La langue anglaise est considérée comme l'une des plus simples à apprendre et à utiliser dans le monde : c'est la raison pour laquelle elle est parlée dans quasiment tous les pays autour du globe. En Troisième, vous commencez à maîtriser l'anglais et la plupart des temps principaux qu'il requiert de connaître.

Si le présent est le temps le plus simple à utiliser, les temps du passé peuvent parfois être difficiles à maîtriser. On ne sait jamais trop quel temps utiliser pour s'exprimer au passé et les verbes sont souvent compliqués à utiliser car ils sont très nombreux à être irréguliers au passé et au participe passé.

Superprof vous propose d'étudier plus en détails ces temps du passé en anglais afin de bien les connaître et de les utiliser sans problèmes à l'oral comme à l'écrit. Au programme : Prétérit, Past Perfect et Prétérit Continu pour savoir toutes les subtilités de la conjugaison antérieure de la langue de Shakespeare !

Le Prétérit de la langue anglaise

Comment se forment les temps du passé en langue anglaise ? Lorsqu'on se retrouve plongé dans le passé, mieux vaut maîtriser le Prétérit pour bien s'exprimer ! (source : SquareEnix/Disney)

S'il y a bien un temps qui vous servira très souvent pour vous exprimer au passé an anglais, c'est le Prétérit. Il est l'équivalent de l'Imparfait, du Passé Composé et du Passé Simple : autant dire qu'il sert en de nombreuses occasions. Globalement, il est très simple à retenir car sa construction n'est pas compliquée, mais certaines exceptions peuvent le rendre plus laborieux à apprendre.

A la forme affirmative, avec les verbes réguliers, le Prétérit est le plus simple. Il se construit de la manière suivante :

Sujet + Base Verbale + ED

Exemples : He cooked for everyone (Il a cuisiné pour tout le monde) / They played football yesterday afternoon (Ils ont joué au football hier après-midi) / I loved everything about this movie (J'ai tout aimé dans ce film).

Il existe quelques exceptions notoires à cette règle simple :

  • Si le verbe se termine déjà par un "e", on ne rajoute qu'un "d",
  • Si le verbe se termine par un "y", il se transforme en "ied" au prétérit,
  • Les verbes d'une seule syllabe se terminant par consonne-voyelle-consonne doublent la consonne finale.

A la forme négative, on utilise l'auxiliaire Do qui devient au passé Did et qui va nous servir à former la négation dans la phrase. De plus, le verbe qui suit l'auxiliaire doit toujours être à l'infinitif et non conjugué. Cette forme se construit de la manière suivante :

Sujet + Did Not (Didn't) + Base Verbale

Exemples : You didn't work on this project (Tu n'as pas travaillé sur ce projet) / We didn't want you to come to our party (Nous ne voulions pas que tu viennes à notre fête) / She didn't answered the phone when I called her (Elle n'a pas répondu au téléphone quand je l'ai appelé).

Enfin, à la forme interrogative, l'auxiliaire Did sera également de la partie et le verbe sera aussi à l'infinitif. Cette forme se construit de la manière suivante :

Did + Sujet + Base Verbale

Exemples : Did you eat my cake when I was asleep ? (As-tu mangé mon gâteau pendant que je dormais ?) / Did he study enough for the test ? (A-t-il étudié assez pour le contrôle ?) / Did they sing their last song at the concert ? (Ont-ils chanté leur dernière chanson au concert ?).

Tout serait si simple si la leçon s'arrêtait là mais malheureusement, la langue anglaise est aussi connue pour ses verbes irréguliers qui sont très nombreux ! Ces verbes, lorsqu'ils sont au Prétérit et au Participe Passé, ne se terminent pas de la même façon que les autres (pas par "ed") et il est donc nécessaire de les apprendre par cœur (sorry !).

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Le Pluperfect ou Past Perfect

Comment conjuguer les verbes anglais au prétérit et au pluperfect ? Le Pluperfect est très utile lorsque l'on raconte un évènement passé et que l'on souhaite renseigner la chronologie de chaque moment !

Le Pluperfect, aussi appelé Past Perfect, est un temps qui permet de dresser un bilan du passé en établissant un rapport d'antériorité entre plusieurs évènements. Il permet également de faire des retours en arrière en l'associant au prétérit ou de parler au discours indirect en littérature.

