L'histoire du tennis de table

On trouve des traces du tennis de table pour la première fois en Angleterre à la fin du XIXème siècle. Une légende raconte que le tennis de table aurait vu le jour lors d'un dîner mondain où des notables auraient voulu discuter de tennis. Pour modéliser un court, une balle et une raquette, ils auraient utilisé respectivement une table, un bouchon de champagne et des boites de cigares. Maintenant que le jeu est créé, des fabricants commencent à concevoir de l'équipement. En 1890, la première partie de tennis sur table est introduite par David Foster. Quelques années plus tard, la balle en celluloïd arrive en 1901. Cette dernière est rapportée par un passionné de tennis des tables à la suite d’un voyage aux Etats-Unis, plus légère que les balles de caoutchouc, elle sera vite préférée par les joueurs. En 1902, c'est la raquette recouverte de caoutchouc qui est introduite.

Le tennis de table devenant de plus en plus populaire en Grande Bretagne, des petits tournois commencent à être organisés. On voit même un magazine spécialisé sur le tennis de table arriver dans les kiosques. Le premier match public a lieu en 1902 dans une salle de concert de Londres, le Queen's Hall. La même année, le premier championnat du monde de tennis de table a lieu. Cela donne lieu à d'autres championnats à travers l'Europe, et notamment le Championnat d'Europe de tennis de table.

Où se joue le tennis de table ?
Aujourd'hui, le tennis de table est un jeu qui se pratique presque partout dans le monde. Nécessitant peu de matériel et se jouant en intérieur, il s'est vite démocratisé.

A cette époque, les joueurs de tennis de table sont aussi des joueurs de tennis standard. C'est l'exemple de Fred Perry, joueur anglais qui a remporté autant des grands chelems de tennis que des titres au tennis de table (champion du monde en 1929).

Les Fédérations de tennis de table voient le jour en Europe au début des années 1920. Celle de France en 1927, celle d'Angleterre en 1921 et enfin celle d'Autriche en 1930.

La Seconde Guerre mondiale met en pause les compétitions et le développement du tennis de table. Ce sont ensuite les pays de l'est de l'Europe qui domineront le tennis de table. Des joueurs hongrois seront notamment champions du monde.

Dernière date notable, le tennis de table devient une discipline olympique en 1988 aux jeux olympiques de Séoul. C'est d'ailleurs un coréen et une chinoise qui gagnent les premières médailles d'or (Yoo Nam-kyu et Chen Jing).

Etymologie

Le nom de tennis de table provient directement du tennis qui, joué sur une table, a pris ce nom.

On retrouve aussi le terme de ping-pong pour désigner le tennis de table. C'est d'ailleurs de là que vient le nom donné aux joueurs de tennis de table : les pongistes.
L'explication la plus simple est que ce terme serait venu du bruit fait par la balle lors des échanges. Cependant, la fédération de tennis de table ne reconnaît pas ce terme.

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C'est parti

Les règles au tennis de table

Le matériel

La balle

Au tennis de table, la balle est presque tout le temps en celluloïd, et forcément orange ou blanche selon les règles des championnats officiels.

Le celluloïd est une matière composée de nitrate de cellulose et de camphre inventée en 1856. Elle est la première matière plastique inventée. Matériau assez solide, il comporte néanmoins un inconvénient, il est très inflammable. C'est pour cette raison qu'il n'est presque plus utilisé de nos jours à part pour les balles de tennis de table.

Sa masse et son diamètre sont eux aussi bornés (2,7 g et 40 mm de diamètre). Son rebond est lui aussi calculé et doit forcément être au minimum de 23 cm lorsqu'elle est lâchée de 30 cm. Elle est très rigide malgré la finesse de sa coque (cela est dû à sa structure en coque).

Leur qualité est elle aussi mesurée dans les compétitions. On utilise généralement ce que l'on appelle des balles 3 étoiles, plus rondes et plus dures que les balles standard.

Comment est fabriquée une balle de ping-pong ?
Sur cette photographie de balles de tennis de table, on remarque les informations inscrites sur ces dernières : la marque, le diamètre et la classification en étoiles. Ces balles 3 étoiles de 40 mm de diamètre et de couleur blanches sont donc des balles homologuées pour la compétition.

La raquette

Au niveau de la raquette, il n'y a pas de réglementation concernant le poids et la taille de la raquette. Seule l'épaisseur est régie et limitée à 4 mm. Les revêtements sont en caoutchouc mousse avec un côté rouge et un côté noir. Le revêtement peut être à picots externes ou retournés. Ces derniers seront responsables du rebond de la balle.

