La fois où j'ai brûlé ma guitare, c'était comme un sacrifice. Vous sacrifiez les choses que vous aimez. J'aime ma guitare.

Jimi Hendrix

Décidé ? Vous vous lancez dans l’apprentissage de la guitare ?

Avant de frimer devant les copains, il va falloir vous dégoter un instrument. Choisir une guitare quand on débute n’est pas chose aisée, puisqu’on ne sait évidemment pas encore jouer. Imaginez un paysan du 18ème siècle au rayon téléphonie !

Quand serait passé le choc anachronique, il demanderait probablement conseil, ou fuirait à toutes jambes... ! Voilà donc ce que je me propose de faire : définir les critères importants pour le choix de votre première guitare.

On compte quasiment autant de guitares qu’il existe de guitaristes. À tous les prix, pour toutes les qualités : mexicaines, US, japonaises, coréennes, chinoises... Mais croyez-moi, on se passerait bien de certaines d’entre elles.

Parmi la multitude de guitares sur le marché, et hors du marché d’ailleurs, certaines sont de mauvaise facture, sonnent mal, se désaccordent et de manière générale ne constitueront pas un bon investissement dans votre parcours de musicien en devenir. D’autres guitares se révéleront simplement inadaptées à vos goûts, votre jeu ou vos aspirations.

Vous l’aurez compris, mon premier conseil se trouve être de ne pas se jeter frénétiquement sur la première promo Google shopping.

Alors comment choisir sa première guitare ? Entrons dans le vif du sujet.

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Quel type de guitare choisir?

Une guitare qui vous plaise !

Nombre de guitares vendues par an en France

400,000

(source : étude CSFI/DGE)

Choisissez une guitare qui vous ressemble !

Un beau marronnier.

Ce conseil peut paraître aller de soi : il faut se décider pour une guitare qui en jette ! Vous devez être fier de la sortir de sa housse !

Aimer son instrument reste en effet une part non négligeable de l’apprentissage. Vous allez la câliner pendant de nombreuses heures, et si son esthétique vous rebute, vous ne serez pas motivé.

L’envie de pianoter doit vous saisir quand vous passez devant elle ! Cette attirance maximisera le temps que vous passerez à travailler.

Une guitare adaptée

Avant de se lancer sur un modèle, il faut bien entendu se poser la question de son adaptation à vos particularités personnelles.

  • Gaucher ?
  • Menu ?
  • Imposant ?

Il existe des guitares pour gaucher et des tailles adaptées à tous les âges et morphologies. Hélas, les guitares gauchères coûtent généralement plus cher que les droitières, et dans une variété de choix plus limitée, car statistiquement, on compte moins de gauchers.

Si vous êtes de ceux-là (soyez-en certain !), à moins d’apprendre à la manière de Jimi Hendrix, à savoir, en montant vos cordes à l’envers sur une guitare droitière, vous n’échapperez pas à cette réalité. Pour ceux qui se sentent ambidextres, préférez une guitare droitière. De même, la taille de la caisse, du manche et la forme générale se voudront adaptées à sa corpulence, tant assis que debout.

Les types de guitare

 

Production du film Young Sherlock Holmes, 1985.

Production du film Young Sherlock Holmes, 1985.

(Photo : Elstree Film Studios)

Rodrigo & Gabriela au Bikini à Toulouse, 2016.

Rodrigo & Gabriela au Bikini à Toulouse, 2016.

(Photo : Jim Mimna)

Il existe en effet plusieurs types de guitares. Au-delà des 12 cordes, celles à deux manches et autres spécificités atypiques, on trouve principalement les classiques et les folks (acoustiques), les guitares électriques et électro-acoustiques.

 

La guitare classique

La guitare classique est équipée de cordes en nylon, avec de la fibre de nylon entourée de bronze pour les trois cordes graves. Plus large, le manche de la guitare classique espace davantage les cordes entre elles, ce qui facilite la prise en main et le confort pour les novices.

De manière générale, elle se révèle souple et moelleuse au toucher. La guitare classique peut donc s’avérer indiquée pour débuter. Pour le type, tout dépend finalement du style de musique que vous souhaitez jouer. En l’occurrence, la classique s’avère parfaite pour le flamenco style Rodrigo & Gabriela, et sortir « Lettre à Élise », mais vous éloignera de votre objectif si vous envisagez un solo endiablé de Stevie Ray Vaughan.

La guitare folk

La guitare folk, avec ses cordes métalliques, fait mal aux doigts !

Bien que le manche soit généralement plus fin, ce qui rend le jeu plus confortable, la guitare folk comporte une caisse plus imposante. En ce sens, elle peut décourager les débutants, du moins jusqu’à ce que la précieuse corne se forme. Juste un mauvais moment à passer ! En revanche, la guitare folk permet d’approcher une multitude de styles musicaux, du jazz au rock, en passant par le folk et la country.

Dire Straits - Mark Knofler au stade de Bordeaux, 1992. (Photo : Archives Sud Ouest)

La guitare électrique

La guitare électrique, comme son nom l’indique, est électrifiée. Plus lourde, avec un manche plus fin, pincer les cordes s’avère plus aisé. Tous les styles musicaux y sont adaptés. En revanche, en l’absence de caisse de résonance, l’électrique implique l’acquisition d’un amplificateur. Et peut-être même, de changer de voisins !

