Le 1er septembre 1939, les troupes allemandes envahissent la Pologne. Durant les deux premières années, le conflit est essentiellement européen, mais, avec l'invasion de l'URSS en juin 1941 et l'entrée en guerre des Etats-Unis, il prend une dimension mondiale. L'effort de guerre devient plus important et draine toutes les forces de l'Europe. L'épuisement, la multiplication des fronts, les erreurs stratégiques marquent un revirement pour l'Axe dès 1942. En 1944, les Alliés semblent victorieux sur tous les fronts et engagent des négociations pour construire une paix durable et ne pas réitérer l'erreur du traité de Versailles.

1. Un conflit européen (de septembre 1939 à juin 1941)

a. Les succès de la Blietzkrieg
L'offensive allemande en Pologne triomphe en trois semaines. De son côté, l'URSS envahit la partie du territoire prévue par le pacte de Fer. Au printemps 1940, les Alliés tentent, en occupant le port norvégien de Narvik, de couper la « route du fer » suédois vers l'Allemagne, mais les hésitations et l'invasion foudroyante du Danemark et de la Norvège les conduisent à reculer.
Le 10 mai, la « drôle de guerre » se termine et la campagne de France débute. Les armées allemandes, reprenant le plan Schlieffen, contournent la ligne Maginot par les Pays-Bas et la Belgique. L'offensive est fulgurante et, le 15 mai, une grande partie de l'armée alliée se trouve enfermée dans la nasse de Dunkerque. Commence alors, en France, un exode massif de la population : c'est la débâcle. Le 10 juin, Mussolini attaque la France. Le 16 juin, la France signe l'armistice dans le wagon de Rethondes.
b. L'arrêt de l'armée allemande à l'ouest et l'ouverture d'un second front à l'est (juillet 1940-juin 1941)
L'Angleterre, seule puissance à lutter, craint un ralliement de Vichy à l'Allemagne et commande d'ouvrir le feu sur les navires français basés à Mers el-Kébir le 3 juillet 1940. Les Allemands n'arrivent pas à envahir l'Angleterre, qu'ils décident d'asphyxier par une guerre sous-marine : la bataille de l'Atlantique commence.
Le 22 juin 1941, Hitler lance l'opération Barbarossa préparée dès 1940.
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2. Une guerre mondiale (juin 1941-1942)

a. L'entrée en guerre des Etats-Unis
Le président Roosevelt avait déjà tissé des liens importants avec l'Angleterre grâce à la livraison d'armes que rendit possible la loi de prêt-bail et grâce à la charte de l'Atlantique, signée avec Churchill le 14 avril 1941, qui fixait les buts de la guerre.
Aussi, le 8 décembre 1941, lorsque les Japonais détruisent la plus grande partie de la flotte américaine à Pearl Harbor, c'est une grande puissance industrielle qui entre dans le conflit. Le 11 décembre, l'Italie et l'Allemagne déclarent la guerre aux Etats-Unis.
b. L'année charnière : 1942
Les Japonais poursuivent leur extension et se présentent comme des libérateurs. A la fin 1942, ils occupent la zone pacifique jusqu'aux îles Midway à l'est et la Nouvelle-Guinée au sud.
Hitler lance une offensive visant à prendre le contrôle du pétrole de Bakou, mais elle s'arrête à Stalingrad dont la défense devient un enjeu politique. Dans la Méditerranée, l'objectif est de contrôler le canal de Suez. L'Afrikakorps de Rommel subit une importante défaite en 1942 à El-Alamein.

3. Les défaites de l'Axe (1943-1945)

a. Le reflux et la défaite des armées de l'Axe
La victoire de Stalingrad, le 2 février 1943, revêt une dimension symbolique et crée un véritable espoir. A la fin de l'année 1943, l'Armée rouge passe les frontières de l'URSS et arrive à l'été 1944 près de Varsovie.
Les forces aéronavales américaines obligent, depuis Guadalcanal, les Japonais au repli et atteignent, en juin 1944, les îles Mariannes.
Le débarquement allié en Sicile du 10 juillet 1943 pousse l'Allemagne à accroître ses efforts sur les deux fronts. L'opération Overlord du 6 juin 1944 soulage l'Armée rouge. Les armées de la « grande alliance » avancent jusqu'à Berlin où le 8 mai 1945 est signée la capitulation allemande sans condition.
Dans le Pacifique, les Japonais résistent en envoyant des opérations-suicides. Le 6 août 1945, le président Truman décide de larguer une première bombe A sur la ville d'Hiroshima, puis une seconde sur Nagasaki, le 9. Le 10, le Japon capitule sans condition.
b. Organiser la victoire et le monde
En 1943, à Téhéran, Staline, Roosevelt et Churchill ont envisagé un règlement du conflit et préparé des conférences à trois. En février 1945, alors que Staline est en position de force, les Alliés se retrouvent à Yalta en Crimée où est énoncé le droit des peuples à choisir leur gouvernement et où la division de l'Allemagne et la création de l'ONU sont décidées. La charte des Nations unies (ONU) est votée le 26 juin à San Francisco et prône une solidarité nouvelle entre les peuples du monde.
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Olivier

Professeur en lycée et classe prépa, je vous livre ici quelques conseils utiles à travers mes cours !