"Le noir est une couleur en soi, qui résume et consume toutes les autres." Henri Matisse (1869-1954)

Les couleurs anglaises sont un passage incontournable de l'apprentissage de l'anglais et cela, dès les premiers cours d'initiation au collège.

Pouvoir décrire les couleurs, c'est être capable d'acquérir un lexique suffisamment étoffé pour tenir une conversation en employant des mots précis, sans faire de détour et sans hésitations.

En physique, on dit que la lumière est constituée par une onde et que chaque couleur est définie par une longueur d'onde.

Il y aurait une quantité infinie de couleurs : dans les années 2000, des chercheurs ont estimé que l'on pouvait recenser près d'une dizaine de millions de couleurs.

Vous apprenez l'anglais ? Voyons dans cet article les couleurs en anglais que perçoit notre œil !

L'emploi grammatical des couleurs en anglais

Dans la grammaire anglaise comme en français, les mots désignant les couleurs sont soit des noms, soit des adjectifs de couleurs.

Mais voici dès le départ une bonne nouvelle qui va contenter tous les apprenants.

Comment traduire les teintes que l'on voit ?
Can you describe the colors of this landscape ?

Alors que les adjectifs de couleurs (en un mot et non-dérivés d'un nom) s'accordent en genre et en nombre (vert, bleu, rouge, noir, blanc, etc.) en français, les adjectifs de couleur sont invariables en anglais !

Les mots de prennent donc ni la marque du pluriel, ni du genre (masculin ou féminin).

En effet, les noms désignant des couleurs sont indénombrables et tous les adjectifs en anglais sont invariables (cours anglais).

Ils ne s'accordent ni en genre ni en nombre avec le nom : ainsi écrit-on a blue car et two blue cars (une voiture bleue et deux voitures bleues).

Dans un groupe nominal, l'adjectif se place devant le nom qu'il vient modifier : on dit "the yellow vests movement (mouvement des gilets jaunes) et non the movement of vests yellow !

L'ordre des mots dans la phrase anglaise est parfois inversé de celui qui prévaut en français.

Ce qu'il faut retenir ici, c'est qu'on place souvent l'adjectif avant le nom.

Deuxièmement, on emploie la conjonction and ou une virgule lorsque deux adjectifs ou plus précèdent un nom : a black and white cat / a red, black and white flag / a white and blue boat, etc.

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Les couleurs les plus fréquentes en anglais

Venons-en au fait : quelles sont les couleurs les plus répandues dans la langue anglaise ?

Voici pour commencer une première liste de couleurs de base en anglais :

  • Black : noir,
  • White : blanc,
  • Red : rouge,
  • Green : vert,
  • Blue : bleu,
  • Navy blue : bleu marine,
  • Silver : argent,
  • Turquoise : turquoise,
  • Golden : doré,
  • Yellow : jaune,
  • Violet : violet,
  • Orange : orange,
  • Grey, gray : gris,
  • Brown : marron,
  • Pink : rose,
  • Purple : violet (foncé), pourpre (rougeâtre),
  • Beige : beige.

Cette première liste sera aisément employable dans des phrases simples de la vie courante.

Par exemple, en cours d'anglais paris, pour décrire les couleurs du mobilier, des vêtements, de la nature, de la ville, etc.

Pour mémoriser les couleurs anglaises, voici par exemple quelques phrases à traduire :

  • Les chats sont souvent blancs, gris ou noirs,
  • Le soleil couchant colorait le ciel de couleurs orange, rouge et jaune,
  • Ma voiture est rouge,
  • Je porte un tee-shirt blanc, un pantalon rouge et des chaussures noires,
  • Les fenêtres bleues de ma maison blanche,
  • J'aime les fleurs rouges,
  • J'ai choisi des rideaux rouges pour ma chambre aux murs peints en blanc.

Ce premier exercice aide ainsi à apprendre les couleurs, et à réviser les temps simples - présent simple et préterit simple -, la conjugaison et le vocabulaire.

Voici les phrases traduites en anglais (choisir le mot qui convient) :

  • Cats are often white/whites, grey/greys or black/blacks,
  • The sunset colored the sky with orange/oranges, red/reds and yellow/yellows,
  • My car is red (correct or wrong ?),
  • I wear a T-shirt white, pants red and shoes black (correct or wrong ?),
  • The blue/blues windows of my white house,
  • I love reds/red flowers,
  • I have chosen red/reds curtains for my room with white painted walls.

Comment traduit-on les phrases suivantes ?

  • En Grande-Bretagne, on peut parfois trouver un mer turquoise : dans le sud de l'Angleterre !,
  • The tiger is orange, black and white,
  • I love eating red fruits !,
  • Look at the sky : it's dark and black. Storm is coming !,
  • Which one is your glass ? The blue one !

Bien entendu, il existe une palette de couleurs bien plus large en anglais, avec les nuances de couleurs et celles moins utilisées (mais non moins utiles).

D'autres teintes moins récurrentes en anglais

Pour décrire les vêtements, les couleurs d'objets, les couleurs des membres du corps, évoquer les nuances etc., on utilise une palette plus élargie de couleurs (cours anglais en ligne).

Comment apprendre les couleurs pour chaque trimestre ?
What are the colors of this forrest in automn ?

Si les couleurs primaires - bleu, rouge et jaune - et les plus répandues - noir, vert, blanc, orange - servent à décrire les noms des objets, cette palette demeure toutefois limitée...

