Lorsqu'on étudie le chinois en cours de chinois, il est important de savoir dire les chiffres car ils sont omniprésents dans les conversations. Que ce soit pour payer son repas, choisir une ligne de métro ou négocier le prix de ce qu'on veut acheter, on les utilise en permanence. Nous allons donc voir comment compter de zéro à dix en chinois. 三,二,一,c'est parti !

Les nombres chinois de zéro à dix

Comment dire les chiffres en mandarin ?
Vendeur chinois donnant le prix d'un de ses livres.

ChinoisPinyinFrançais
零 / 〇líng0 - zéro
yī / yí / yì / yāo 1 - un
二 / 两èr / liǎng2 - deux
sān3 - trois
4 - quatre
5 - cinq
liù6 - six
7 - sept
8 - huit
jiǔ9 - neuf
shí10 - dix
Comme vous pouvez le constater, les caractères représentant les chiffres sont assez simples, notamment le 1, le 2 et le 3. Pour vous entraîner à les écrire, vous pouvez vous aider de leur décomposition. Il est important de bien suivre l'ordre des traits ainsi que leur sens, que vous pouvez trouver facilement sur l'application Pleco par exemple.

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Le chiffre 1

Comme vous l'avez peut-être remarqué dans le tableau ci-dessus, le chiffre 1 一 () a beaucoup de prononciations possible. En mandarin, il est courant de rencontrer des caractères qui ont des tons variables voire des pinyin complètement différents. C'est le cas pour ce caractère dont la prononciation dépend donc du contexte dans lequel on le trouve :

  •  一 () au premier ton lorsqu'il sert à donner un numéro de téléphone ou une année. Par exemple : 一九九四年 (yī jiǔ jiǔ sì nián) qui signifie "l'année 1994".
  • 一 () au deuxième ton quand il est placé avant un caractère au quatrième ton (ˋ) dans un même mot. Dans le mot 一定 (yídìng) qui veut dire "certain, déterminé", 一 () est placé devant 定 (dìng) qui est au quatrième ton. Dans ce cas-là, 一 () passe donc au deuxième ton.
  • 一 () au quatrième ton dans les autres combinaisons possible. Par exemple 一起 (yìqǐ), "ensemble", est un mot dans lequel le caractère 一 () se prononce au quatrième ton.
  • 一 (yāo) où le caractère change totalement de prononciation afin de ne pas le confondre avec d'autres mots. Il remplace donc tout simplement le 一 () classique quand il est énoncé avec d'autres chiffres.

Vous constatez donc qu'il y a beaucoup de façons de prononcer ce caractère et qu'il faut rester vigilant pour ne pas se tromper quand on l'utilise. En Chine, et notamment à Shanghai, la dernière prononciation est couramment utilisée et facilite d'ailleurs la compréhension de la langue.

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Deux façons de dire le chiffre 2

Il existe deux façons de dire le chiffre 2 en mandarin, 二 (èr) et 两 (liǎng). Les deux caractères s'utilisent dans des contextes différents et il est important de savoir les distinguer. Attention, un chinois ne comprendra pas si vous n'utilisez pas le caractère approprié dans le bon contexte.

二 (èr)

Dans les situations ci-dessous, c'est le caractère 二 (èr) qui est utilisé.

  • Lorsque le 2 est un chiffre épelé, notamment dans un numéro de téléphone ou dans un numéro de chambre d'hôtel par exemple : 二八二房间 (èrèr fángjiān) -> chambre 282 / 18964328603 (yī bā jiǔ liù sì sān èr bā liù líng sān)
  • Quand le 2 est utilisé à la fin d'un nombre et précédé d'une plus grande unité : 十二 (shí èr) -> douze / 八十二 (bā shí èr) -> 82
  • Lorsqu'il est suivi de dix 十 (shí) ou de cent 百 (bǎi) : 二十 (èr shí) -> vingt / 二百 (èr bǎi) -> deux cents
  • Quand il vient après 第 () qui est un préfixe ordinal : 第二天 (dì èr tiān) -> le deuxième jour, le jour suivant
  • Quand il est utilisé pour donner des unités de mesure anciennes : 二斤 (èr jīn) -> deux livres

两 (liǎng)

两 (liǎng) est employé dans les contextes suivants :

  • Lorsqu'il est suivi d'un classificateur et qu'il permet d'énumérer deux choses ou deux personnes : 两个人 (liǎng ge rén) -> deux personnes
  • Quand il est suivi d'une nouvelle unité de mesure : 两米 (liǎng mǐ) -> deux mètres
  • Lorsqu'il est placé avant 千 (qiān) mille , 万 (wàn) dix mille ou 亿 (yì) cent millions : 两万 (liǎng wàn) -> vingt mille. Veuillez noter qu'il est également possible d'utiliser 二 (èr) dans ce cas-là.

