En anglais on utilise le prétérit pour une action passée, datée et terminée. On l'emploie quand il y a une rupture avec le présent. Cette rupture est généralement marquée par un marqueur de temps. Le prétérit simple est aussi le temps du récit au passé. Il est aussi appelé past ou simple past.

Conjuguer les verbes réguliers au prétérit en anglais

Quel temps utiliser au passé en langue anglaise ? Le simple past sert à exprimer une action révolue.

Pour conjuguer un verbe régulier au prétérit en anglais, il suffit de lui ajouter le suffixe -ed. Il n'y a aucun changement en fonction de la personne utilisée. Par exemple, le verbe to work se conjugue au prétérit de la manière suivante :

  • I worked,
  • You worked,
  • He/she/it worked,
  • We worked,
  • You worked,
  • They worked.

Il en va de même pour des verbes comme to talk, to walk, to call, to watch... Si le verbe se termine déjà par un -e, il suffit simplement d'ajouter un -d. Par exemple, le verbe to dance se conjugue au prétérit de la manière suivante :

  • I danced,
  • You danced,
  • He/she danced,
  • We danced,
  • You danced,
  • They danced.

C'est exactement pareil pour les verbes to arrive, to love, to like, to decide... Et si le verbe se termine par un -y ? La forme du prétérit se transforme alors parfois en -ied. Par exemple, le verbe to study se conjugue au prétérit de la manière suivante :

  • I studied,
  • You studied,
  • He/she studied,
  • We studied,
  • You studied,
  • They studied.

C'est le cas des verbes to try, to spy, to cry ou to tidy. En revanche, les verbes to play et to enjoy gardent leur -y et prennent la terminaison -ed en plus. Il n'y a pas de règle à proprement parler, c'est à l'usage que vous verrez quels verbes gardent leur -y et quels verbes ne le gardent pas. Les verbes se terminant par consonne-voyelle-consonne double leur consonne finale. C'est le cas du verbe to chat :

  • I chatted,
  • You chatted,
  • He/she chatted,
  • We chatted,
  • You chatted,
  • They chatted.

C'est aussi le cas pour les verbes to stop, to hop, to fit, to prefer, to admit, to program, to kidnap, to travel, to cancel. En revanche, certaines exceptions existent comme to happen, to open, to remember. De même, les verbes terminant par un -x ou un -w ne sont pas régis par cette règle (to fix, to snow).

Comment prononcer la terminaison -ed ?

Il y a trois façons de prononcer la terminaison -ed en fonction du dernier son du mot précédant la fin du mot :

  • La terminaison se prononce [d] lorsque le dernier son du verbe à la base verbale est une voyelle : arrived, liked, played. Ce sera également le cas de studied, cried ou tried,
  • Prononcez [t] lorsque le dernier son est une consonne ne faisant pas vibrer les cordes vocales comme le son [k] ou [s] : talked, worked, walked, danced, watched, finished...
  • Il faudra prononcer la terminaison [id] lorsque le dernier son est un [t] ou un [d] : decided, chatted, admitted, fitted, wanted, waited...

La conjugaison d'être et avoir au prétérit

Comment prononcer la terminaison -ed du prétérit ? I agreed the terms of contract.

Les verbes être et avoir sont des verbes irréguliers. Et comme ce sont des verbes très utilisés en anglais (comme en français), mieux vaut connaître leur forme au prétérit.

Le verbe être au prétérit

Le verbe être se conjugue avec deux formes différentes, contrairement à l'écrasante majorité des verbes irréguliers (si vous en voyez un autre avec deux formes, faites-nous signe) :

  • I was,
  • You were,
  • He/she/it was,
  • We were,
  • You were,
  • They was.

Cas particulier : on pourra dire I were dans le cas d'un conditionnel. Pensez donc à la chanson de Beyoncé If I were a boy. Mais dans ce cas, ce n'est pas du prétérit.

Le verbe avoir au prétérit

Le verbe avoir n'est pas compliqué, il n'a qu'une forme, même si elle est irrégulière :

  • I had,
  • You had,
  • He/she/it had,
  • We had,
  • You had,
  • They had.

Les verbes irréguliers au prétérit en anglais

Il n'y a pas de secret : pour connaître les verbes irréguliers, il faut les apprendre par coeur. Et quitte à apprendre leur forme au prétérit, autant apprendre leur participe passé également qui vous servira pour conjuguer au present perfect.

Il en existe plus de 200 mais rassurez-vous vous pouvez déjà vous débrouiller plutôt bien avec une cinquantaine de verbes irréguliers à votre compteur.

Leur terminaison peut varier et ils peuvent subir une allitération à la forme prétérit. Vous trouverez ci-dessous 47 verbes irréguliers utiles en fonction de leur particularité (vous connaissez déjà to be et to have).

Quelle est la forme au prétérit des verbes irréguliers ? I ate an English breakfast this morning.

Les verbes irréguliers à connaître à tout prix : la base

Verbe en françaisBase verbalePrétérit
Être deboutStandStood
Être assisSitSat
BoireDrinkDrank
MangerEatAte
FaireMakeMade
FaireDoDid
DormirSleepSlept
DevenirBecomeBecame

Les verbes irréguliers avec une terminaison en -t

  • Envoyer : send, sent, sent,
  • Perdre : lose, lost, lost,
  • Garder : keep, kept, kept,
  • Quitter : leave, left, left.

