Elle s'étend des côtes du Saint Laurent au Nord, jusqu'au golfe du Mexique du Sud et à l'estuaire du Rio Grande.

La façade : Espace littoral concentrant de grands ports et qui constitue une interface entre un arrière pays continental ( un hinterland ) et un avant pays océanique. C'est espace de production et d'échanges.

-> En quoi cette façade maritime est une région majeure des USA qui renforce la puissance de ce pays ?

Poids de cette Façade

Au niveau démographique : plus du tiers de la population des USA vit ici dont la moitié dans la Mégalopolis. ( Mégalopolis : 45 millions d'habitants )

C'est par cette façade que les immigrants européens sont arrivés ; d'où très tôt s'est développé un interface privilégié avec l'Europe ( dès le 15e et le 16e siècle ). La densité de population y est très forte aujourd'hui et est majoritairement concentrée dans les métropoles avec deux lignes directrices :

1 : CELLE DU LITTORAL : Métropoles de la Mégalopolis, celles du Sud Est de la Floride et celles du golfe du Mexique.

2 : CELLE DE L'ARRIÈRE PAYS : Métropoles des Grands lacs, du Piémont Appalachien, et métropoles de l'intérieur : elles sont bien reliées à la façade par des réseaux de transport.

Au niveau politique, économique et culturel, ces métropoles sont des centres d'impulsion planétaire. La façade abrite les centres majeurs de décision politique et économique. C'est le premier centre d'impulsion du « système monde ». Ici, on trouve 8 des premières métropoles des USA, 13 des 15 premiers ports, 5 des 6 premiers hubs. En outre, certaines de ces métropoles exercent un poids mondial conséquent :

- WASHINGTON : Capitale fédérale de la première puissance de la planète, siège du Fonds Monétaire International, siège de la Banque Mondiale, abrite le Pentagone...

- NEW YORK : Abrite l'Organisation Des Nations Unies ; les bourses de valeurs comme le New York Stock Exchange ( NYSE ) ou la bourse de Wall Street et le Nasdaq ( cotation des valeurs des entreprises de haute-technologie ). C'est un centre économique et culturel de rang mondial : universités et centres de recherche, musées prestigieux ( ex : Metropolitan Museum of Art, Modern Museum ) et lieux de spectacles ( ex : Broadway ).

Remarque : À New York, on attend la reconstruction du World Trade Center pour installer à nouveau les activités qui avaient déménagées après le 11 septembre 2001.

Les centres d'affaires des métropoles de la Mégalopolis abritent les sièges sociaux des plus grandes entreprises américaines. On y trouve les basions économiques, la « Manufacturing Belt » grande région industrielle malgré quelques difficultés et la politique de reconversion est globalement positive.

Complétez ces informations par ce qui a déjà été dit dans le cours précédent : lien 1, lien 2, lien 3.

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Les atouts de cet espace

Un littoral ouvert sur le monde : la façade abrite des sites portuaires ouverts sur l'Atlantique qui représente un des plus hauts lieux du commerce maritime. Les ports se situent aux débouchés de grands axes ferroviaires et routiers transcontinentaux par où transitent les deux tiers du trafic maritime du continent : hydrocarbures et céréales dans les ports du golfe du Mexique, trafics divers en conteneurs dans les ports de la côté Atlantique, céréales, minerais de fer, charbon sur les Grands Lacs et le Seaway ( grande voie maritime du Saint Laurent jusqu'aux Grands Lacs ).

Ces ports de la façade Atlantique contrôlent un immense hinterland : Du Texas et de la Louisiane jusqu'aux Grands Lacs, on trouve l'hinterland portuaire le plus vaste du monde que l'on peut même étendre jusqu'à la côté Pacifique via le Landbridge ferroviaire ( expression désignant « le pont ferroviaire » permettant d'acheminer les conteneurs par trains entre les ports de la façade Atlantique et ceux de la façade Pacifique ).

Sur la côte Atlantique, on rencontre un phénomène de ports en « grappes » ( range : expression désignant la succession rapprochée de plusieurs plateformes portuaires le long d'un littoral. ). Le premier port est celui de New York : site remarquable d'estuaire en eau profonde à 8 kilomètres de la mer ; c'est le port le plus proche de l'Europe, bien relié à Rotterdam ( en 4,5 jours ). Le deuxième port est celui de la Nouvelle Orléans qui est relié au système Mississippi.

Richesse des ressources

1 : La plateforme littorale est riche en eaux poissonneuses, en hydrocarbures au niveau du Golfe du Mexique : gisements ( « off shore » au large du Texas et de la Louisiane ).

2 : Relief et climat permettant une exploitation agricole variée ( plaine côtière et vallée du Mississippi ).

3 : Climat et plages des littoraux du Sud : développement du tourisme ( Floride : Disney World ).

4 : Dynamisme des espaces transfrontaliers de la façade Atlantique : espaces transfrontaliers majeurs bien intégrés à la façade : le Canada et le Mexique ( ALENA ).

Organisation de la façade atlantique : la façade est divisée en grands ensembles régionaux

Les grandes portes océaniques ouvertes sur le monde : grands ports du Nord Est et des Grands Lacs qui sont aussi de grandes métropoles : celles de la Mégalopolis et de Chicago. Métropoles portuaires du Sud : la Nouvelle Orléans et Houston, au débouché des Grandes Plaines : Miami qui est dynamisé par le tourisme, mais aussi de plus en plus par ses échanges avec le monde latino-américain.

LES LITTORAUX SPÉCIALISÉS : ils sont marqués par une activité dominante : tourisme de Floride, exploitation et transformation des hydrocarbures dans les ports du Texas, du delta du Mississippi, agribusiness ( agrumes, cannes à sucre, riz ) sur les littoraux tropicaux du golfe du Mexique et de l'intérieur de la Floride.

ESPACES TRANSFRONTALIERS : La libéralisation des échanges entre les pays de l'ALENA a renforcé ces espaces : sur le Rio Grande des villes jumelles de part et d'autre du fleuve ; la Main Street America, région des grands Lacs et le Saint Laurent : ici les économies canadiennes et étasuniennes sont imbriquées.

AU-DELÀ DU LITTORAL : L'arrière pays s'organise autour de quelques grosses agglomérations qui assurent le relais avec les métropoles de la façade : Atlanta polarise tout le Sud Est des USA ( hub ). Dallas rayonne sur le Sud Ouest.

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Olivier

Professeur en lycée et classe prépa, je vous livre ici quelques conseils utiles à travers mes cours !