Extraordinaire cratère de l'ouest américain. Il est presque intact notamment du fait de son âge et de la nature désertique de la région.
Il a des dimensions énormes : son diamètre va de 1.2 à 1.4 km et sa profondeur atteint 190m.
Il a été créé par la chute il ya 50 000 ans d'une météorite géante de 50 m de diamètre environ, circulant à une vitesse estimée entre 12 et 20 km/sec.

La collision a dégagé une énergie considérable équivalente à celle de 15 à 20 mégatonnes de TNTou encore à celle d'une explosion thermonucléaire environ 150 fois plus puissante que celle de la bombe d'Hiroshima. L'explosion éjecta du sol 175 millions de tonnes de roche.

Il ne subsiste après ce choc que quelques petits fragments de la météorite ferreuse initiale.

Le site a été acheté au début du XXème sièvle par un géologue du nom de Barringer d'où le nom de Barringer crater donné au cratère.

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Olivier

Professeur en lycée et classe prépa, je vous livre ici quelques conseils utiles à travers mes cours !