Histoire de la blouse blanche

La blouse est depuis longtemps un vêtement permettant aux ouvriers de se protéger des tâches et salissures. De nombreuses branches professionnelles utilisent les blouses qui sont généralement d’une couleur unie.

Dans certains secteurs d’activité, la couleur des blouses varie en fonction du métier pour pouvoir aisément reconnaître les personnes.

(Par exemple à l’hôpital les blouses des infirmières sont différentes de celles des aides soignantes ou des sages-femmes pour que les patients puissent aisément et rapidement les reconnaître).

Les blouses sont aussi portées depuis longtemps par certains ménagères ou autrefois par les écoliers. Au XIXème siècle la blouse était de couleur bleue (appelé bleu de travail) pour les ouvriers alors que les chefs de bureau possédaient des blouses blanches.

Les blouses du personnel médical étaient également blanches car elles représentaient l’hygiène. De nos jours, les blouses de chimie sont toujours blanches. Cette absence de couleurs rend la blouse moins chère et aussi plus facile à laver. De plus , les tâches par exemple de Javel sont beaucoup moins visibles que sur les blouses de couleur.

  • Le saviez-vous ? 

Marie Curie est une des plus grandes scientifiques de notre ère moderne qui découvrit le radium et qui fut lauréate de deux prix Nobel : un en physique et un en chimie.

Mais Marie Curie est une scientifique qui porta longtemps une blouse qui n'était pas blanche alors que tous les physiciens et les chimistes de son époque se pliait à cette traditon... Mais pourquoi ?

Marie Curie en tant que scientifique porta longtemps la blouse blanche de laboratoire puis changea la couleur de sa blouse à la mort de son mari pour signifier qu’elle portait le deuil ( son mari, Pierre Curie décède en 1906).

Sa blouse fut ensuite grise comme en atteste les photographies de l’époque. Le vêtement est encore exposé au musée dédié à Marie Curie.

Quels habits les scientifiques utilisent pour se protéger ?
Marie Curie, scientifique nobélisée.

Pour en savoir plus, le site du musée Curie propose des photographies et des anecdotes historique.

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En quoi est faite une blouse de chimie ?

La blouse blanche est un vêtement ample blanc qui permet d’effectuer les manipulations en travaux pratiques de chimie et de physique.

Généralement la blouse ne descend pas après le genou pour pouvoir se bien se mouvoir et les manches sont longues pour protéger les vêtements et les bras.

La blouse est confectionnée avec des fibres de coton pour pouvoir être lavée régulièrement et surtout pouvoir être lavée à des températures importantes (90°C) pour pouvoir enlever toutes les taches.

Les blouses sont aussi confectionnées en coton car c’est un tissu résistant. Les poches sont généralement plaquées pour éviter tout risque d’accident.

Enfin, le coton est une matière qui a moins de risque de prendre feu que les autres matières synthétiques (issues de matières plastiques) avec lesquelles sont fabriqués de nombreux vêtements.

Quand on choisit une blouse de chimie, il faut faire attention à ce que la densité du coton soit suffisante pour que la blouse protège de façon adéquate. (Il faut une densité d'au moins 200g/m2).

En quoi est faite une blouse ?
La blouse de chimie doit être en coton.

Pourquoi mettre une blouse en chimie ?

Le port de la blouse pendant les travaux de chimie est obligatoire : en début d’année la blouse fait partie des acquisitions indispensables aux élèves qui se destinent aux filières scientifiques.

Il existe plusieurs raisons qui expliquent pourquoi le port de la blouse en travaux pratiques de chimie est indispensable.

Bon à savoir : la blouse de chimie peut aussi être portée pendant les travaux de sciences de la vie et de la Terre, ou il n’y a pas autant de manipulations de produits potentiellement dangereux mais ou la manipulation de produits du vivant peut parfois occasionner de nombreuses salissures difficiles à laver.

Première raison (et la plus importante) : se protéger des projections potentiellement dangereuses

En cours de travaux pratiques de chimie, on est souvent appelé à travailler avec des produits chimiques qui peuvent tacher ou blesser.

Pour éviter tout accident, il faut suivre de bonnes pratiques de laboratoire. Parmi elle, le port de la blouse se trouve être obligatoire.

En effet, le port de la blouse permet de se protéger de projections de liquides potentiellement dangereux. Certains réactifs sont très corrosifs et s’ils entrent directement en contact avec la peau, ils peuvent induire des blessures sévères.

  • Prenons un exemple : les travaux pratiques acides-bases : lors de travaux pratiques sur l’équilibre acido-basique, les élèves sont parfois amenés à manipuler des acides et des bases plus ou moins concentrés.

L’acide chlorhydrique par exemple est une solution souvent utilisé en laboratoire de chimie qui s’avère être très corrosive et qui doit être manipulée avec précaution.

