La terre

la terre est composée de 5 parties;

-le noyau interne

-le noyau externe

-le manteau inférieur

-le manteau supérieur

-la croute terrestre

la croute terrestre est elle meme composée d'une partie inférieur: l'asthénosphère, et d'une partie supérieur: la lithosphère.

l'asthénosphère est une couche fluide de magma.

la lithosphère elle est rigide et morcelé.

Les morceaux de la lithosphère sont appelés plaques tectoniques (ou lithosphérique) et sont au nombre de 12 (la plaque eurasiatique, la plaque africaine, la plaque nord américaine, la sud américaine, la plaque indo-australienne, la plaque des cocos, la plaque des caraïbes,la plaque pacifique, la plaque des philipines,la plaque de l'antartique,la plaque de nazca et la plaque arabique)

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Les plaques tectoniques

Les mouvements des plaques lithospèrique sont a l'origine de certaines catastrophes naturels tel que les séismes, les éruption volcaniques ou les tsunamis.

Pourquoi les plaques bougent elles ?

les plaques sont misent en mouvement par la convection.

La convection est un transfert de chaleur d'une zone chaude vers une zone froide grâce à un déplacement de matériaux « fluides » (magma).

La convection thermique dans le manteau a pour origine deux sources de chaleur : le chauffage par en bas du fait de la température élevée du noyau terrestre et les sources volumique provenant de la désintégration des éléments radioactifs que contient le noyau.

on sait que la chaleur monte et que le froid descend le magmaforme donc des boucles se réchaufant au contacte du manteau supérieur et se refroidissant au contacte de la lithosphère.

Ainsi la chaleur produite par le noyau remonte et au cotacte des plaques lithosphérique elle refroidis et redescend vers le noyau

Se sont ces courants de chaleur qui portent et mettent en mouvement les plaques. Etant portées par différent courant, les plaques s'écartent les unes des autres ou se heurte.

Elles peuvent également avoir des mouvement de coulissages.

Les différents mouvements des plaques tectoniques

La divergence

Sous l'effet de la convection, du magma remonte et pousse verticalement sur la croûte océanique qui finit par casser laissant échapper le magma qui en refroidissant brutalement va donner du basalte qui va colmater la fissure( appelé aussi dorsal, fossé d'éffondrement ou rift). Le magma rester bloquer juste sous le basalte va lui aussi refroidir mais beaucoup plus lentement pour former du gabbro. Puis du magma viendra à nouveau faire pression sur les nouvelles roches les forçant à s'écarter pour lui céder la place. Le nouveau plancher océanique se forme donc par succession d'éruptions sous marines. Ce mécanisme est souvent comparé à un système de tapis roulant. Cette hypothèse est mise en avant grâce à l'étude des roches du plancher océanique et notamment grâce à leur datation.

Exemple de l'Islande : une dorsale émergée

   Sauf pour le cas de l'Islande, la dorsale (ou ride) médio-atlantique mesure 1 500 mètres de haut en moyenne, et repose sur des fonds de - 4 000 mètres. Les deux bords de la dorsale s'écartent l'un de l'autre à la vitesse de deux centimètres par an, entraînant ainsi l'Europe et l'Afrique vers l'est et l'Amérique du Nord et du Sud vers l'ouest. L'Islande est donc traversée, du sud-ouest au nord-est, par un immense fossé d'ouverture (ou rift).  Les raisons pour lesquels, la dorsale est sortie de l'océan à cet endroit est mal connu. Cependant, ce morceau de dorsale a permis au chercheur et volcanologue de mieux comprendre le fonctionnement des dorsales notamment grâce à ces nombreux volcans actifs: Krafla, Surtsey, Katla, Hekla, Grimsvötn, Bardarbunga, Laki. Mais aussi car ils leur étaient plus faciles d'observer et d'étudier les différents mouvements de la dorsale sur la terre ferme plutôt que sous 4000 mètres d'eau.
Les éruptions fissurales sont également une particularité de l'Islande. Ainsi, en 1783, au centre de l'île se produisit l'éruption du Laki. Le Laki est une faille éruptive de 25 km de long qui émet en moins d'un an plus de 12 km3 de lave et recouvre plus de 550 km2. C'est par le volume de coulée de lave émis, l'éruption historique la plus importante; son ampleur fut telle que les rivières et les prairies furent contaminées par les gaz et une grande partie des animaux domestiques et sauvages périrent ce qui engendra une famine, qui décima le quart de la population de l'époque.