Compter avec les mains

En Chine, il est très courant de compter avec les mains lorsqu'on donne un prix par exemple. Cependant, la façon de compter avec les doigts est différente de nos habitudes. Voilà comment exprimer les chiffres avec vos mains :

Comment compter de un à dix en chinois ?
Source de l'image : http://www.voyage-chine.com/

Le 1 一  () se fait en levant l'index et en fermant le poing. Le 2 二  (èr) se fait en levant l'index et le majeur. Le 3 三  (sān) se fait en levant l'index, le majeur et l'annulaire. Le 4 四  () se fait en levant tous les doigts et en rabattant le pouce dans la paume de la main. Le 5 五  () se fait de la même façon qu'en France, en ouvrant la main. Le 6 六  (liù) se fait en ne gardant que le pouce et l'auriculaire levés et en rabattant les autres doigts dans la paume de la main. Le 7 七  () se fait en joignant le pouce, l'index et le majeur et en pliant les autres doigts. Le 8 八  () est le deux français : pouce et index levés. Le 9 九  (jiǔ) se fait en recourbant un peu l'index pour former un arrondi tandis que les autres doits sont pliés. Le 10 十  (shí) se fait en fermant complètement le poing. Cette façon de compter avec les mains vous sera très utile en Chine, d'autant plus que les chinois aiment beaucoup jouer au jeu des dés. Dans ce jeu, vous devez parier sur un nombre de dés qui afficheront le chiffre que vous avez choisi : par exemple, 4 dés afficheront le chiffre 2, etc. Comme on y joue souvent dans des endroits bruyants, il faut savoir donner votre pronostic sans parler.

Les nombres ordinaux

Les nombres ordinaux sont formés avec le caractère 第 (). La structure est très simple :

第 () + chiffre + classificateur + nom

Par exemple, pour dire "le premier livre", il vous suffit de dire "第一本书 (dì yī běn shū)". 第 () est donc le préfixe ordinal, 一  () le chiffre qui peut être remplacé par n'importe quel autre chiffre, 本 (běn) le classificateur des livres et 书 (shū) le nom qui signifie "livre". Vous pouvez remplacez le nom par ce que vous voulez, tant que vous utilisez le classificateur adapté. Voici les nombres ordinaux allant jusqu'à dix :

  • Le premier : 第一 (dì yī)
  • Le deuxième : 第二 (dì èr)
  • Le troisième : 第三 (dì sān)
  • Le quatrième : 第四 (dì sì)
  • Le cinquième : 第五 (dì wǔ)
  • Le sixième : 第六 (dì liù)
  • Le septième : 第七 (dì qī)
  • Le huitième : 第八 (dì bā)
  • Le neuvième : 第九 (dì jiǔ)
  • Le dixième : 第十 (dì shí)

Croyances liées aux chiffres en mandarin

Il faut savoir qu'en Chine, les chiffres ont une très grande symbolique et sont parfois associés à des caractères homonymes qui font qu'ils portent bonheur ou malheur.

Comment apprendre les chiffres asiatiques ?
Signe chinois du bonheur sur une porte d'entrée.

Le chiffre 4

Il a la même prononciation que le caractère qui signifie "mort" en chinois, il est donc très mal vu dans la culture. Il est d'ailleurs retiré des ascenseurs et le quatrième étage des immeubles est souvent condamné, notamment dans les hôpitaux étant donné qu'il porte malheur. Les autres nombres comprenant le 4 sont parfois eux aussi enlevés et les numéros de téléphone incluant beaucoup de 4 sont vendus à un prix très faible.

Le chiffre 8

À l'opposé, le chiffre 8 est le chiffre porte-bonheur. Sa prononciation est proche de celle du mot qui signifie fortune, ce qui fait que ce chiffre est très populaire en Chine. Les numéros de téléphone avec beaucoup de 8, les appartements situés au huitième étage ou les plaques d'immatriculation comprenant des 8 sont très prisés et la superstition est si forte que les Jeux Olympiques de Beijing ont commencé le 08/08/08 à 8h...

Le chiffre 9

Il représente la longévité, qui est son homonyme. Cela fait que le jour de la Saint-Valentin, les chinois s'offrent des bouquets de 99 roses car cela signifie que leur relation va perdurer à travers le temps. Cela en fait donc un chiffre également apprécié des chinois. Nous avons donc vu dans cet article comment compter de zéro à dix en chinois mandarin ainsi que les différentes façons d'utiliser les chiffres. N'hésitez pas à vous entraîner à compter à voix haute en utilisant vos mains pour bien retenir tout ce que vous avez appris ! 好好学习!再见!

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Joy

Interprète et traductrice en chinois, j'ai vécu à Shanghai pendant 3 ans où j’ai obtenu un Master en interprétation de conférence. J’ai pu me familiariser avec la culture chinoise tout au long de mon séjour en Chine. Après 10 ans d’étude du chinois, je parle, lis et écris le mandarin couramment.