A la forme affirmative, on utilise l'auxiliaire Have ainsi que le participe passé du verbe. Ainsi, le pluperfect affirmatif se construit de cette façon :

Sujet + Had + Participe Passé

Exemples : She had never played Mario before (Elle n'avait jamais joué à Mario auparavant) / We had already seen this movie but it was very good (Nous avions déjà vu ce film mais il était vraiment bien) / I had suffered of amnesia for ten years (J'avais souffert d'amnésie pendant dix ans).

A la forme négative, il suffit simplement d'ajouter la négation dans la phrase par le "not" (donc hadn't). Il se construit donc logiquement de cette façon :

Sujet + Had + Not + Participe Passé

Exemples : I hadn't planned to go to Spain this sumer (Je n'avais pas prévu d'aller en Espagne cet été) / They hadn't lied when they said they loved raclette (Ils n'avaient pas menti lorsqu'ils ont dit qu'ils adoraient la raclette) / She hadn't seen him in a while (Elle ne l'avait pas vu depuis un long moment).

Enfin, à la forme interrogative, il suffit d'inverse le Sujet et le Had pour obtenir une question au pluperfect. Il se construit donc de cette façon :

Had + Sujet + Participe Passé

Exemples : Had you bought this bread for me ? (Avais-tu acheté ce pain pour moi ?) / Had she believed everything that I told her ? (Avait-elle cru tout ce que je lui avais raconté ?) / Had I seen this cat somewhere before ? (Avais-je vu ce chat quelque part auparavant ?).

Pour avoir la liste des participe passés, sachez qu'il suffit de retenir les verbes irréguliers une fois de plus. Il est donc temps de les apprendre si ce n'est pas déjà fait, afin que vous les connaissiez une bonne fois pour toutes !

Le temps du passé continus en Be + Ing

Quelle est la construction du passé en be + ing dans la langue de Shakespeare ? Apprenez comment construire le passé en Be + Ing pour améliorer vos phrases !

Le Prétérit en Be + Ing

Le prétérit en Be + Ing exprime une action en progression dans le passé, une action en train de se dérouler  lorsqu'une autre action a eu lieu dans le passé. Cela peut sembler un peu difficile à comprendre au début, mais en réalité ce n'est pas si compliqué. Il se construit de la façon suivante :

Sujet + Was/Were + Base Verbale + Ing

Exemples : I was having a bath this morning when you called me (Je prenais mon bain ce matin lorsque tu m'as appelé) / The phone was still ringing when I left home (Le téléphone sonnait toujours lorsque j'ai quitté la maison) / My head was hurting so much that I had to come back home (Ma tête me faisait tellement mal que j'ai du rentrer chez moi).

Au prétérit, on utilise principalement le mot When qui signifie "quand" qui précède une action brève. Au Prétérit en Be + Ing, on utilise plutôt While qui signifie "pendant" car il précède une action longue.

Le Pluperfect en Be + Ing

Le pluperfect possède lui aussi une forme en Be + Ing : elle sert à insister sur l'action racontée antérieurement et à donner une notion appréciative à la phrase. Il se construit de la façon suivante :

Sujet + Had + Been + Base Verbale + Ing

Exemples : She had been living in London for two years (Elle vivait à Londres depuis deux mois) / They had been playing since this morning, they should be tired ! (Ils jouaient jusqu'à ce matin, ils doivent être fatigués !) / He had been cooking for two hours when I arrived last night (Il cuisinait depuis deux heures quand je suis arrivé la nuit dernière).

Voici un tableau récapitulatif des temps du passé et de leurs différentes formes :

 PrétéritPrétérit Be + IngPluperfect
EmploisRécit, action ou fait bref révolu, habitude ou état passé et daté, n'ayant plus aucun rapport avec le présentDécrire et commenter des actions longues dans le passéAction antérieure à une action passée, bilan à un moment donné du passé
Forme AffirmativeSujet + Verbe au PrétéritSujet + Was/Were + Base Verbale + IngSujet + Had + Participe Passé
Forme NégativeSujet + Didn't + Base VerbaleSujet + Wasn't/Weren't + Base Verbale + IngSujet + Hadn't + Participe Passé
Forme InterrogativeDid + Sujet + Base VerbaleWas/Were + Sujet + Base Verbale + IngHad + Sujet + Participe Passé

Exercices d'entraînement à l'utilisation du Prétérit et du Pluperfect

Comme forme-t-on les temps du prétérit et du past perfect britanniques ? C'est maintenant à vous de montrer votre maîtrise du passé pour voyager entre les époques ! (source : NBC)

Maintenant que vous avez la théorie, il serait temps de passer à la pratique ! Utiliser le Prétérit n'est pas forcément très compliqué une fois que vous connaissez toutes les formes verbales des verbes irréguliers, mais le Pluperfect peut poser plus de difficultés, notamment au moment de traduire les phrases. Vous allez y arriver, be brave !

