Retrouvez le portrait des 10 plus grands saxophonistes au monde : John Coltrane, Cannonball Adderley, Charlie Parker, Maceo Parker, etc. Voici comment le saxophone a été découvert par le grand public

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1/ Charlie Parker, l’inventeur du genre musical “Bebop”

Très grand virtuose de la musique, notamment du jazz, Charlie Parker est un saxophoniste américain réputé pour son improvisation. À seulement 11 ans, il commence à apprendre le saxophone. Six années plus tard, il intègre différentes formations de jazz pour rencontrer certaines de ses idoles comme Coleman Hawkins. En 1937, l’artiste rejoint l’orchestre de Jay McShann avec qui il enregistre ses premiers solos avant de partir en tournée à New York.

Surnommé The Bird, Charlie Parker est également réputé pour avoir révolutionné la musique jazz, en inventant un nouveau genre musical de jazz, appelé Bebop, en 1942 aux côtés du trompettiste Dizzie Gillespie. La particularité de ce genre musical est que les thèmes sont d’abord joués avant d’être écrits. Cette technique a pour objectif de briser la génération “swing”, jugée trop simpliste par le duo et d’autres musiciens. Le Bebop est un succès, si bien que Charlie Parker et Dizzie Gillespie enchaînent les tournées aux quatre coins des Etats-Unis pour populariser ce genre musical.

2/ John Coltrane, le créateur des “Sheets of Sounds”

Considéré comme le second meilleur saxophoniste de sa génération après Charlie Parker, John Coltrane a révolutionné le jeu du saxophone. D’origine américaine, il s’initie d’abord à la clarinette et au saxhorn. Il étudie à la Ornstein School of Music puis au Granoff Studios pour compléter sa formation au saxophone. De retour aux Etats-Unis en 1946, après son service militaire, il intègre plusieurs groupes, dont celui d’Eddie Vinson et de Joe Webb, où il joue du saxophone ténor. Deux ans plus tard, il rejoint la formation du trompettiste Dizzie Gillespie dans laquelle il joue avec plusieurs de ses idoles dont Charlie Parker et Sonny Rollins.
John Coltrane a apporté beaucoup de changement dans le jeu du saxophone en jazz. Son improvisation est telle qu’il crée une nouvelle technique appelée “Sheets of Sounds”, consistant à déployer plusieurs séries de notes rapidement, de façon à créer plusieurs sons musicaux simultanément. En français, on appelle cela la technique “Feuilles de son”.

3/ Julian Cannonball Adderley, surnommé The New Bird

Grand saxophoniste américain né en 1928, Julian Cannonball Adderley est également un compositeur de jazz. Dans sa jeunesse, il apprend à jouer de la flûte, de la trompette et de la clarinette avant de jeter son dévolu sur le saxophone. En compagnie de son frère trompettiste Nat Adderley, il créé sa propre formation en 1955. Ses quelques prestations en jam sessions à New York lui suffisent à se forger une réputation dans le monde du jazz, si bien que la critique l’appelle The New Bird en référence au surnom donnée au légendaire Charlie Parker. Il joue notamment dans l’orchestre de Miles Davis, aux côtés du grand John Coltrane.
Cannonball Adderley trouve très rapidement son style, le hard bop, dans lequel on retrouve des sonorités à la fois jazz et funk. Grâce à son jeu du saxophone unique et son sens des affaires, le musicien enregistre de nombreuses compositions, notamment le single Mercy, Mercy, Mercy en 1966.

4/ Maceo Parker, le saxophoniste de soul jazz et funk

Né en Caroline du Nord en 1943, Maceo Parker est considéré comme l’un des plus grands saxophonistes alto du XXe siècle. Pendant vingt-cinq ans, l’artiste américain travaille avec le mythique James Brown. Lassé du tempérament autoritaire de l’artiste, Maceo Parker décide d’entamer une carrière solo. Mais très vite, il collabore avec d’autres grands noms de la scène musicale, notamment George Clinton en 1997 ou encore Prince au début des années 2000.
En 2012, il reçoit le Premier Prix de Victoire du Jazz pour sa contribution à la musique soul et jazz. Aujourd’hui encore, le saxophoniste enchaîne les tournées partout dans le monde chaque année.

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5/ Coleman Hawkins, le pionnier du saxophone ténor

Dès l’âge de 9 ans, le prodige Coleman Hawkins joue du saxophone ténor. Il continue d’améliorer son jeu sur cet instrument imposant durant ses études à l’Institut Éducationnel de Topeka dans le Kansas aux Etats-Unis. En 1922, il rejoint les Jazz Hounds de la chanteuse et danseuse Mamie Smith, ce qui marque le début de sa carrière en tant que saxophoniste ténor. Un an plus tard, il intègre l’orchestre Fletcher Henderson où il collabore avec le légendaire Louis Armstrong.
A partir de 1934 et durant cinq ans, le saxophoniste enregistre plusieurs compositions en Europe avec Stéphane Grappelli et Benny Carter. Au début de la Seconde Guerre mondiale, il retourne aux Etats-Unis, où il interprète le titre Body and Soul, sans doute le plus vendu dans l’histoire du jazz.