La subduction

La subduction est le mouvement inverse à la création du plancher océanique. C'est lorsqu'une plaque océanique (moins dense) passe, « plonge » sous une plaque continentale (plus dense).    Lorsque la plaque océanique (ex: la plaque pacifique) plonge sous la plaque continentale (ex: la plaque eurasienne), à une certaine profondeur a lieu une transformation par métamorphisme ; la croute et les sédiments entraînés sous la plaque continentale ne changent pas d'état (ils restent à l'état solide) mais perdent de l'eau. Cette eau va venir hydratée la base de la plaque eurasienne. C'est cette zone hydratée qui va entrer en fusion formant des poches de magma. Ce magma va remonter sous la pression et former des volcans. Dans ces zones les séismes ont deux causes ; le volcanisme et le rapprochement des plaques.   Le Japon est l'archipel la plus densément peuplé. Le Japon est également situé sur une des plus grandes zones sismiques du monde. Cette forte activité sismique a conduit les nippons à prendre des mesures de protection pour lutter contre les destructions matérielles et les pertes humaines. Pour cela dès leur plus jeune âge ils apprennent les premiers gestes de survie lors d'un séisme comme se mettre à l'abri sous une table ou dans le coin d'une pièce. Pour réduire les pertes matérielles et économiques, des normes parasismiques ont été instaurées pour la construction des nouveaux bâtiments. Aujourd'hui les constructions se font à l'aide de matériaux légèrement flexibles et déformables.

La collision

La collision est un mouvement qui n'intervient que lors de la rencontre entre deux plaques continentales. On a alors la formation d'une chaîne de montagne qui suit la frontière des deux plaques.

L'exemple de collision le plus connu est celui qui a formé la chaîne de l'Himalaya.

L'Himalaya (ou chaîne de l'Himalaya) est une chaîne de montagne qui s'étend à travers le Pakistan, l'Inde, le Népal, le Tibet et le Bhoutan.   Elle est née de la collision entre la plaque indienne et la plaque eurasienne et a débuté au crétacé supérieur (il y a environ 70 millions d'années). A l'époque la plaque indienne avançait à la vitesse de 15 cm/an. Il y a environ 50 millions d'années l'océan qui séparait les deux plaques a complètement disparu. Aujourd'hui la plaque indienne continue de se déplacer à la vitesse constante de 5 cm/an, s'enfonçant sous la plaque eurasienne, provoquant ainsi l'élévation de l'Himalaya. La plaque eurasienne est ainsi déformée par la plaque indienne sur plus de 3000km au nord de l'Himalaya Le Tibet est coupé par une grande faille qui absorbe cette déformation de nombreuses îles, comme les îles Andaman et Nicobar situées dans l'océan indien, sont également nées de cette collision. Cette intense activité tectonique rend la région très active du point de vue sismique. Des séismes historiques de magnitude 8 et plus ont été enregistrés sur le front de l'Himalaya.

Les conséquences sur le climat

La chaîne de l'Himalaya bien que n'ayant une faible densité de population est néanmoins la responsable des climats qui sévissent au nord et au sud. En effet, les hautes montagnes bloquent les courants d'air froid venant du nord et empêchent les vents chauds et humides (moussons) de poursuivre vers le nord. Ce qui permet d'avoir en permanence un climat continental au nord de l'Himalaya et un climat tropical au sud.

Le coulissage

Lors des convergences et des divergences, les mouvements sont sensiblement perpendiculaires à la frontière des plaques. Mais lorsque ce mouvement devient quasiment parallèle à cette frontière, le phénomène est appelé coulissage. Tout comme la convergence entre deux plaques continentales, le coulissage se traduit par une forte sismicité mais une faible activité volcanique.

Ainsi, la faille de San-Andreas (Etat Unis), qui marque un coulissage entre la plaque océanique du Pacifique et la plaque continentale nord-américaine, est responsable des nombreux séismes qui affectent la région de San-Francisco.     La faille de San Andréas, situé en Californie, est une faille géologique à la jonction des plaques pacifique et américaine.

Cette grande faille qui passe notamment par San Francisco et Los Angeles provoque plus de 200 séismes par an dont certains sont meurtriers et dévastateurs.  Cette faille s'étend sur environ 1300 km de long et 140 km de large. Elle se divise en de multiples segments de failles se partageant les contraintes dues aux mouvements des plaques. La vitesse de coulissement relatif de part et d'autre de la faille principale est de 3.4 à 5.5 cm/an.

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Olivier

Professeur en lycée et classe prépa, je vous livre ici quelques conseils utiles à travers mes cours !