La tectonique des plaques

I- Des plaques à la surface de la Terre

La répartition des séismes et des manifestations volcaniques à la surface du globe n'est pas uniforme. Elle correspond à des zones étroites qui permettent de délimiter une douzaine de zones géologiquement peu actives à la surface du globe : les plaques lithosphériques. Les dorsales océaniques, les fosses océaniques et les chaînes de montagne constituent les frontières de ces plaques. Ces frontières sont dites "actives" car elles concentrent l'activité sismique et volcanique du globe. L'étude de la vitesse de propagation des ondes sismiques en profondeur fournit des informations sur les enveloppes qui constituent la Terre. Les plaques correspondent à l'enveloppe rocheuse la plus externe et la plus rigide : la lithosphère (environ 100 km d'épaisseur) qui repose sur une enveloppe mois rigide appelée asthénosphère (environ 600 km d'épaisseur).

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II- Les plaques se déplacent

1- Mise en évidence des mouvement

Ils ont été présentis au début du XXème siècle, prouvés en 1986 après une étude des roches au fond de l'océan Atlantique. Depuis 1994, le système GPS (global positioning système) permet de connaitre le sens et la vitesse de déplacement des plaques lithosphériques à la surface de l'asthénosphère. La vitesse varie selon des frontières des plaques mais elle est de quelques cm par an en moyenne.

2- Les mouvements de divergence

Les plaques s'écartent dans l'axe des dorsales. La lithosphère océanique se forme par une émission fréquente de magma qui refroidit rapidement et donne du basalte en forme de coussins. Dans les rares régions où les dorsales émergent (Islande), les volcans sont actifs, abondants et en forme de fissures.

3- Les mouvements de convergence

Au niveau des fosses océaniques, la lithosphère océanique s'enfonce sous la lithosphère continentale, dans l'asthénosphère : c'est la subduction

III- La formation des chaînes de montagnes

Après la disparition de la lithosphère océanique lors du rapprochement de deux plaques, le continent entre en contact avec le continent de l'autre plaque. Il y a alors collision, raccourcissement des terrains et formation d'une chaîne de montagnes. Les terrains subsistent des déformations souples : les plis , et des déformations cassantes : les failles.

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Olivier

Professeur en lycée et classe prépa, je vous livre ici quelques conseils utiles à travers mes cours !