Introduction

La guerre commence en Europe par l'agression de la Pologne par l'Allemagne nazie entraînant la France et  la Grande Bretagne à déclarer la guerre à l'Allemagne le 3 septembre 1939. Les Etats-Unis et l'URSS n'y participent pas. Il faut se demander pourquoi.

 D'autant plus qu'en 1945, ces deux pays sortent grands vainqueurs du conflit et super puissances incontestables du monde. Leur rôle a donc été essentiel. Quand sont-ils entrés dans cette guerre lui donnant alors leur caractère mondial ? Pourquoi et comment ont ils joué ce rôle qui les porte au 1er plan ?
En première partie, nous verrons qu'entre 1939 et 1941, ils n'ont pas été totalement absents, ils ont participé indirectement au conflit. Comment ? Ensuite nous étudierons la période 1942 à 1943 qui marque le début de l'intervention directe des Etats-Unis et de l'URSS.
Enfin, nous examinerons le rôle qu'ils ont joué dans la victoire finale.
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C'est parti

1ère Partie

 Entre 1939 et 1941, les Etats-Unis et l'URSS sont officiellement absents d ans cette guerre. Ils n'en ont pas moins un rôle important et indirect.

 Leur rôle est important d'abord parce que c'est leur absence même qui permet à Hitler de ne pas se battre sur plusieurs fronts en même temps et au Japon de mener à sa guise ses projets en Asie. Hitler dès 1940, occupe donc la plus grande partie de l'Europe sauf l'Angleterre, de même le Japon pour la Chine et l'Asie du Sud-Est.

Pourquoi cette passivité des Etats-Unis et de l'URSS ? Les Etats Unis ont maintenu leur isolationnisme et leur président Roosevelt ne va pas en année électorale (1940) aller contre l'opinion publique. Quant à l'URSS, Staline ne n'est pas estimé prêt et s'en tient au pacte de non-agression signé avec Hitler le 23 Août 1939.

Mais, ces deux pays ne sont pas tout à fait à l'écart. Les soviétiques profitent de la situation pour occuper (avec l'appui des allemands) la partie orientale de la Pologne ainsi que les Etats Baltes selon les termes du pacte de non-agression, ils s'agrandissent territorialement. Les EU réalisent des bénéfices financiers se trouvant fournisseurs des français jusqu'en 40 et des Anglais ensuite. Jusqu'à ce que Roosevelt réélu, décide de s'engager plus avant en faisant voter par le Congrès la loi prêt-bail en avril 1941 l'autorisant à fournir du matériel à crédit à des pays strictement choisis et les anglais à bout de force sont les premiers désignés pour en bénéficier. Puis l'URSS après leur invasion par l'Allemagne le 22 juin 1941.

Idéologiquement, l'engagement des EU est aussi une caractéristique de cette période. Ce qui se perçoit lors de la rencontre de Roosevelt avec Churchill sur l'Atlantique qui amène la signature de la Charte de l'Atlantique le 15 Août 1941 qui, paradoxalement détermine les buts de guerre des pays anti-fascistes attachés à la défense de la liberté. Roosevelt et Churchill affirment leur certitude (et c'est surprenant à cette date) de vaincre les fascismes et nazisme et leur volonté d'établir la liberté du commerce (source de paix mondiale disent-ils) après la victoire.

Déjà engagés, les soviétiques sont directement impliqués  dès le 22 juin 1941, date à laquelle Hitler décide de les attaquer, les Etats-Unis le seront eux dès le 7 décembre 1941 après la destruction de leur flotte à Pearl Harbour par les japonais. Le monde est alors en guerre. Leur rôle va changer.

2ème Partie

Attaquées, ces deux puissances se mobilisent - ripostent. Elles semblent d'abord plier, notamment les soviétiques, envahis ; puis, ils se redressent et annoncent le revirement militaire de la guerre en 1942 et 1943.

Signalons d'abord la formation de la Grande Alliance qui donne pleinement la dimension idéologique du conflit. Dès janvier 42, l'URSS accepte la Charte de l'Atlantique et s'allie aux démocraties libérales (EU et GB). N'oublions pas que, en dépit du pacte germano-soviétique, le communisme était désigné ennemi principal du fascisme. La notion d'égalité inscrite dans le marxisme étant rejetée nettement par Mussolini et Hitler. Ces derniers n'acceptent pas davantage la liberté. Il est donc «normal» de voir des régimes antagoniques (communisme et démocratie libérale) s'unir contre l'ennemi commun et d'abord l'Allemagne nazie.

