Expliquer les cellules de HADLEY

L'air chaud et humide converge à
l'équateur parce que la force de Coriolis y est négligeable et que
les vents n'y ont pas de direction privilégiée. L'air se déplace alors
vers les zones de pression plus basses  où ils s'élèvent en formant
des orages. C'est la zone dite de convergence intertropicale où les précipitations sont très abondantes mais les vents faibles (le pot-au-noir).

Quand les parcelles d'air chaud et humide atteignent la tropopause (limite entre la troposphère et la stratosphère),
à environ 12 à 15 km d'altitude, elles ne peuvent monter plus haut ni
ne peuvent rester à cet endroit à cause du flux constant venant des
basses couches de l'atmosphère. Par conséquent, elles sont repoussées
vers le nord  ou le sud  de l'équateur.

En s'éloignant de l'équateur, la force de Coriolis
augmente ce qui dévie les parcelles vers l'Est (du point de vue d'un
observateur terrestre). En se déplaçant vers les Pôles, l'air se
refroidit par échange avec l'environnement ce qui éventuellement le
rend négativement instable et il commence à descendre. Lors de la
descente, les parcelles d'air suivent la courbe de gradient thermique
adiabatique sèche, ce qui fait qu'elles se réchauffent et que leur
humidité relative tombe. Cela se produit autour de 30 à 35 degrés N et
S où l'on retrouve la zone de calme subtropical aride dominée par un
anticyclone.

Finalement, l'air venant de l'anticyclone se dirige vers l'équateur
pour compléter le cycle et cette fois, la force de Coriolis le dévie
vers l'Ouest, ce sont les alizés qui soufflent du nord-est dans
l'hémisphère nord et du sud-est dans celui du sud.

Ces cellules sont
multiples autour de la Terre et elles ne sont pas alignées exactement
avec l'équateur géographique mais plutôt avec l'équateur défini comme
le point au zénith du soleil ce qui amène une variation saisonnière
vers le nord et le sud de la position de ces cellules. En plus, la
différence de réchauffement local et la friction sous deux kilomètres
d'altitude changent constamment la position d'une cellule particulière.

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Olivier

Professeur en lycée et classe prépa, je vous livre ici quelques conseils utiles à travers mes cours !