6/ Lester Young, le saxophoniste swing jazz

Véritable avant-gardiste dans l’ère du Swing, Lester Young est l’un des plus grands saxophonistes de l’histoire de la musique. Né dans une famille de musiciens, il joue de l’instrument dans l’orchestre familial dès son enfance. En 1933, il joue dans le Benny Moten Orchestra avant d’intégrer le Count Basie Orchestra. Peu de temps après, il remplace le grand Coleman Hawkins dans l’orchestre Fletcher Henderson, avant de retourner dans le Count Basie Orchestra. C’est notamment grâce à ses solos de saxophone que l’orchestre connaît un véritable succès de 1936 à 1940.
Son jeu de saxophone s’oriente vers le swing jazz. Il se démarque des autres grands saxophonistes bebop et hard bop par ses mélodies lentes et envoûtantes.

7/ Sonny Rollins et ses 60 ans de carrière

De son vrai nom Theodore Walter Sonny Rollins, ce saxophoniste originaire de New York est l’un des plus grands saxophonistes jazz encore vivant. Déjà actif durant l’ère du Bebop, collabore avec le célèbre Charlie Parker. A seulement 20 ans, il devient l’un des plus grands jazzmans aux Etats-Unis, ce qui lui permet de collaborer avec plusieurs musiciens dont Miles Davis ou encore Bud Powell.

Après plusieurs pauses dans la musique, Sonny Rollins revient plus dynamique que jamais et joue aux côtés de Don Cherry, Jim Hall et le légendaire Coleman Hawkins au début des années 60. En 1981, l’artiste participe à l’album Tattoo du célèbre groupe de rock The Rolling Stones. En 2004, il crée son label “Doxy Records” et ouvre son propre site internet. Après avoir reçu la Medal of Arts par le président Barack Obama à la Maison Blanche en 2011, Sonny Rollins continue sans cesse de jouer sur scène ses mélodies jazz dynamiques.

8/ Dexter Gordon et ses nombreuses collaborations

C’est à l’âge de 15 ans que Dexter Gordon s’initie au saxophone alto, puis ténor. Ayant de nombreuses connaissances dans l’univers musical, il améliore son jeu aux côtés du prodige saxophoniste Lester Young. En 1940, l’artiste rejoint l’orchestre de Lionel Hampton, et ce, durant trois ans. Dix ans plus tard, il travaille dans le big band de Louis Armstrong avant d’intégrer la formation de Billy Eckstine composée de Charlie Parker, Miles Davis, Sarah Vaughan ou encore Dizzy Gillespie. Dexter Gordon marque l’ère du bebop grâce à son jeu du saxophone à la fois très prononcé et léger.
En 1978 et 1980, il est élu Meilleur Musicien de l’année dans le magazine de jazz DownBeat. En parallèle à sa carrière de saxophoniste soliste, Dexter Gorden se lance dans le cinéma et joue dans plusieurs films dont Autour de Minuit de Bertrand Tavernier, lui-même grand fan de jazz.

9/ Ben Webster, le roi du jazz classique

Comme ses confrères Lester Young et Coleman Hawkins, Ben Webster est considéré comme l’un des plus grands saxophonistes ténors au monde. Egalement américain, il intègre plusieurs grands orchestres, dont celui de Fletcher Henderson, suivi de celui de Benny Carter, puis de Cab Calloway. Mais c’est au sein de l’orchestre de Duke Ellington qu’il perfectionne son jeu en tant que saxophoniste soliste. Son goût pour les ballades et ses mélodies romantiques le démarque des autres saxophonistes de l’époque, si bien qu’il enchaîne les tournées Jazz At The Philharmonic aux côtés d’Oscar Peterson dès 1953.
Au début des années 60, le saxophoniste décide de s’installer en Europe et change plusieurs fois de ville où il collabore avec de nombreux musiciens de toutes nationalités.

10/ Joshua Redman, l’un des meilleurs saxophonistes ténors

Grand saxophoniste jazz américain encore en activité, Joshua Redman décide de se consacrer à sa carrière musicale après avoir remporté la Thelenious Monk Institute of Jazz Saxophone à l’âge de 22 ans.

Du début des années 90 à aujourd’hui, le saxophoniste enregistre de nombreux albums mettant en avant ses influences qui sont la funk ou encore le rock avec le groupe Led Zeppelin. Parmi ses albums, on retrouve Black East et Momemtum avec lesquels il est nominé au Grammy Awards dans les catégories Best contemporary jazz album et Best jazz instrumental individual or group. Josua Redman est l’un des plus grands saxophonistes ténor de sa génération.

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Gaspard

Passionné de musiques et de nouvelles technologies, mordu d'art et de culture, Superprof occasionnel à l'affût d'innovations en tout genre !