La première guerre mondiale est l'un des évènements les plus importants de l'histoire et notamment de l'histoire contemporaine. De par son ampleur, les nouveautés qu'elle apporte sur les plans militaires et diplomatiques ainsi que ses conséquences désastreuses, elle marque un tournant de l'histoire mondiale.

Ce conflit est l'une des thématiques abordées au collège et au lycée en cours d'histoire. Pour aborder au mieux ces 4 ans d'histoire, les causes et les conclusions de cette "Der des ders", il faut passer en revue les grands évènements, les dates clés à retenir et les personnages qui ont joué un rôle essentiel.

Superprof vous propose une fiche de révision sur l'un des évènements des plus importants du XXème siècle : la Première Guerre Mondiale. Avec ces informations, vous devriez pouvoir comprendre vos cours d'histoire sans effort et synthétiser les informations afin d'optimiser vos révisions !

Les causes de la guerre

Quelles sont les causes de la grande guerre ?
L'assassinat de l'archiduc François Ferdinand de Habsbourg est ce qui a mis le feu aux poudres dans un contexte extrêmement tendu de paix armée entre les Etats européens !

La guerre prend ses origines dans les relations entre les pays d'Europe de la fin du XIXème siècle à 1914. En effet, il faut bien comprendre que la France et l'Allemagne ont un passif : la guerre de 1870 entre la Prusse (coalition d'Etats allemands) et le second empire français.

Cette guerre s'est soldée par la défaite des Français lors de la capitulation de Napoléon III à Sedan. Le second empire prend alors fin, tandis que les Etats allemands s'unifient en un nouvel empire allemand. Cette défaite, couplée à la perte de l'Alsace-Lorraine, provoque un fort sentiment de frustration en France.

Nous avons donc d'un côté un empire allemand en plein essor économique et qui cherche à s'étendre et de l'autre une république française revancharde qui souhaite surtout récupérer ses territoires spoliés. Toutefois, ce ne sont pas les seuls acteurs en présence !

Entre 1904 et 1914, l'Europe est en paix, mais il s'agit d'une paix armée :

  • L'Allemagne, qui cherche à étendre son empire au Maroc, est opposée à la France. Il en résulte les crises marocaines de 1905 et 1911,
  • La Grande-Bretagne craint l'essor allemand et se rapproche de la France, sa vieille rivale, pour créer une coalition, l'Entente cordiale,
  • L'Autriche-Hongrie est en proie à des conflits internes. En effet, les nationalismes slaves s'organisent et font grand bruit. De plus, les Russes les empêchent de s'étendre vers la mer Egée,
  • L'Italie veut sa part du gâteau dans les Balkans mais se heurte à l'Autriche-Hongrie,
  • La Russie, suite à sa défaite en Extrême-Orient (guerre russo-japonaise) et bouleversée par la révolution de 1905, noue des alliances avec les pays des Balkans.

En 1914, avant la première guerre mondiale, L’Europe est une puissance coloniale (France & Royaume-Uni) et a une forte influence économique en Amérique du Sud, au Moyen-Orient et en Extrême-Orient. L'Europe domine donc le monde, mais est divisée en 2 camps :

  • La Triple Alliance : Allemagne, Autriche, Hongrie, Italie,
  • La Triple Entente : France, Royaume-Uni, Russie.

Ces alliances ne datent pas de 1914, elles ont des origines bien plus profondes. Par exemple, le gouvernement français de la IIIème République a beaucoup investi dans les relations diplomatiques avec la Russie, notamment par l'accord de 1892 et sous Sadi Carnot, Félix Faure, Emile Loubet et Armand Fallières.

Un autre problème majeur en Europe concerne la crise des Balkans. Les pays balkaniques sont secoués par des conflits armés et encouragés par les grandes puissances européennes qui y trouvent leur intérêt. Ces relations diplomatiques vont engendrer des conflits entre les grandes puissances.

Le Problème des minorités nationales et l’assassinat de L’Archiduc François Ferdinand le 28 Juin 1914 vont déclencher la Première Guerre Mondiale. En effet, cet hériter du trône d'Autriche-Hongrie est assassiné par le nationaliste serbe de Bosnie, Gavrilo Princip.