Les verbes irréguliers avec une terminaison en -d

  • Entendre : hear, heard, heard.

Les verbes irréguliers avec une terminaison en -ght

  • Apporter : bring, brought, brought,
  • Acheter : buy, bought, bought,
  • Penser : think, thought, thought,
  • Enseigner : teach, tought, tought.

Les verbes irréguliers avec une terminaison en -aid

  • Payer : pay, paid, paid,
  • Dire : say, said, said.

Les verbes irréguliers avec la base verbale et le participe passé identiques

  • Courir : run, ran, run,
  • Venir : come, came, come

Les verbes irréguliers avec une allitération

Une allitération est un changement de voyelle à l'intérieur du mot en -e, -o, -a, -u, -ound ou -ood :

  • Sentir, ressentir : feel, felt, felt,
  • Trouver : find, found, found,
  • Obtenir : get, got, got (gotten en US),
  • Dire : tell, told, told,
  • Rencontrer : meet, met, met,
  • Comprendre : understand, understood, understood,
  • Vendre : sell, sold, sold.

Les verbes irréguliers dont le participe passé termine par -en

  • Choisir : choose, chose, chosen,
  • Oublier : forget, forgot, forgotten,
  • Ecrire : write, wrote, written,
  • Parler : speak, spoke, spoken,
  • Donner : give, gave, given,
  • Prendre : take, took, taken,
  • Voir : see, saw, seen,
  • Conduire : drive, drove, driven,
  • Tomber : fall, fell, fallen.

Les verbes irréguliers aux trois formes identiques

  • Mettre : put, put, put,
  • Laisser : let, let, let,
  • Lire : read, read, read (les deux dernières formes se prononcent [red]).

Les verbes irréguliers en "i", "a", "u"

  • Chanter : sing, sang, sung,
  • Commencer : begin, began, begun,
  • Nager : swim, swam, swum.

Les verbes irréguliers avec le prétérit en -ew

  • Voler : fly, flew, flown (comme un oiseau),
  • Savoir : know, knew, known.

Les cas particuliers de verbes irréguliers

  • Aller : go, went, gone,
  • Porter (sur soi, vêtement) : wear, wore, worn.

Les formes du preterit

Comme pour tous les temps, il y a trois façons d'employer le prétérit : à la forme affirmative, à la forme interrogative et à la forme négative.

La forme affirmative du prétérit

A la forme affirmative, le prétérit se construit de la manière suivante :

  • Pour les verbes réguliers : sujet + base verbale + -ed. Ex : It rained yesterday,
  • Pour les verbes irréguliers : sujet + verbe au prétérit. Ex : They went to London last year.

Comme pour le présent, c'est plutôt simple.

La forme interrogative du prétérit

A la forme interrogative, comme au présent, il faudra utiliser l'auxiliaire do au prétérit :

  • Did + sujet + base verbale. Ex : Did she go to Madrid last week ?

Cependant, il est possible de former des questions avec l'auxiliaire être : was/were + sujet. Ex :

  • Were you sad last day ?
  • Was he in the garden ?

La forme négative du prétérit

Comme pour le présent et la forme interrogative, il faudra faire intervenir l'auxiliaire do dans sa forme passée la plupart du temps :

  • Sujet + did + not + base verbale. Ex : It did not rain yesterday / they didn't go to London.

Le verbe être peut également porter la forma négative : I wasn't there yesterday.

Comment conjuguer un verbe anglais au passé ? Did you go to London ?

Les marqueurs de temps 

Le prétérit est souvent reconnaissable également grâce à ses marqueurs de temps :

  • Yesterday : hier,
  • Last night, last week, last Monday, last year : la nuit dernière, la semaine dernière, lundi dernier, l'année dernière,
  • The day before yesterday : avant-hier,
  • Three years ago, two days ago, one month ago : trois ans avant, deux jours plus tôt, il y a un mois,
  • In + year : en + année.

Astuces pour réussir vos exercices d'anglais sur le prétérit

Dès l'introduction du present perfect en plus du prétérit, vous aurez sûrement droit à un exercice que les professeurs d'anglais affectionnent particulièrement : choisir entre les deux temps. Les français associent à tort le present perfect au passé composé et le prétérit à l'imparfait. La valeur du passé n'est pas la même en anglais et en français et les temps ne sont pas comparables. Un prétérit aura parfois une valeur d'imparfait, parfois une valeur de passé simple mais pourra aussi être traduit par un présent ou un passé composé. Pour vous aider à choisir entre les deux temps, voici trois astuces :

  • Regardez s'il y a un marqueur de temps comme vu précédemment. Si c'est un marqueur de temps passé, c'est le prétérit qu'il faut utiliser,
  • N'essayez pas de traduire la phrase en français, cela ne vous aidera pas de savoir si c'est un imparfait ou un passé composé que l'on utilise,
  • Si ago est présent dans la phrase, il faudra utiliser le prétérit.

Alors vous maîtrisez le prétérit sur le bout des doigts ? 

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Alexia

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