L’acide chlorhydrique peut détruire les tissus vivant et peut donc occasionner de sérieuses blessures (sans oublier les trous dans les vêtements).

  • Deuxième exemple : les travaux pratiques avec le nitrate d’argent : le nitrate d’argent est un réactif souvent utilisé en chimie. Cependant, si on ne manipule par le nitrate d’argent avec assez de précautions ou si on utilise par de blouse, le nitrate d’argent peut causer des tâches noires sur la peau (et sur les vêtements.)

Deuxième raison : protéger ses vêtements

La blouse de chimie permet ensuite de protéger ses vêtements. Elle doit pour cela être fermée et correctement boutonnée.

En travaux pratique de chimie, on manipule de nombreux produits qui sont parfois très salissants ou corrosifs. Le port de la blouse empêche donc des accidents fâcheux sur les vêtements.

De nombreux réactifs de chimie sont responsables de tâches indélébiles ou de tâches pouvant laisser des traces sur les vêtements fragiles.

Troisième raison : avoir une attitude professionnelle

Avoir une attitude professionnelle est important cela des le lycée. Le port de la blouse protège des projections mais permet également de se positionner en tant que professionnel.

Elle permet de faire prendre conscience aux élèves que certaines professions doivent porter des blouses pour se protéger mais aussi pour se faire connaître en tant que spécialiste (les blouses sont aussi importantes pour les laborantins mais aussi pour les professionnels de santé).

Certains professeurs de physique –chimie ou de SVT portent d’ailleurs régulièrement la blouse pendant leurs cours.

Le tableau suivant liste quelques risques principaux en laboratoire et le rôle de la blouse en chimie :

RisqueRôle de la blouse
Bec BunsenRisque de combustion des vêtements diminué
Utilisation de solution corrosiveProtection de la peau et des vêtements
Utilisation de solutions coloréesProtection contre les tâches
Utilisation de produits odorantsProtection contre les odeurs sur les vêtements

Pour aller plus loin… Les bonnes pratiques de laboratoire

Qu’il s’agisse d’un élève ou un étudiant en travaux pratiques de chimie ou d’un technicien de laboratoire, tout deux doivent suivre des bonnes pratiques de laboratoire pour éviter tout risque d’accident.

Parmi elles, on peut trouver le port de la blouse mais aussi le port de lunettes protectrices, le port de gants dans certains cas. Les cheveux longs doivent également être ramassés pour éviter tout risque.

Le saviez vous ?

Si au lycée le port de la blouse en travaux pratiques est indispensable, certains élèves, par rébellion, par oubli ou par méconnaissance ne veulent pas porter de blouse : dans ce cas, généralement ils sont exclus des activés de travaux pratiques de chimie par le professeur.

A quoi sert une blouse de chimie ?
La blouse de chimie, essentielle en laboratoire.

Dans la vie professionnelle, un laborantin ou un chimiste qui refuserait de porter une blouse de laboratoire risquerait des sanctions plus lourdes.

En effet, en cas d’accident, le non port de la blouse pourrait être considéré comme une faute professionnelle selon l’Article L.4122Ͳ1 du code du travail : « Conformément aux instructions qui lui sont données par l'employeur, dans les conditions prévues au règlement intérieur, il incombe à chaque travailleur de prendre soin, en fonction de sa formation et selon ses possibilités, de sa santé et de sa sécurité ainsi que de celles des autres personnes concernées par ses actes ou ses omissions au travail. »

Pourquoi une blouse de chimie au lycée et pas au collège ?

Inévitable au lycée, au collège il est extrêmement peu fréquent qu’une blouse soit demandée car les manipulations élèves sont devenues très rares.

En effet la plupart des demi groupes indispensables pour les séances de travaux pratiques ont disparus victimes des réductions de moyens et ont au mieux été remplacés par des « deux-tiers de groupe » qui ne permettent pas des conditions idéales de travail et de sécurité.

Par ailleurs si une blouse était demandée en classe de 5ème la croissance rapide des adolescents risque rapidement de la rendre trop petite et inutilisable.

Ensuite le programme de physique-chimie du collège n'impose pas forcément de manipulations de la part des élèves, si le professeur juge qu'une expérience est souhaitable alors généralement c'est seulement lui qui se charge de manipuler les produits.

Pour finir le dernier argument qui plaide contre l’achat d’une blouse est qu’une bonne partie des élèves s’orienteront à l’issue de la troisième vers une voie professionnelle où celle-ci n’est plus utile.

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Yann

Fondateur de Superprof et ingénieur, nous essayons de rendre disponible la plus grande base de savoir.
Passionné par la physique-chimie et passé par la filière scientifique au lycée, je partage mes cours (après les avoir mis à jour selon le programme de l’Éducation Nationale).