De plus, les amplis ne fournissent le plus souvent qu’un son clair et un son distordu. Explorer les gammes infinies de sons disponibles requiert donc par ailleurs une pédale d’effets. Une alternative à ce coûteux investissement pourrait être de brancher directement une pédale sur une chaîne hi-fi de salon ou un ordinateur (avec une bonne carte son), puisqu’en tant que débutant, il est encore trop tôt pour la scène.

L’achat d’une première guitare électrique constitue donc une option envisageable. Il sera cependant plus difficile de suivre des cours pour débutant avec cet instrument. Et j’ajouterai que, tôt ou tard, on finit par être saisi d’envies acoustiques...

Pink Floyd - David Gilmour à Chicago, 2016. (Photo : France Info)

La guitare électro-acoustique

Les guitares électro-acoustiques sont des guitares folks que l’on peut amplifier. Équipées d’un micro dans le chevalet, elles se connectent à un ampli, ou comme je l’ai dit, à une chaine hi-fi ou un ordinateur. Un bon compromis. Je déconseille cependant ce matériel pour un premier achat, du fait de son coût, comme nous le verrons plus bas.

Quels sont les meilleurs modèles de guitares pour débuter ?

Quel budget pour sa première guitare ?

Avant toute chose, vaut-il la peine de se procurer une guitare seconde main ? On trouve après tout d’excellentes occasions dans les magasins de musique, et bien évidemment sur internet. On peut aussi acheter la guitare d’un copain, comme ça m’est arrivé, ou récupérer celle de papi ou de la petite cousine qui a abandonné... Étant donné la multitude de ressources que nous connaissons, se procurer une guitare d’occasion n’a jamais été aussi judicieux.

Reste qu’en tant que débutant, il peut s’avérer difficile sans conseils de juger finement de la qualité de l’instrument. Pour les petites bourses, une guitare d’occasion, voire carrément gratuite, reste néanmoins un super plan. Dans ce cas, pourquoi s’en priver ?

Dans le neuf, quand on a les moyens, on aime généralement se faire plaisir. Il reste toutefois inutile selon moi d’investir des fortunes dans sa première guitare. D’ici quelques temps, peut-être vous apercevrez-vous soudainement que le claquement des cymbales et de la peau tendue vous va mieux au teint ! L’investissement aura alors perdu tout son sens. Se rendre vraiment compte des différences entre une guitare haut de gamme et entrée de gamme se révèle par ailleurs ardu pour un débutant.

Enfin, les musiciens adorent changer de matos ! Il s’agit d’un moment de plaisir qui marque les étapes de sa progression. Si vous persistez, comme beaucoup d’entre nous, vous changerez certainement de matériel d’ici quelques années. Il existe de très bonnes guitares, qui sonnent, à des prix tout à fait accessibles.

C’est par exemple le cas de la série Earth de chez Cort. À mon sens, l’entrée de gamme à 180€ suffit amplement pour débuter et vous faire la main sur vos premiers morceaux. Bien sûr, toutes les grandes marques produisent des modèles d’entrée de gamme tout à fait satisfaisants pour débuter. Certaines d’entre elles proposent des packs complets, comprenant la guitare et ses accessoires.

Sélections de guitares pour débuter

Il est impossible de conseiller une guitare universelle qui s’adapterait aux besoins de chacun. Voici cependant une sélection de guitares classiques, folks, et électriques de qualité, toutes comprises entre 100 et 200€, et qui sonnent bien !

Sélection de guitares folk

Cort

Earth 70 Natural
Open Pore
Fender Squier

SA - 105CE
Fender

FA-15
Ibanez

V54N - JP OPN
Yamaha

JR-1
178 €
149 €
130 €
131 €
148 €

Sélection de guitares classiques

Harley Benton

Santos Series
C-40SCE NT
Yamaha

CS40II
126 €
168 €

Sélection de guitares électriques

Cort

G100
Fender Squier

Bullet Strat HSS BSB
Ibanez

GIO GRX70QA-TRB
169 €
129 €
179 €
beenhere

Miser sur la marque

Une fois n’est pas coutume, se fier à une grande marque demeure gage de qualité. Bien que certaines se défendent, je vous déconseille de manière générale d’opter pour des marques inconnues. Les luthiers ci-dessus fabriquent des guitares depuis des décennies (depuis 1940 pour Fender). De cette expérience découle la conception qualitative notable dont elles font preuve dans la production d’instruments en série.

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Où acheter sa première guitare?

Bien que la diversité soit plus grande et les promotions plus alléchantes sur internet, je conseille vivement d’acheter sa première guitare en magasin. Pourquoi ? Parce que vous pourrez tenir votre future compagne dans vos bras avant de dégainer votre porte-monnaie. Rien ne vaut le ressenti, l’odeur du bois et le toucher du manche...

