastic = sarcastique,
  • Mysterious = mystérieux,
  • Fascinating = fascinant,
  • Obnoxious = insupportable,
  • Foolish = stupide,
  • Loving = aimant.

Un prêtre aura un discours religious (religieux) tandis qu'un homme politique aura un discours political (politique). Faites attention avec l'adjectif français engagé (comme un artiste engagé) qui pourrait se traduire par involved (impliqué) en anglais mais qui en réalité sera mieux traduit par engaged qui laisse ici sa traduction de "fiancé" pour devenir "engagé dans une idée" ! Voici un tableau récapitulatif des adjectifs les plus courants de la langue anglaise :

AdjectifTraduction
GoodBon
BadMauvais
GreatSuper
BestMeilleur
NewNouveau
YoungJeune
OldVieux
SameIndentique
DifferentDifférent
NiceGentil
HotChaud
ColdFroid
TallGrand
ShortPetit

Les adjectifs de la langue britannique : composés ou d'importance

Comment utiliser un adjectif britannique pour parler d'une personne ou d'une chose ? Flash is faster than Superman... Or is he ? (Flash est plus rapide que Superman... L'est-il vraiment ?) (source : DC comics)

Certains adjectifs de la langue anglaise sont composés de deux noms, deux adverbes ou deux adjectifs. Ils précisent en général plus distinctement l'état de ce que l'on qualifie qu'un adjectif normal. Ils peuvent par exemple servir à compter : a three-legged dog signifie un chien à trois pattes ou a two-kilometers road est une route de deux kilomètres. Cela sert également pour les couleurs : au lieu de dire a blue shirt (une chemise bleue), on pourra préciser notre propos en disant a dark-blue shirt (une chemise bleu foncé) ou a light-blue shirt (une chemise bleu clair). Les deux mots sont toujours reliés par un trait d'union. Cela sert également lorsque l'on parle des cheveux ou des poils des animaux : on peut ainsi décrire la forme des cheveux et leur taille comme dans a long-haired girl (une fille aux cheveux longs) ou a smooth-haired girl (une fille aux cheveux lisses). Cela marche aussi pour les animaux : a short-haired Labrador (un labrador aux poils courts) ou a white-haired dog (un chien aux poils blancs). En anglais, il existe également les adjectifs d'importance : ils permettent une comparaison entre deux éléments. Ce sont les comparatifs et les superlatifs. Les comparatifs évoquent une différence de l'un par rapport à l'autre tandis que les superlatifs servent à dire quel élément est le plus ou le moins d'un groupe donné. Exemples de comparatifs : I am taller than him (Je suis plus grand que lui) / This cat is smaller than my previous one (Ce chat est plus petit que mon précédent) / If you eat this burger, you will be bigger (Si tu manges ce burger, tu seras plus gros). Exemples de superlatifs : This is the most important thing in my life (C'est la chose la plus importante dans ma vie) / He is the best when it comes to surfing (Il est le meilleur lorsqu'il s'agit de surfer) / This is the worst heat wave in history ! (C'est la pire vague de chaleur de toute l'histoire).

Exercices d'entraînement à l'utilisation des adjectifs

Quels sont les adjectifs qui permettent de qualifier et de décrire en anglais ? Les couleurs sont également des adjectifs : Blue Ranger, Red Ranger, Yellow Ranger... C'est une façon de les distinguer ! (source : Fox)

Exercice 1

Complétez ces phrases en utilisant l'adjectif anglais correspondant à l'adjectif français entre parenthèses et tentez de traduire :

  • My neighbor is not very (gentil) and sometimes he can be (désagréable),
  • This (cheveux longs) girl at my art class is very (charmante),
  • You should be more (soutient) and less (égoïste) in your everyday life !,
  • I am looking at a (belle) picture of a (poils foncés) cat,
  • This (grincheux) old man is always (en colère).

Exercice 2

Reliez ces adjectifs en anglais... :

  • A : Furious,
  • B : Smiling,
  • C : Kind,
  • D : Expensive,
  • E : Guilty,
  • F : Terrific.

... Avec leur traduction dans la langue française :

  • 1 : Génial,
  • 2 : Gentil,
  • 3 : Coupable,
  • 4 : Furieux,
  • 5 : Souriant,
  • 6 : Cher.

Correction

Exercice 1 :

  • My neighbor is not very kind and sometimes he can be disagreeable (Mon voisin n'est pas très gentil et des fois il peut être désagréable),
  • This long-haired girl at my art class is very charming (cette fille aux cheveux longs dans mon cours d'art est très charmante),
  • You should be more supportive and less selfish in your everyday life ! (Tu devrais plus soutenir les autres et être moins égoïste dans ta vie de tous les jours !),
  • I am looking at a beautiful picture of a dark-haired cat (Je suis en train de regarde une belle photo d'un chat aux poils sombres),
  • This grumpy old man is always angry (Ce vieil homme grincheux est toujours en colère).

Exercice 2 :

  • A - 4,
  • B - 5,
  • C - 2,
  • D - 6,
  • E - 3,
  • F - 1.

Vous savez désormais tout ce qu'il y a à savoir sur les adjectifs anglophones et pouvez dors et déjà les utiliser dans vos phrases en anglais. Si vous avez encore des lacunes en anglais, vous pouvez consulter nos autres articles de ressources ou même passer par des cours particuliers d'anglais avec un professeur sur le site de Superprof !

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Mathieu

Animé par la découverte et l'acquisition des connaissances, je suis passionné par les mythes et la culture populaire. J'aime l'écriture, les jeux vidéo et la tartiflette. La dalle angevine me donne soif de savoirs !

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