A notre époque, le football est sans aucun doute devenu le sport le plus aimé mondialement. Cela est dû à plusieurs éléments importants : les règles simples à comprendre, le budget alloué aux évènements footballistiques ainsi que les équipes et joueurs célèbres qui fédèrent de nombreux supporters.

Toutefois, le football n'a pas toujours été ce sport qui rassemble et passionne des milliards de personnes. Comme tous les sports, il possède une riche histoire et a vécu des remaniements importants depuis l'Antiquité. En effet, l'histoire du foot dépasse largement le XXème siècle avec la diffusion de ce sport sur le globe.

Superprof vous propose de découvrir les origines de ce qui est aujourd'hui le roi des sports en allant chercher les racines du ballon rond dans la période antique et en passant par ses évolutions au Moyen Age jusqu'à la période contemporaine. Si vous souhaitez connaître l'histoire du sport de Mbappé, Ronaldo et Messi, vous êtes au bon endroit !

Des jeux de balle antiques à la soule médiévale

Qui sont les inventeurs du football ?
Ce sont bien des civilisations anciennes comme la Chine, la Grèce ou Rome qui ont "inventé" le football ! On trouve même des traces de jeu de ballon en Egypte antique ! (source : Virtual Championship)

La quasi-intégralité des sports que nous connaissons actuellement a des origines remontant à l'antiquité. Plusieurs traces de "jeux de balle" peuvent être retrouvées dans des civilisations antiques telles que la Chine ou la Grèce : ce seraient les ancêtres de notre football contemporain.

Au IIIème ou IIème siècle avant notre ère, en Chine, nous retrouvons l'une des formes les plus anciennes du foot : le Tsu Chu. Ce passe-temps consiste alors à envoyer une balle fourrée de plumes et de poils dans un petit filet formé par des tiges de bambou. Pour ce faire, les joueurs peuvent utiliser :

  • Les pieds,
  • La poitrine,
  • Les épaules,
  • Le dos.

L'une des règles majeures de ce sport est donc de ne pas utiliser les mains, tout comme dans le football que nous connaissons. A l'origine, ce "jeu" est surtout utilisé pour entretenir les militaires, mais il s'agit tout de même de la première forme de sport constatée en Chine.

Si nous revenons en Occident, nous constatons que les Grecs et les Romains ont eux aussi leurs jeux de balle. En Grèce ancienne et notamment à Athènes et Sparte, on pratique plusieurs formes de "sport" en lien avec un ballon : la sphéristique. L'aporrhaxis, par exemple, est un sport qui consiste à utiliser une petite balle constituée de lanières de cuir enroulées, la pila.

L'objectif est de faire rebondir la pila autant que possible en la lançant fortement au sol. Le nombre de rebond donne alors le score. Nous pouvons peut être y voir les prémices du jonglage au football, mais il ne faut pas trop extrapoler l'histoire !

Toujours en Grèce et surtout à Athènes, le jeu de phéninde, plus communément appelé "la petite balle", consiste à s'envoyer une balle. Petite spécificité : il s'agit de faire croire que l'on jette la balle à l'un, alors que nous la jetons à l'autre. Un ancêtre clair de la feinte, souvent utilisée dans les matchs de foot.

A Sparte, on joue aussi à la balle, notamment dans le cadre du jeu nommé episkuros ou épiscyre en version française. Ce sport consiste à utiliser principalement ses pieds (mais les mains étaient autorisées) pour envoyer la balle au dessus de la tête des joueurs adverses afin qu'ils reculent assez pour dépasser une ligne de démarcation.

Le fait que ce jeu se fasse en équipes de 12 ou 14 (ce qui se rapproche de 11) et qu'il se déroule sur un terrain marqué de lignes blanches rappelle nécessairement le football. En revanche, la version spartiate de ce jeu est, comme son nom le laisse sous-entendre, très violente !

L'épiscyre devient le harpastum chez les Etrusques puis les Romains, même si cette forme est plutôt considérée comme l'ancêtre du rugby. En revanche, les Romains jouent du ballon qu'ils appellent follis ou de la balle qu'ils appellent trigon dans plusieurs sports qui se rapprochent du foot.