C'est ainsi que l'engrenage se met en marche : l'Autriche-Hongrie, après avoir posé un ultimatum le 28 Juillet à la Serbie, attaque devant le refus de celle-ci. La Russie, alliée des Serbes, déclare alors la guerre à l'Autriche-Hongrie le 30. L'Allemagne déclare la guerre à la Russie le 1er Août, puis à la France le 3. Le Royaume-Uni déclare alors la guerre à l'Allemagne le 4 Août alors que celle-ci envahit la Belgique, pourtant neutre.

C'est le 1er Aôut 1914 que la mobilisation générale est proclamée en France. Pour ce faire, Raymond Poincaré appelle à l'Union Sacrée politique pour faire face à un ennemi de la nation :

"Dans la guerre qui s’engage, la France [...] sera héroïquement défendue par tous ses fils dont rien ne brisera, devant l’ennemi, l’union sacrée" - Raymond Poincaré

Nous vous proposons de regarder un documentaire sur les causes et le début de la guerre qui est assez long mais très bien fait :

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C'est parti

La Grande Guerre : 4 ans et un bilan catastrophique

Quels sont les grands évènements de la première guerre mondiale ?
Les conditions de vie dans les tranchées étaient inhumaines, notamment à cause des armes chimiques. (source : GazDetect)

Parlons tout d'abord du point de vue des français, qui partaient dans cette boucherie "la fleur au fusil", autrement dit sûrs de gagner :

"Je tordrai les Boches avant deux mois" - Maréchal Joffre

On croyait qu'il s'agirait d'une guerre courte, elle dura 4 ans :

  • Guerre de mouvement (1914 - 1915),
  • Guerre de position (Janvier 1915 - Mars 1918),
  • Guerre de mouvement (Mars 1918 - fin).

Le conflit devient rapidement une guerre totale. Sur le front, les poilus endurent intempéries, manque d’hygiène, le mauvais ravitaillement, les souffrances physiques. Ils subissent les assauts au gaz moutarde asphyxiant ainsi que les souffrances psychologiques qui se traduisent par la peur et les cris.

En 1917, certains soldats en viennent d'ailleurs à se mutiler pour ne plus pouvoir tenir d’armes, d’autres se mutinent (désertion).

L'expression de guerre totale indique qu'il n'y a pas que le front qui est mobilisé : à l'arrière, les femmes fabriquent l’armement dans les usines (les munitionnettes) et remplacent les hommes à leurs travaux. On utilise les ressources des colonies pour l’armement et la nourriture.

L’Etat transforme son économie en économie de guerre et des emprunts sont faits auprès des USA. Les populations sont rationnées et leurs biens réquisitionnés pour l'effort de guerre. De plus, l’état français pratique la propagande de guerre et censure les articles disant le contraire. C’est le bourrage de crâne, la désinformation.

Il faut préciser que des soldats venus de toutes les colonies françaises viennent se battre pour les intérêts de la métropole. Ainsi, on parle souvent des tirailleurs sénégalais, qui pouvaient en réalité venir de toute l'Afrique : en tout, environ 161 250 de ces soldats ont été recrutés !

En 1916, a lieu la bataille de Verdun, opposant Français et Allemands. Nous parlons d'une bataille, mais celle-ci a duré près de 10 mois ! Il s'agit de la bataille la plus importante de la guerre puisque la stratégie militaire du général Pétain, puis du général Nivelle, a eu raison de l'assaut allemand.

La même année, en parallèle, a lieu la bataille de la Somme, une offensive franco-britannique qui se révèle être un échec, notamment au niveau des pertes humaines : environ 442 000 morts ou disparus.

Dans le reste du monde, plusieurs évènements clés ont lieu, comme la bataille des Dardanelles en 1915-1916 (Anglais et Français contre Empire ottoman), l'entrée de l'Italie en guerre aux côtés des Alliés en 1915 ou encore l'offensive Broussilov des Russes en 1916 contre les Allemands et Austro-Hongrois.

Il faut bien entendu évoquer le génocide arménien de 1915 à 1916 (et qui a pu se prolonger) qui voit deux tiers des Arméniens de Turquie éliminés du fait de la politique génocidaire du gouvernement des Jeunes-Turcs, parti alors au pouvoir dans l'Empire ottoman.

En 1917, en Russie, Nicolas II abdique suite à des manifestations et des grèves à Petrograd (en cause, les nombreuses défaites militaires et le ravitaillement). En Octobre, les bolcheviks s’emparent du pouvoir sous la direction de Lénine, c’est la « révolution d’octobre » .