Exercice 1

Conjuguez les verbes entre parenthèse au Prétérit et essayez de traduire ces phrases :

  • I (to walk) a lot before reaching the supermarket,
  • Did you (to like) the movie we just (to watch) ?,
  • He (to not be) happy yesterday because he (to loose) his grandmother,
  • They (to think) the test would be easy, but it (to be) complicated,
  • Why didn't you (to sing) a song in front of the producer ? I'm sure he (to be waiting) for it !.

Exercice 2

Conjuguez les verbes entre parenthèse au Pluperfect et essayez de traduire ces phrases :

  • He had always (to want) to go to Asia,
  • She learnt to love the dog that (to bite) her,
  • If they (to train) harder, they would have won the cup,
  • Had I (to tell) him the truth ? Of course not,
  • We (to not cook) in a while, so we had troubles baking the cake.

Exercice 3

Reliez ces phrases au Prétérit et au Pluperfect... :

  • A : We had been playing tennis for one hour when it started to rain,
  • B : She didn't want to listen to this song at all,
  • C : He had already left the room when I started to cry,
  • D : Did you know that Russia was bigger than Pluto ?,
  • E : I was wondering what time it was,
  • F : They hadn't ate when I came in with my fried chicken,
  • G : He is walking on the beach right now.

... Avec les temps et formes qui conviennent et tentez de les traduire :

  • 1 : Prétérit Be + Ing,
  • 2 : Prétérit interrogatif,
  • 3 : Pluperfect Be + Ing,
  • 4 : Prétérit négatif,
  • 5 : Pluperfect affirmatif,
  • 6 : Présent perfect,
  • 7 : Pluperfect négatif.

Correction

Exercice 1 :

  • I walked a lot before reaching the supermarket (J'ai beaucoup marché avant d'atteindre le supermarché),
  • Did you like the movie we just watched ? (As-tu aimé le film que nous venons de voir ?),
  • He wasn't happy yesterday because he lost his grandmother (Il n'était pas content hier car il a perdu sa grand-mère),
  • They thought the test would be easy, but it was complicated (Ils pensaient que le contrôle serait facile, mais il était compliqué),
  • Why didn't you sing a song in front of the producer ? I'm sure he was waiting for it ! (Pourquoi n'as-tu pas chanté une chanson devant le producteur ? Je suis sûr qu'il n'attendait que ça !).

Exercice 2 :

  • He has always wanted to go to Asia (Il avait toujours voulu voyager en Asie),
  • She learnt to love the dog that had bitten her (Elle a appris à aimer le chien qui l'avait mordue),
  • If they had trained harder, they would have won the cup (S'ils s'étaient entraînés plus durement, ils auraient gagné la coupe),
  • Had I told him the truth ? Of course not (Lui avais-je dit la vérité ? Bien sûr que non),
  • We hadn't cooked for a while, so we had troubles baking the cake (Nous n'avions pas cuisiné depuis longtemps, donc nous avons eu du mal à faire le gâteau).

Exercice 3 :

  • A - 3 (Nous étions en train de jouer au tennis depuis une heure lorsqu'il a commencé à pleuvoir),
  • B - 4 (Elle n'avait pas du tout envie d'écouter cette chanson),
  • C - 5 (Il avait déjà quitté la pièce quand j'ai commencé à pleurer),
  • D - 2 (Savais-tu que la Russie était plus grosse que Pluton ?),
  • E - 1 (J'étais en train de me demander quelle heure il était),
  • F - 7 (Ils n'avaient pas mangés lorsque je suis rentré avec mon poulet frit),
  • G - 6 (Il est en train de marcher sur la plage en ce moment).

Vous connaissez désormais tout ce qu'il faut savoir concernant les temps du passé de la langue anglaise et leur utilisation dans les phrases. Superprof peut encore vous aider en vous proposant des cours particuliers d'anglais avec un professeur pour réviser vos connaissances de la langue britannique pour bien préparer le brevet !

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Mathieu

Animé par la découverte et l'acquisition des connaissances, je suis passionné par les mythes et la culture populaire. J'aime l'écriture, les jeux vidéo et la tartiflette. La dalle angevine me donne soif de savoirs !