Bien d'autres jeux de balle antiques peuvent être cités et c'est pourquoi nous vous proposons un tableau récapitulatif des jeux antiques utilisant des balles et se rapprochant donc du football :

SportOrigine
Tsu Chu (ou Cuju)Chine
AporrhaxisAthènes
PhénindeAthènes
Ourania (ou Urania)Grèce
HarpastonGrèce
EpiscyreSparte
HarpatsumRome
Pila PaganicaRome
Pila TrigonalisRome
KemariJapon

A partir du début de la période médiévale (476), les jeux de balle évoluent et se diffusent dans le monde, autant en Occident qu'en Orient. Revenons en Asie, au Pays du Soleil Levant, où le Tsu Chu s'est diffusé pour devenir le Kemari. Toutefois, contrairement à son homologue chinois, ce sport a une grande dimension religieuse.

Dans ce sport, seule la jambe droite est utilisée : les huit joueurs doivent faire des jongles avec le mari (la balle) puis faire une passe à un autre joueur. La balle ne doit cependant pas toucher terre. Depuis son introduction vers l'an 600, ce sport aristocratique est pratiqué dans les sanctuaires shintoïstes.

Cependant, il est inutile de préciser que le Kemari, du fait de l'autarcie japonaise, ne donna pas lieu à l'invention du foot contemporain. Le football que nous connaissons actuellement prendrait plutôt racine dans la soule médiévale qui se joue beaucoup en France et en Angleterre (il y aurait été introduit à la suite de la conquête normande).

La soule médiévale date plus ou moins du XIIème siècle (selon les sources de cette époque, mais elle a pu exister avant). Ce jeu de balle, bien que très brutal, reste populaire jusqu'au XIXème siècle dans les 2 pays. Il s'est même expatrié dans les colonies américaines dès le XVIIème siècle !

La soule médiévale s'inspire du harpastum romain mais aussi du knattleikr islando-norvégien. Une partie de soule se déroule avec des équipes allant de 5 à 1à joueurs. Les règles peuvent faire penser au football contemporain, mais le jeu se déroule en 2 étapes :

  • En utilisant exclusivement les pieds, deux joueurs de chaque équipe doivent ramener la soule dans leur camp pour démarrer la seconde étape,
  • En utilisant les mains et les pieds, l'équipe qui a récupéré la soule peut avancer jusqu'à la moitié du terrain pour aller "noyer la soule dans la marre", autrement dit marquer dans le but adverse. L'équipe adverse a évidemment le droit de défendre.

L'objectif est donc bien de "marquer des buts", même si on ne peut pas parler de cage ni même de points. Il existe aussi une variante de la soule qui utilise la crosse. La soule médiévale est originellement pratiquée par les classes basses de la population et l'épicentre de ce sport est en Normandie.

La période médiévale voit également l'apparition du calcio florentin à Florence en Italie, un jeu avec deux équipes de 27 (oui, 27) qui doivent marquer le plus de buts en 50 minutes. Quel que soit le pays, on trouve donc des références claires aux règles du foot contemporain durant cette période !

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C'est parti

L'uniformisation des règles du jeu en Angleterre

Quelles sont les origines du football ?
C'est bien en Angleterre que le football s'est structuré pour devenir le sport que l'on connaît aujourd'hui ! (source : US Cluny football)

"Je ne peux pas considérer le football comme un sport de gentlemen ; après tout, le petit peuple du Yorkshire y joue" - Ancien élève d'Eton au XIXème siècle

En effet, le football, rebaptisé par les historiens folk football pour le distinguer du premier, se développe rapidement en Angleterre suite à l'introduction de la soule. Ainsi, après qu'il soit devenu le sport des masses, le foot en tant qu'activité sportive éducative se développe dans des écoles comme Eton, Harrow, Winchester ou encore Shrewsbury.