En mars 1918, ils signent la paix avec l’Allemagne (Traité de Brest-Litovsk) tandis que leurs premières décisions politiques (partage des terres, collectivisation ...) provoquent une guerre civile. L’armée rouge révolutionnaire dirigée par Trotski l’emporte sur l’armée blanche des tsaristes.

Le Japon sert d'aide au ravitaillement pour les Alliés et en profita pour étendre sa domination en Asie à la fin de la guerre.

Les USA entrent en guerre le 2 avril 1917 aux côtés des Alliés. Avec leur soutien militaire, la France et le Royaume-Uni réussissent à endiguer l'invasion allemande et à la repousser : l'armistice est signée à Rethondes le 11 Novembre 1918.

Le bilan de la guerre est amer : les empires centraux s’effondrent et sont découpés à partir des « 14 points de Wilson » et surtout du Traité de Versailles (28 juin 1919). Sont présents Georges Clémenceau (France), Woodrow Wilson (USA), Lloyd George (Royaume-Uni), Milenko Vesnić (Serbie) et Vittorio Orlando (Italie).

Les grandes idées de ce traité :

  • La France récupère L’Alsace-Lorraine,
  • Le Rhin est surveillé par les français,
  • L'armée allemande est réduite à néant et l'empire allemand est coupé en deux par le Corridor de Dantzig,
  • L'Allemagne perd ses colonies et doit payer de lourdes réparations économiques.

Les Allemands se sentent humiliés et dénoncent ce traité comme Diktat. Un personnage va se servir de cette injustice pour fonder sa politique nationaliste : Adolf Hitler, un ancien soldat de l'armée allemande que l'on ne peut qu'évoquer ici, mais qui est un personnage central de la Seconde Guerre Mondiale.

Sur le plan matériel et humain, les pertes sont colossales :

  • Des millions de morts, nombres importants de gazés, de mutilés (les gueules cassées) mais le point positif est que les femmes sont de plus en plus au travail (émancipées),
  • Maisons & terres endommagées, pouvoir d’achat divisé par trois entre 1914 et 1918, 20 000 usines détruites, routes et voies ferrées anéanties,
  • Des populations traumatisées qui ne veulent surtout pas d'une autre guerre, d'où le surnom de Der des Ders pour la première guerre mondiale.

Pour plus d'informations sur les batailles de la première guerre mondiale, vous pouvez regarder cette super vidéo de Nota Bene :

Définitions

Qu'est-ce qu'une guerre de mouvement et une guerre de position ?
La propagande était très utilisée par le gouvernement pour financer le coût de la guerre avec l'argent des Français.
  • Colonie : Etat dépendant d’un état plus puissant et considéré comme source de richesse par l’état colonisateur,
  • Minorité Nationale : personne vivant dans un état mais s’opposant à la majorité par leur langue, religion, ethnie, etc.,
  • Front : zone de combat entre deux armées,
  • Génocide : volonté d’exterminer un peuple,
  • Bourrage de crâne : propagande, manipulation, désinformation,
  • Censure : supprimer un article dénonciateur ou le modifier,
  • Triple Entente : France, R-U, Russie,
  • Triple Alliance : Allemagne, Autriche-Hongrie, Italie,
  • Emancipation : révolution,
  • Guerre de mouvement : guerre dans laquelle les armée se battent sur différents fronts,
  • Guerre de position : guerre dans laquelle les armées maintiennent leurs positions (tranchées).

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Personnages importants et dates clés

Clemenceau, le chef du gouvernement français

Quels sont les personnages importants de la Première Guerre Mondiale ?
Clemenceau est notamment célèbre pour avoir créé les Brigades du Tigre ! (source : Public Senat)

"Sur le front, les soldats voyaient apparaître un vieil homme au feutre en bataille, qui brandissait un gourdin et poussait brutalement les généraux vers la victoire. C’était Georges Clemenceau" - André Maurois

Georges Clemenceau est un homme d'Etat français très célèbre pour avoir été président du Conseil (premier ministre) entre 1906 et 1909, puis entre 1917 et 1920. En tant que ministre de l'intérieur (1906-1909), il était surnommé le Tigre de par son ambition de réprimer durement les grèves.