Voici les autres couleurs que l'on peut apprendre facilement, et qui seront utiles dans une conversation ou une expression écrite en anglais :

  • Acqua : bleu turquoise,
  • Chocolate : chocolat,
  • Coral : corail,
  • Cyan : cyan,
  • Fire brique : rouge écarlate,
  • Fuchsia : fuchsia,
  • Gold : or,
  • Indigo : bleu indigo,
  • Lime : citron vert,
  • Magenta : magenta,
  • Maroon : marron,
  • Olive : vert olive,
  • Plum : prune,
  • Salmon : rose saumon,
  • Steel blue : bleu acier.

On complique un peu : comment exprimer les nuances de couleurs telles que vert clair, bleu foncé, bleu ciel, bleu clair, vert foncé, vert pâle, rose bonbon, etc. ?

Voici quelques nuances de couleurs en anglais :

  • Light blue : bleu clair,
  • Dark blue : bleu foncé,
  • Dark green : vert foncé,
  • Light green : vert clair,
  • Multicolored : multicolore,
  • Plain : uni,
  • Bright : vif,
  • Pale : pâle,
  • Shades of : nuances de.

Ces nuances sont utiles notamment pour construire des adjectifs composés : pale red, light blue, dark green, multicolored shirt, a plain yellow shirt, etc.

Ainsi, on peut compliquer les phrases descriptives en ajoutant des adjectifs de nuances :

  • He was wearing a multicolored shirt with plain blue pants and bright red shoes (il portait un tee-shirt multicolore avec un pantalon bleu uni et des chaussures rouge vif,
  • The car was red, with shades of orange : la voiture était rouge avec des nuances d'orange,
  • The turquoise sea and multicolored fishes in tropical countries always makes me dream !

En fait pour s'entraîner, on peut chercher à traduire n'importe quel objet que l'on a en face de soi.

Voici maintenant les couleurs du corps humain, pouvant s'avérer très utiles, notamment pour la description :

  • Cheveux :
    • Blond/fair : blonds,
    • Mousey : châtains,
    • Brown : bruns,
    • Black/dark : noirs,
    • White : blancs,
    • Red/ginger : roux,
    • Grey : gris.
  • Les yeux :
    • Brown : marrons/bruns,
    • Green : verts,
    • Grey : gris,
    • Black/dark : noirs,
    • Blue : bleus.

Par exemple :

  • I've got light blue eyes : j'ai les yeux bleus clairs,
  • She was so beautiful : she had brown hair with green eyes (elle était si jolie : elle avait des cheveux bruns avec des yeux verts).

Normalement, avec cela, vous pouvez déjà décrire une large gamme de situations de la vie quotidienne.

Des phrases et expressions avec les couleurs anglaises

On continue avec des expressions idiomatiques anglaises employant les couleurs.

Les anglophones raffolent d'expressions idiomatiques pour décrire leur quotidien. En voici quelques-unes :

  • To get the green light : obtenir le feu vert, la permission de faire quelque chose,
  • To give the green light : donner le feu vert,
  • To be green : être novice, inexpérimenté (contrairement au français, où "être vert" signifie être dégoûté),
  • Green belt : une ceinture de verdure (principalement, autour des zones urbaines),
  • To have a green thumb : avoir la main verte,
  • To be green with envy : être vert de jalousie,
  • Grass is always greener on the other side : l'herbe est toujours plus verte chez le voisin.

Avec un peu d'intuition, on peut facilement déduire le sens d'une expression que l'on méconnaît.

To get the green light, par exemple : to get signifie "obtenir" et green light "feu vert". Le sens est ici le même que dans l'expression française.

Ou encore : to have a green thumb. Si l'on sait que thumb se traduit par "pouce", alors on déduit facilement que l'expression signifie "avoir la main verte", savoir aisément élever ou cultiver des plantes et végétaux !

En anglais, on trouve de nombreuses autres expressions avec les couleurs :

  • To be black and blue : être meurtri(e),
  • To be white as a ghost : blêmir de crainte, ou de choc,
  • To take red-handed : surprendre en flagrant délit,
  • To get the blues : avoir le cafard, être déprimé (comme en français),
  • One in a blue moon : très rarement,
  • Out of the blue : sans prévenir, par surprise,
  • To see red : se mettre très en colère,
  • To see the true colors : voir la vraie face d'une personne, ce qu'elle pense vraiment.

Voici pour récapituler sur les couleurs, un petit tableau à recopier, pour les apprendre par cœur :

AnglaisFrançaisAnglaisFrançais
BlackNoirVioletViolet
WhiteBlancOrangeOrange
RedRougeGreyGris
GreenVertBrownBrun, marron
BlueBleuPinkRose
Navy BlueBleu marinePurplePourpre, violet foncé
SilverArgentBeigeBeige
TurquoiseTurquoiseChocolateChocolat
GoldenOrCyanCyan
YellowJauneFuchsiaFuchsia
MaroonMarronLimeCitron vert
LightClairMagentaMagenta
DarkFoncéPlumPrune
PlainUniSalmonRose saumon
BrightVifShades ofNuances de
PalePâleMulticoloredMulticolore

Des exercices pour s'entraîner

Comment apprendre les teintes de son environnement ?
Exercice facile, trouver la couleur correspondante : The traffic light is ...........

Voici deux petits exercices pour progresser :

Traduire les phrases

  • Le chapeau est rouge : the hat is .........,
  • La banane est jaune : the banana is ................,
  • Ce citron est jaune : this lemon is .................,
  • Ce T-shirt est jaune et orange : this T-shirt is ................. and ..................

Trouver la couleur en anglais qui convient au contexte

  • C'est la couleur du ciel sans nuage,
  • C'est la couleur du soleil,
  • La robe du printemps,
  • La couleur d'une banane,
  • La couleur de la nuit,
  • Les couleurs du drapeau de la France.

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Samuel