Ce n'est qu'au milieu du XIXème siècle que les premières règles du jeu du football sont établies en Angleterre, notamment à Cambridge, mais aussi dans d'autres écoles. Ainsi, chaque école a ses propres règles, ce qui pose un certain problème (comme pour le Uno, avec les +2 ou les +4...).

Les Britanniques souhaitent donc unifier les règles du football comme ils l'ont déjà fait pour d'autres sports comme le cricket. En 1848, différents établissements scolaires de Cambridge se mettent d'accord sur un même socle de règles : ainsi, les Cambridge Rules sont édictées. Cette unification ne s'achève qu'un demi-siècle plus tard.

En 1855, les joueurs de cricket de Sheffield créent leurs propres règles et 2 ans plus tard, le premier club de football non scolaire voit le jour : le Sheffield Football Club. Le premier match entre clubs (contre le Hallam Football Club) a lieu en 1860 !

Ce n'est qu'en 1863 que la Fédération anglaise de football est créée, dans le but premier d'unifier le règlement de ce sport. Dans ce premier code synthétique, on retrouve l'interdiction de porter le ballon avec les mains ou encore de donner des coups de pieds aux adversaires.

La première compétition de football de l'histoire a lieu en 1867 : c'est la Youdan Cup. Les vainqueurs de ce premier tournoi sont les joueurs du Hallam FC. Il faudra attendre encore 5 ans pour avoir une véritable coupe d'Angleterre : la FA Challenge Cup 1872. A cette occasion, la taille et le poids du ballon sont standardisés dans les règles officielles.

Les débuts du football contemporain en Angleterre marquent aussi le passage d'un jeu individualiste à un jeu d'équipe, en passant du dribbling game au passing game : on privilégie les passes pour marquer plutôt qu'un jeu dans lequel chaque joueur se rue vers le but individuellement.

Le football devient ensuite professionnel en 1885 et la League (le championnat d'Angleterre de football) se met en place quelques temps après. Le Sud de l'Angleterre est encore réticent à cette professionnalisation, mais bientôt plusieurs clubs rejoignent la League, comme celui de Bristol ou de Tottenham.

Enfin, il faut savoir que le football se diffuse dans le reste de la Grande-Bretagne, en Ecosse, au Pays de Galles et en Irlande dans les années 1870. C'est le début de l'ascension fulgurante du foot en Europe, puis dans le monde.

La diffusion du football dans le monde : un succès incontestable

Qui sont les plus grands joueurs de football du monde ?
La coupe du monde de football est un évènement inratable à notre époque, mais il n'a pas toujours été évident de l'organiser. (source : Le Point)

C'est aussi à la fin du XIXème siècle que le football se développe considérablement dans le monde, en commençant par les pays d'Europe. Evidemment, les Britanniques jouent un rôle très important dans la diffusion de ce sport aux quatre coins du monde comme en Uruguay et en Argentine.

Le ballon rond se démocratise également en Belgique, aux Pays-Bas, en Suisse ainsi qu'au Danemark pour les premiers pays de l'Europe continentale. Pour la France, ce sont les professeurs d'anglais qui viennent éduquer les jeunes aux règles du football mais aussi les clubs anglo-français de Paris.

Globalement, les Français et les Allemands n'ont pas envie d'adopter un sport considéré comme le "sport des Anglais" mais finissent néanmoins par l'accepter - ce qui est assez ironique, étant donné la qualité des équipes mondiales françaises et allemandes aujourd'hui !

Ainsi, en 1904, la Fédération internationale de football association (FIFA) est fondée à Paris.

Le football est également en passe d'intégrer les jeux olympiques au début du XXème siècle. Ce sport fait une apparition en 1896 aux JO d'Athènes en tant qu'épreuve de démonstration. Il faut attendre 1908 pour que le foot devienne une épreuve standard. Evidemment, cette première compétition est remportée par la Grande-Bretagne.