Son corps doit être rigide et plat tout en ayant une composition minimale de 85 % de bois. C'est d'ailleurs pour cela que le corps de la raquette s'appelle bois.

Les caractéristiques de la raquette, autant le bois que la plaque, sont responsables du jeu. Elles s'adaptent à différents profils tel qu'un jeu offensif ou défensif.

On peut se procurer des raquettes prêtes à l'emploi ou des raquettes fabriquées sur mesure, qui permettent au joueur de peaufiner son jeu.

La table

Au tennis de table, la table doit respecter des mensurations précises. Elle doit mesurer 274 cm de long sur 152 cm de large et avoir une hauteur de 76 cm.
Le plateau est habituellement de couleur vert foncé, mais doit obligatoirement être mat. Ses bords sont délimités par une ligne blanche de 2 cm de large.

Combien mesure une table de tennis de table ?
Voici les mesures officielles que doit avoir une table de tennis de table.

Un filet se place pile au milieu de la table afin de la délimiter en deux parties égales. Ces deux parties sont de nouveaux séparées par une fine ligne banche de 0,03mm qui a pour but de séparer les parties en cas de jeu en double. Pour finir, le filet a une hauteur de 15,25 cm et dépasse de chaque côté du plateau de 15,25 cm.

Ce schéma reprend les mesures de la table homologuée. Cette dernière portera alors la mention "agréé" ou le logo de l'ITTF sur le côté :

Comment savoir si une table est homoguée ?
Pour qu'une table de tennis de table soit homologuée pour les compétitions, elle doit porter ce logo de l'ITTF.

La salle de tennis de table

Pour qu'une compétition de tennis de table se déroule dans une salle, certaines règles doivent être respectées. Tout d'abord, le sol de la salle doit impérativement être bien plat et non glissant. La hauteur sous plafond doit être au minimum de 4,5 m voir 5 m pour les compétitions européennes. Les murs de la salle doivent être recouverts d'un matériau aux teintes pastel sur au moins les 3 premiers mètres.
Il faut un éclairage suffisant bien réparti sur toute la table. L'aire de jeu doit mesurer au moins 12 m sur 6 m en compétition standard et au moins 14 m sur 7 m en Championnats du monde et d'Europe.

Le déroulement de la partie

Lors d'un match de tennis de table, les deux joueurs commencent par s'entraîner deux minutes. Cette période d'échange libre permet aux deux joueurs de se jauger et connaître les forces et faiblesses de l'adversaire. C'est aussi durant cette période que les joueurs peuvent s'adapter à leur matériel (renvoi de la balle, dureté de la raquette, etc...).

Le match de tennis se déroule en ce que l'on appelle des sets (manches). On en compte généralement entre 3 et 4 par jeu. Lors de chaque manche, un joueur effectue la mise en jeu par un service. Le service alterne entre les deux joueurs à chaque début de manche tandis que le premier à servir est déterminé par un tirage au sort. Par la suite, les adversaires alternent tant que le score n'a pas atteint 10-10. Au-delà de ce score, les joueurs alternent à chaque échange. A la fin de chaque manche, les joueurs tournent autour de la table, laissant de fait le service du même côté de la table.
Le joueur qui remporte la manche est le premier à marquer 11 points avec deux points d'avance sur son adversaire.
Le nombre de manches gagnantes pour gagner un match dépend des règles édictées en début de partie. Sur un match à x manches gagnantes, il peut donc y avoir 2x-1 manches pour déterminer un vainqueur.

Pour marquer un point, il existe plusieurs cas de figure :

  • Lorsque l'adversaire laisse rebondir la balle plus d'une fois sur sa partie de la table ;
  • Lorsque l'adversaire bloque le rebondissement de la balle sur sa partie de la table ;
  • Lorsque l'adversaire ne renvoie pas la balle ;
  • Lorsque l'adversaire renvoie une balle qui a touché un obstacle avant de toucher sa demi-table ;
  • Lorsque l'adversaire renvoie la balle avec autre chose que la raquette ou la main la tenant ;
  • Lorsque l'adversaire fait bouger la table ;
  • Lorsque l'adversaire touche le filet ;
  • Lorsque l'adversaire touche la table avec sa main ne tenant pas la raquette ;
  • Lorsque l'adversaire touche la balle plusieurs fois avec sa raquette volontairement ;
  • Lorsque l'arbitre indique que le service a été mal mené ;
  • Lorsque l'adversaire utilise une raquette qu'il ne tenait pas en main.