Après l'agression allemande, les soviétiques sont surpris, obligés de reculer. La Biélorussie, l'Ukraine sont occupées. Leningrad assiégé,  mais Moscou n'est pas prise par les Allemands qui par leur férocité déclenchent la résistance du peuple des régions occupées. Staline prend en main l'organisation de la défense du pays et les allemands sont obligés d'affronter leur 1er hiver russe en 1941.

Même surprise du côté américain. Pourtant malgré le contrôle de la majeure partie des îles du Pacifique par les japonais ; en juin 42, les américains parviennent à garder le contrôle de Midway et surtout à sauver l'Australie de l'invasion japonaise lors de la victoire de Guadalcanal dans les îles Salomon en octobre 1942.

Après ces coups d'arrêt des puissances de l'Axe ; le revirement de la situation est évident, apparaît alors le sentiment que la victoire est en train de changer de camp. On ne peu que constater la similitude chronologique. En Afrique du Nord,  le général anglais Montgomery bloque toute tentative allemande de prendre le Canal de Suez : après la bataille d'El Alamein, Rommel ne peut que battre en retraite définitivement. Quelques jours après, les anglo-américains débarquent en Afrique du Nord française le 8 novembre 1942. Début de l'inquiétude pour Hitler, amplifiée par la  grande bataille de Stalingrad sur la Volga. Les soviétiques résistent depuis octobre 42 et finalement Von Paulus> est obligé de capituler devant les russes le 3 févrie 43 : première grande défaite allemande sur le continent européen, la fin du mythe de l'invincibilité de l'Allemagne nazie. Les armées allemandes ne cessent plus de reculer désormais.

Donc l'année 43 est néfaste aux puissances de l'Axe qui ont eu tort de provoquer l'entrée directe des Etats-uniens et des soviétiques. Comment expliquer alors les succès de la Grande Alliance signée en janvier 42 ?

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3ème Partie

Le débarquement en Sicile puis en Italie, la démission obligée de Mussolini et l'occupation de son pays par les Allemands, montrent que désormais les nazis sont sur la défensive d'autant plus qu'ils reculent devant les soviétiques et qu'au début de 1944, la totalité du territoire soviétique est libéré ; l'armée Rouge progresse en Europe de l'Est. Même avancée dans le Pacifique. Le rôle des EU et de l'URSS s'est avéré décisif, il faut en comprendre les raisons.

La 2ème guerre mondiale a été une guerre totale notamment par l'importance de la mobilisation des hommes et de l'économie. Or, les populations soviétiques par leur nombre  et celles des EU par leur puissance économique, leur niveau technologique cumulés permettent de donner à la Grande Alliance des moyens de combat supérieurs à ceux des pays de l'Axe : les ressources ne sont pas les mêmes non plus. Tout joue pour la Grande Alliance et tandis que les chimistes allemands cherchent des moyens pour exterminer les juifs, les chercheurs américains mettent au point des armes fatales à l'Axe.

Soulignons dans ce domaine, la suprématie des EU qui n'ont pas à subir la guerre sur leur territoire et qui disposent de moyens financiers et technologiques supérieurs,  ainsi que la présence de nombreux chercheurs (ayant fui, par ces surprises de l'Histoire, l'Italie ou l'Allemagne), ainsi le lancement du projet Manhattan pour découvrir l'arme atomique.

Malgré l'importance des efforts des nazis, l'Allemagne finit par capituler  sans condition le 8 Mai 1945 à Berlin devant le général soviétique Joukov. L'occupation de l'Allemagne a été programmée organisée lors de la Conférence de Yalta en février 1945 par Roosevelt, Churchill et Staline. Les américains continuent à se battre dans le Pacifique et pour en finir rapidement et sans l'intervention soviétique, Truman, successeur de Roosevelt, décide d'utiliser l'arme atomique les 6 et 9 août 1945. Le Japon capitule le 2 Septembre 1945. La 2ème guerre mondiale est terminée. La Grande Alliance a vaincu l'Axe qui paraissait si puissante en 1940.

Conclusion

Le rôle des Etats-Unis et de l'URSS a été décisif. Leur apport a été financier, militaire, économique, idéologique. Ils ont organisé la guerre dès qu'ils y sont entrés, ils ont organisé la victoire et prévu la paix de 1945.

Ils apparaissent, à juste titre, comme les grands vainqueurs et devant les dégâts subis comme les super-puissances, décideurs du monde. Ils ont été alliés, combattant pour un même objectif, vaincre le fascisme et le nazisme. Ils y sont parvenus. Parviendront-ils à maintenir leur entente dans la paix alors qu'ils ont des régimes politiques et des systèmes économiques opposés - antagoniques ?

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Olivier

Professeur en lycée et classe prépa, je vous livre ici quelques conseils utiles à travers mes cours !