Il utilise cette vigueur à partir de 1917 pendant la guerre pour lutter contre l'empire allemand dont il n'a jamais été un admirateur, c'est le moins que l'on puisse dire. A la tête de son gouvernement, il se fait surnommer "Père la Victoire" à l'issue de la guerre. Il participer notamment à la conférence de paix de Paris.

Clemenceau est un homme politique très populaire en France de son vivant, mais son parti ne le soutien pas assez pour qu'il se présente à l'élection présidentielle de 1920.

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Raymond Poincaré, le président français

Quelles sont les définitions à retenir concernant le conflit mondial de 1914-1918 ?
Raymond Poincaré fait partie des plus grands présidents de la Troisième République, notamment pour avoir unifié les partis politiques en 1914 ! (source : Elysée)

Raymond Poincaré est un avocat et le président de la République de 1913 à 1920. Il a été ministre à plusieurs reprises, président du Conseil et enfin président de la République. Il est l’une des figures majeures de la Première Guerre Mondiale.

Il va ainsi participer à l’Union Sacrée politique et sociale qui le pousse à prendre des ministres de tous horizons politiques, notamment René Viviani, Aristide Briand et Georges Clemenceau. Poincaré pousse les Français à exalter leur patriotisme et à partir au front. Il n’hésite pas à s’y rendre aussi au péril de sa vie.

Il a une place forte dans la politique entre 1913 et 1917, mais avec la nomination de Clemenceau à la présidence du Conseil, il se fait plus discret. A la fin de la guerre, Poincaré veut, comme Pétain, poursuivre les Allemands jusque chez eux. Clemenceau n’est pas de cet avis et veut l’armistice, ce qu’il aura.

Ce dernier exclue totalement le président Poincaré des négociations du Traité de Versailles (la paix). En 1920, son mandat n’est pas encore achevé mais il devient directement sénateur, puis président de la commission des Affaires Etrangères au Sénat, puis président du Conseil sous le président Millerand. Il meurt en 1934 d’une embolie pulmonaire. 

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Wilson, le président américain

Que s'est-il passé lors des batailles de Verdun, de la Somme et de la Marne ?
Woodrow Wilson a joué un rôle capital dans la résolution du conflit. (source : LaPresse.ca)

Woodrow Wilson est le 28ème président des Etats-Unis, élu pour deux mandats, de 1913 à 1921. En choisissant de rejoindre les Alliés en 1917, il change la politique extérieure des USA, en passant de l'isolationnisme à l'interventionnisme. Il est aussi celui qui va proposer la création de la Société des Nations.

Pendant la première guerre mondiale, en 1918, il donne la liste des 14 points nécessaires à la paix. Ces points vont notamment servir à rédiger le Traité de Versailles, qui créé la SDN.

Pétain, le généralissime de Verdun

Bien que, depuis 1940, Philippe Pétain soit connu comme le dirigeant du régime de Vichy qui a collaboré avec l'Allemagne nazie, il était, durant la première guerre mondiale, un général de grand talent qui passe pour le grand vainqueur de la bataille de Verdun. Il est fait maréchal de France en 1918.

Sa dignité de maréchal lui est retirée à juste titre en 1945 lors de la Libération pour avoir collaboré avec l'ennemi (intelligence avec l'ennemi et haute trahison). Il meurt sur l'île d'Yeu, son lieu d'emprisonnement à perpétuité.

Lénine, le révolutionnaire bolchevique

Qui sont les grands dirigeants des pays impliqués dans la Grande Guerre ?
Lénine n'était pas un tendre, mais il n'avait clairement pas la même philosophie que Staline ! (source : Tennis Temple)

Vladimir Ilitch Oulianov alias Lénine est un révolutionnaire communiste et homme d'Etat russe. Il est bien connu comme le dirigeant de la branche bolchevik de l'Internationale ouvrière qui prend le pouvoir en 1917, créant ainsi la Russie soviétique, le premier régime communiste de l'histoire.

Autour de cette nouvelle Russie naissent des républiques socialistes soviétiques avec laquelle ils fondent l'URSS. Lénine meurt en 1924 de maladie. Avant cela, il avait connaissance des deux successeurs potentiels : Staline ou Trotsky. Lénine ne souhaitait pas que Staline soit son successeur.

