Le 14 mai 1643, lorsque meurt Louis XIII à Saint-Germain-en Laye, Louis XIV a cinq ans. Sa mère Anne d'Autriche devient régente du royaume. Auprès d’elle, le cardinal de Mazarin, Premier ministre. C’est contre lui que se dresse, en 1648, le Parlement et le peuple de Paris. La Fronde commence. Les barricades qui se dressent dans la capitale contraignent le roi, la reine mère et Mazarin à se réfugier à Saint-Germain. Humiliation et angoisse. La même année, le traité des Pyrénées qui complète celui de Westphalie, signé le 24 octobre 1648, décide du mariage du roi avec l’infante d’Espagne, Marie-Thérèse. En 1651, le roi âgé de treize ans, est proclamé majeur. Ceci ne suffit pas à conjurer la Fronde. Après avoir dû écarter Mazarin, le roi le rappelle et fait arrêter le cardinal de Retz. Mazarin ne cesse plus d’avoir le souci d’initier le roi aux affaires de son royaume. Lorsqu’il meurt, le 9 mars 1661, il a parachevé l’éducation de celui dont il a dit : « Il y a en lui l’étoffe de quoi faire quatre rois et un galant homme. » Dès le lendemain, le roi signifie qu’il est désormais le seul à gouverner. Quelques temps plus tard, l’arrestation du surintendant Fouquet signifie à tous que le pouvoir qu’entend exercer le roi ne saurait être qu’absolu. Il nomment des ministres qui sont issus de la bourgeoisie et qui ne sont plus des Grands, et c’est à lui seul que les ministres que sont Colbert, Lionne, Le Tellier, plus tard, Louvois ou Pomponne, rendent compte de toutes les affaires et à qui ils soumettent la décision qu’il convient de prendre. C’est par la guerre et par les arts que le roi assure sa gloire. La France entame en 1667 la guerre de Dévolution pour faire respecter les droits de la reine sur les Pays-Bas espagnols. La Triple Alliance de l’Angleterre, de la Suède et de la Hollande y met fin. En 1672 commence une guerre qui va durer six ans, la guerre de Hollande, qui s’achève par le traité de Nimègue, signé le 17 juillet 1678. Des villes de l’Artois, de la Flandre et du Hénault deviennent françaises comme la Franche-Comté. A l’intérieur, en 1663, le roi a créé l’Académie des inscriptions et belles-lettres. En 1666, celle des sciences. En 1669, celle de musique. En 1661 commence à Versailles des travaux qui ne sont encore que l’embellissement intérieur du relais de chasse qui a été celui de son père. C’est en 1682 que Louis XIV s’installe à Versailles. Les plans du château ont été élaborés par l’architecte Le Vaux. Le roi n’a pas hésité, pendant des années, à venir vivre dans la poussière, les plâtras et la boue de l’immense chantier à la direction duquel préside Mansart. C’est là, loin du Paris qui a été celui de la Fronde, du Parlement et du peuple, que le roi muselle par l’étiquette ceux qui ont participé à la Fronde des princes. En 1685, le roi révoque l’Edit de Nantes. Le savoir-faire industrieux des huguenots est relégué par la volonté du roi par-delà les frontières. Et les guerres reprennent. C’est l’échec d’une campagne qui veut soutenir le roi Jacques II d’Angleterre. C’est la guerre de La Ligue d’Augsbourg formée par Guillaume d’Orange qui ne pardonne pas à Louis XIV d’avoir voulu porter secours à Jacques II. C’est la guerre de Succession d’Espagne qui commence en 1701 et qui ne s’achève qu’en 1713 par le traité d’Utrecht. Comme il a chassé les huguenots, le roi combat le quiétisme et le jansénisme. En 1710, il fait raser l’abbaye de Port-Royal. C’est le roi lui-même qui tire la leçon de ce qu’a été son règne, lorsque le 26 août 1715, il confie à son arrière-petit-fils qui va régner sous le nom de Louis XV : « Mon enfant, vous allez être un grand roi. Ne m’imitez pas dans le goût que j’ai eu pour les bâtiments ni dans celui que j’ai eu pour la guerre. Tachez de soulager vos peuples, ce que suis malheureux pour n’avoir pu faire. »

A cette époque vivaient :

CATINAT, Nicolas (1637-1712)

MARAIS, Marin (1656-1728)

ANTIN, Louis Antoine de Pardaillan de Gontrin, duc d’ (1665-1736)

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Olivier

Professeur en lycée et classe prépa, je vous livre ici quelques conseils utiles à travers mes cours !