Vous obtiendrez par ailleurs les conseils avisés de vrais professionnels. Une fois face aux sublimes rangées de guitares bien assorties, n’hésitez surtout pas à poser toutes les questions qui vous viennent à l’esprit ! Ne craignez pas de paraître novice. Les vendeurs de matos ont l’habitude. Ils sauront présenter en détails les modèles adaptés aux morceaux que vous voulez apprendre, les équipements complémentaires, etc.

Mais par-dessus tout, cette première visite, en vous plongeant tout droit dans l’univers des musiciens, éveillera votre curiosité et votre passion !

Rien d’évident dans le fait d’apprendre à maîtriser un instrument. Cela nécessite une bonne dose de travail. Et de la passion, il vous en faudra pour persévérer. Vous pouvez éventuellement demander à un ami connaisseur de vous accompagner, voire solliciter le vendeur pour qu’il joue un petit morceau sur les modèles qui vous intéressent.

Dans l’hypothèse où vous tombez sur du personnel nonchalant ou désagréable, changez juste de shop !

Les critères importants pour l’achat de sa première guitare

De nombreux facteurs peuvent influencer votre choix de guitare !

Vérifier la caisse, les mécaniques et les frettes

La caisse de résonance constitue un point névralgique de l’instrument. Préférer une caisse en bois massif à une caisse en lamellé-collé. On peut contrôler ce point en regardant la tranche du trou de résonance. Les fibres sont visibles à cet endroit, sinon on perçoit des couches de bois superposées.

Au niveau de la tête, les mécaniques permettent de serrer ou desserrer les cordes. Elles sont remplaçables, leur rotation fluide, sans accrocs et elles tiennent la note. Il est judicieux d’évoquer ce point auprès du vendeur, qui saura dire si le modèle est doté de mécaniques de qualité ou non.

Les frettes sont les barres métalliques qui parent le manche à l’endroit où l’on pose ses doigts. L’absence de chanfreins sur les bords indiquent une finition bâclée. Testez chaque note, déjà pour constater votre ressenti au toucher, mais aussi pour vérifier que les cordes ne frisent pas. Si la note grésille, rend un son bizarre alors que les doigts sont bien positionnés, un réglage du manche est probablement nécessaire. De nos jours, rares sont les guitares mal réglées en magasin. Si toutefois tel est le cas, le vendeur ajustera tout ça.

Éviter les guitares peintes

Nous l’avons vu, l’esthétique compte.

Cependant, avant d’investir allègrement dans cette belle guitare bleu métallisé qui vous métamorphosera en rockstar décomplexée, rappelez-vous qu’une couche supplémentaire recouvre le bois. Sur acoustique, cette peinture tend à dénaturer le son émis par la caisse de résonance et pourrait amoindrir in fine les performances de l’instrument. Il en va de même des perçages supplémentaires et autres surcouches de vernis. Une finition huilée conserve le mérite d’une couche mince pour une bonne protection.

Ne pas oublier les accessoires !

Pour prendre soin et profiter au mieux de sa guitare flambant neuve, certains accessoires demeurent incontournables.

Pour transporter votre instrument, il faudra acquérir une housse ou un étui, de préférence rembourrées dans le cas des housses, pour le protéger des chocs. Je trouve les étuis lourds mais ils garantissent une protection très efficace, alors que les housses, bien que plus légères, désaccordent le plus souvent la guitare. À vous de voir.

Bonne idée : glisser un accordeur et un jeu de cordes supplémentaire dans sa housse. Au début, on joue beaucoup et mal. La durée de vie des cordes en fait généralement les frais. En outre, s’accorder constitue un frein pour les débutants. Il est vite fait de jouer faux sans s’en rendre compte et de se décourager. Un accordeur électronique, ou une simple application sur son téléphone, évitera cette déconvenue. De même, une petite réserve de quelques médiators viendra remplacer les innombrables qui se perdront dans la nature.

Enfin, un guitariste aguerri use de son instrument debout, en dehors de sa zone de confort. Bon entraînement pour la scène, une sangle de bonne facture, adaptée à la dimension de la guitare, viendra compléter votre look, tout en supportant le poids pour vous.

Éviter les équipements compliqués

Je me souviens de ma première guitare électrique : une Fender Fat Strat Deluxe, une version mexicaine révisée, équipée du réputé vibrato Floyd rose.Bien que ce point se révèle accessoire, je déconseille en tant que débutant d’opter pour des équipements compliqués de ce type. Changer les cordes était une vraie galère ! J’avais tellement peur de tout dérégler ! En plus, son usage désaccorde davantage la guitare que celui d’un vibrato classique. De toute manière, selon moi, cette guitare, si belle soit-elle, affichait un prix bien trop élevé pour un premier achat..

En bref

Choisir sa guitare de débutant, c’est :

  • Définir le style de musique qu’on veut jouer
  • Se faire plaisir en éveillant sa passion
  • Aller en magasin pour demander conseils et toucher
  • Ne pas mettre des fortunes
  • Intégrer les accessoires
  • S’éclater !

Cette première étape franchie, vous n’êtes déjà plus novice ! Alors, bienvenue dans la grande famille des guitaristes ! 😉

 

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