Si la planche à voile évoque désormais les vacances et la détente, ce sport reste une discipline rigoureuse et marquée par des athlètes hors pair.

Des sportifs qui ont écrit son histoire à l'évolution de sa pratique et de son matériel, découvrez les points forts de l'historique du windsurf.

Planche à voile : plusieurs inventeurs

  • Un Anglais Peter CHILVERS au début des 60’s,
  • Et Hoyle Schweitzer.

Le concept prend réellement vie en 1968 : surf + voilier = windsurfer

Les 70’s ou le développement rapide de la planche à voile

Chronologie des événements marquants

  • 1973 : Les premiers championnats d’Europe de windsurf ont lieu.
  • 1974 : On voit apparaitre les premiers championnats du monde de planche à voile.
  • 1976 : Robby Naish est déclaré champion du monde windsurfer à 13 ans (puis en 77, 78, 79)
  • 1977 : Les planches à voile s’attaquent aux vagues.
  • 1977 : Le premier record de vitesse est confirmé avec 17 Nœuds (31 Km/h).

Le Funboard

Rapidement, les véliplanchistes prennent du plaisir à naviguer par vent fort et dans les vagues. Au départ, ils utilisent les flotteurs de série. Puis, ils les modifient pour les adapter à ce type de navigation :

  • Dérive plus petite.
  • Planches coupées.
  • Footstraps.

Par la suite s'est développée l'utilisation de flotteurs proches des surfs de dernière génération : courts et étroits (Jurgen Honsheid).

Le freestyle

Parallèlement, certains, pour pimenter la navigation par petit temps, inventent le freestyle :

  • Navigation sur la tranche.
  • Dos à la voile.
  • À contre.
  • Le shampoing !
  • Le Waterstart !

Robby Naish

Il restera le meilleur windsurfer mondial jusqu’en 1987. Robby Naish était à l’origine de la plupart des formes de pratiques et des techniques durant cette période.

Une légende du windsurf ? Le célèbre windsurfer américain pratiquant la planche à voile

Les 80 ’s : l’âge d’or de la planche à voile

La planche à voile devient l’engin incontournable de plage par excellence. Toutefois, le brevet n'est pas déposé en France. En conséquence, de nombreux constructeurs imitent la windsurfer: Dufour, Sainval, Océanite, Crit, Flysurf, Pen duick, Jetsurf,Alto, Magnum…

La pratique se scinde en plusieurs spécialités :

  • Le loisir, la planche à voile pour tous.
  • La régate (Monotype)
  • La régate (Open)
  • Le funboard

On retrouve aussi différents types flotteurs :

  1. Flotteur polyvalent : Inspiration dériveur
  2. Flotteur de funboard : De série, il doit rester polyvalent.
  3. Flotteur de funboard : Custom pour de plus grandes performances !

Chronologie des événements marquants de la planche à voile :

  • 1981 : Nouveau record de vitesse  avec 27,87 Nœuds (51 Km/h )
  • 1983 : Les voiles toutes lattées sont inventées
  • 1983 : 1ere coupe du monde (vagues, slalom, course race) remportée par Robby Naish.
  • 1985 : La France plus gros marché mondial.
  • 1986 : Record de vitesse avec 39,68 Nœuds  (73,5 Km/h)
  • 1984 : Âge d'or avec un record de ventes 80 000 flotteurs en France (1998 – de 20 000)

La planche à voile dans les années 90 et 2000

La planche à voile conserve un certain succès mais perd un peu de sa connotation grand public pour se limiter à un public plus sportif et aguerri.

Derniers faits historiques notables

  • 1990 : Compétition de planche à Bercy.
  • 1991 : en 10 ans, les ventes ont chuté de moitié.
  • La planche à voile devient une activité de spécialistes.
  • 2009 : Encore un record de vitesse avec 49,09 Nœuds (91 Km/h) par Antoine Albeau.

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Gaspard

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