Quelques techniques de jeu

Selon les endroits dans le monde, différentes techniques de jeu existent au tennis de table. Par exemple, sur la prise de raquette : en Europe, la raquette est tenue dans la main avec l'index le long du bois du manche tandis qu'en Asie, la raquette est tenue selon la prise "porte-plume", le manche étant tenu comme un crayon.

Il existe la technique de la balle coupée (ou backspin), qui consiste à frapper une balle lancée par l'adversaire avec un coup porté à l'horizontale. Le coup peut être donné au-dessus de la table ou derrière celle-ci.
Cette technique permet de faire plonger la balle dans le filet et ainsi empêcher l'adversaire de placer facilement son attaque.

On retrouve aussi la technique du topspin où l'on frotte la balle de bas en haut, afin de lui donner une rotation d'arrière en avant. La balle va alors accélérer jusqu'à toucher la table, montant à des vitesses allant jusqu'à 200 km/h.

Il est aussi possible qu'un joueur effectue une frappe simple, ne donnant aucun effet à la balle. Surprenant alors l'adversaire, la frappe permet souvent de finir la frappe.

Règles particulières

Lorsqu'une manche a duré plus de dix minutes tandis que 17 points ont été marqués au maximum, les règles s'adaptent : chacun sert à tour de rôle et le lanceur gagne le point s'il sert 13 fois la balle sur la table. On appelle cela la règle d'accélération.

Le service

Pour qu'il soit accepté par l'arbitre, le service doit répondre à certaines exigences.

Au début du service, la balle doit se trouver dans la paume de la main du serveur immobile et ouverte. Il doit ensuite la lancer en l'air, sans effet, à une hauteur d'au moins 16 cm avant de la frapper dans sa phase descendante.
La balle doit alors rebondir une fois sur la surface du serveur et ensuite sur la surface de l'adversaire, le tout sans toucher le filet.

Si jamais la balle touche le filet malgré un bon service, la balle sera dite "à remettre". Cette action peut avoir lieu un nombre illimité de fois durant une partie.

Les pénalités

Au tennis de table, il existe également des pénalités qui servent à réprimander les joueurs au comportement inadapté. Les pénalités vont d'un simple carton jaune avec un avertissement à la disqualification avec un carton rouge. L'arbitre peut aussi pénaliser un joueur en ajoutant des points à son adversaire.

Les fautes vont d'un simple langage grossier à des actes de violence envers un joueur, tout en passant par des coups de pieds ou sur la table).

Les champions et compétitions de tennis de table

Au tennis de table, on retrouve de nombreuses compétitions et de nombreux championnats. Qu'ils soient nationaux ou mondiaux, tous ne sont pas aussi célèbres.
Les plus connus sont :

  • Les Jeux Olympiques de tennis de table ;
  • Le Championnat du monde de tennis de table ;
  • La Coupe du monde de tennis de table ;
  • Le Championnat d'Europe de tennis de table.

Pour finir, il existe aussi un classement mondial qui est actualisé tous les mois.

Qui sont les grands champions de tennis de table ?
La plupart des grand champions de tennis de table sont d'origine chinoise.

Les champions de tennis de table

Afin de rendre hommage aux meilleurs joueurs de tennis de table, un Temple de la Renommée a été érigé à Lausanne (Suisse) en 1993. Il regroupe les noms de 46 pongistes, mais encore aucun français à ce jour.

On distingue également les joueurs qui ont réussi des Grand Chelem de tennis de table. Cette distinction s'obtient après avoir remporté en simples les Championnats du monde de tennis de table, la Coupe du monde de tennis de table et les Jeux olympiques. A part le premier pongiste ayant atteint le Grand Chelem en 1992, Jan-Ove Waldner, un suédois, tous les autres Grand Chelem ont été remportés par des chinois. Les chinois qui sont le pays au monde à avoir le plus de champions de tennis de table.

Au niveau des champions, on remarquera particulièrement les joueuses japonaises Mima Ito et Tacshow Araj qui détiennent le record du monde d'échanges en 1 minutes : 180 !

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Clément

Freelancer et pilote, j'espère atteindre la sagesse en partageant le savoir que j'ai acquis lors de mes voyages au volant de ma berline. Curieux scientifique, ma soif de découverte n'a d'égale que la durée de demie-vie du bismuth 209.