Staline, le chef communiste de l'Union Soviétique

Quelles sont les conséquences de la première guerre mondiale ?
Joseph Staline n'est clairement pas quelqu'un que l'on veut avoir comme ennemi. Bien qu'il fut un puissant allié durant la Seconde Guerre Mondiale, ce dictateur a fait tuer entre 15 et 20 millions de personnes à lui tout seul... (source : LaPresse.ca)

Joseph Staline est un révolutionnaire bolchevik et surtout un homme d'Etat soviétique qui dirige l'URSS de 1924 (environ) à 1953, date de sa mort. Il est celui qui transforme progressivement l'URSS en un Etat totalitaire, même si la philosophie politique de Lénine pouvait laisser entrevoir une dictature.

Trotski, le chef de l'armée rouge

Quelles sont les grandes batailles de la première guerre mondiale ?
Trotski aurait pu devenir le successeur de Lénine. (source : Courrier international)

Léon Trotski est un révolutionnaire communiste et homme d'Etat soviétique qui participe notamment à la révolution de 1905 et est, en 1917, le principal acteur de la révolution d'Octobre avec Lénine. Durant la guerre civile russe qui suit la révolution, il créé l'armée rouge et applique une forme de Terreur.

Opposé politiquement à Staline, ce dernier l'exil avant de le bannir d'URSS et le fait finalement assassiner à Mexico en 1940.

Von Hindenburg, maréchal allemand

Quelles sont les grandes figures françaises, américaines et allemandes de la Der des Ders ?
Hindenburg, malgré qu'il ait été ennemi de la France, était assez respecté par les Français lorsqu'il fut élu président du Reich (on peut le lire dans le quotidien Pourquoi Pas ?).

Paul Von Hindenburg est un militaire puis homme d'Etat allemand. Il a notamment participé à la guerre franco-prussienne de 1870. Deux ans après le début de la première guerre mondiale, il est nommé chef du Grand État-Major de l'Armée impériale allemande. Jusqu'à la fin de la guerre, il dirige l'Allemagne avec le général Ludendorff (dictature militaire).

Après la guerre, il est élu président du Reich par le scrutin de 1925 et est réélu en 1932. Il meurt en 1934 et son chancelier, Adolf Hitler, en profite pour supprimer la fonction de président du Reich : ainsi, il obtient tous les pouvoirs.

Lloyd George, le premier ministre anglais

Quelles sont les dates importantes à retenir pour la première guerre mondiale ?
Lloyd George a pu bénéficier de l'expertise de Winston Churchill dans son gouvernement durant une partie de la guerre ! (source : TetraNergy)

David Lloyd George est un homme d'Etat britannique, premier ministre de 1916 à 1922. Il joue un rôle majeur dans la victoire des Alliés pendant la guerre et participe à la signature du Traité de Versailles.

Pour terminer, voici un tableau récapitulatif des grandes dates de la Première Guerre Mondiale :

DateDescription
28 Juin 1914Assassinat de l'archiduc François-Ferdinand
3 Août 1914Déclaration de guerre de l'Allemagne à la France
6 - 11 Septembre 1914Première bataille de la Marne
Avril 1915 - Juillet 1916 (voire plus)Génocide arménien
7 Mai 1915Le paquebot Lusitania est torpillé par les Allemands
23 Mai 1915L'Italie rejoint les Alliés en déclarant la guerre à l'Autriche-Hongrie
21 Février - 18 Décembre 1916Bataille de Verdun
1er Juillet - 18 Novembre 1916Bataille de la Somme
6 Avril 1917Entrée en guerre des Etats-Unis
16 Avril 1917Bataille du chemin des Dames et mutineries
7 Novembre 1917Révolution d'Octobre en Russie
8 Janvier 1918Déclaration des 14 Points de Wilson
Juillet 1918Seconde bataille de la Marne
11 Novembre 1918Signature de l'armistice entre les Alliés et l'Allemagne
28 Juin 1919Signature du Traité de Versailles

Pour en savoir plus sur les grands évènements historiques, vous pouvez consulter nos autres articles. Vous pouvez également prendre des cours d'histoire avec un professeur particulier sur le site de Superprof !

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Mathieu

Professeur d'histoire, de français et d'anglais dans le secondaire et le supérieur. J'aime la littérature, les jeux vidéo et la tartiflette. La dalle angevine me donne soif de savoirs !