A la fin des années 20 et au début des années 30, le professionnalisme est accepté dans plusieurs pays européens et d'Amérique du sud. Le but est de contrer "l'amateurisme marron", une pratique qui vise à rémunérer un sportif amateur en toute illégalité. Ainsi, plusieurs pays l'autorisent :

  • Autriche en 1924,
  • Italie en 1926,
  • Espagne en 1929,
  • Tchécoslovaquie et Hongrie avant 1930,
  • Argentine en 1931,
  • France en 1932,
  • Brésil en 1933.

Concernant la coupe du monde, il faut savoir que la FIFA souhaite dès sa création organiser ce type d'évènement. Une première tentative est prévue en 1906 mais devant le manque de participation, la coupe est annulée. Ainsi, la première coupe du monde de football a lieu en 1930 en Uruguay, mais seules 13 équipes participent.

La coupe du monde se tient ensuite normalement tous les 4 ans (sauf de 39 à 46, mais vous savez déjà pourquoi). L'histoire de la coupe du monde est très riche et pleine de rebondissements : c'est aussi pour cela qu'il s'agit de l'un des évènements les plus regardés dans le monde entier !

Le football à la fin du XXème siècle et au début du XXIème siècle

Comment est né le sport du ballon rond ?
Les joueurs de football professionnels sont aujourd'hui plus connus que les présidents, ce qui montre le succès de ce sport dans le monde entier ! (source : jeuxpourtous.org)

A la fin du XXème siècle, le football est LE sport le plus populaire dans le monde. En témoignent la montée en puissance de grands clubs comme le Real Madrid, la Juventus, le FC Barcelona, l'AC Milan, Manchester United ou encore l'Olympique de Marseille et le Paris Saint Germain.

En France, la victoire des bleus lors de la coupe du monde de 1998 fait rentrer l'équipe dans la légende, mais plusieurs autres pays se démarquent au début du XXIème siècle comme le Brésil (2002), l'Italie (2006), l'Espagne (2010) et l'Allemagne (2014) avant le grand retour des français en 2018.

Les épisodes de "Pas ça Zinedine ! Pas ça !" ou encore de la grève du bus sont aujourd'hui dans les annales de l'équipe de France... Ainsi qu'une deuxième étoile !

Dès 2007, le football est pratiqué par 270 millions de personnes pour environ 301 000 clubs et 113 000 joueurs professionnels (un nombre sujet à débat). Les évènements footballistiques réunissent de plus en plus de personnes dans la joie ou dans les excès. C'est aujourd'hui le sport n°1 de la planète Terre !

Pour terminer, voici un tableau récapitulatif mais non-exhaustif des meilleurs joueurs mondiaux depuis la fin du XXème siècle :

NomNationalitéAnnées actives
PeléBrésilien1956 - 1977
Johan CruyffNéerlandais1964 - 1984
Michel PlatiniFrançais1972 - 1987
Diego MaradonaArgentin1976 - 1997
Zinédine ZidaneFrançais1988 - 2006
Laurent BlancFrançais1983 - 2003
Didier DeschampsFrançais1985 - 2001
RomárioBrésilien1985 - 2009
David BeckhamAnglais1992 - 2013
Thierry HenryFrançais1994 - 2014
RonaldoBrésilien1993 - 2011
RonaldinhoBrésilien1998 - 2016
Cristiano RonaldoPortugais2002 - Actuellement
Lionel MessiArgentin2003 - Actuellement
Luka ModrićCroate2003 - Actuellement
Robert LewandowskiPolonais2006 - Actuellement
Antoine GriezmannFrançais2009 - Actuellement
Neymar Jr.Brésilien2009 - Actuellement
Kylian MbappéFrançais2015 - Actuellement

Vous connaissez désormais tout ce qu'il faut savoir concernant les origines et l'histoire du football. Pour en savoir plus sur les origines des sports, nous vous invitons à consulter nos autres articles. Vous pouvez aussi prendre des cours de football en passant par le site de Superprof pour trouver un entraîneur qui vous convient !

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Mathieu

Animé par la découverte et l'acquisition des connaissances, je suis passionné par les mythes et la culture populaire. J'aime l'écriture, les jeux vidéo et la tartiflette. La dalle angevine me donne soif de savoirs !