Traditionnellement, les souverains anglais gouvernaient en convoquant régulièrement le Parlement. Au XVIIe siècle, les rois de la dynastie des Stuart tentent d'établir une monarchie absolue à leur profit. Le Parlement résiste et renverse la royauté. Après avoir vécu pendant dix ans sous le régime de la république, l'Angleterre élabore progressivement une nouvelle forme de gouvernement, la monarchie parlementaire.

Une monarchie qui n'est plus absolu

En 1679 , Le Parlement impose au roi Charles II , l'Habeas Corpus qui interdit au roi toute arrestation et toute emprisonnement arbitraire. La monarchie anglaise n'est donc plus une monarchie absolu car le roi ne possède plus le pouvoir judiciaire.

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Une monarchie Parlementaire

En 1689, le Parlement imposent au nouveaux souverains la Déclaration des droits (Bill of rights) qui limite les pouvoir du roi et qui réaffirme ceux du Parlement en effet le Parlement possède le pouvoir législatif, exécutif, financier et militaire. La monarchie anglaise devient alors une monarchie parlementaire. Ce nouveau régime constitue un modèle pour certain philosophes des Lumières.

La philosophie des Lumières

La philosophie des Lumières est un courant de pensée qui critique le fonctionnement des monarchies absolues. Il se développe particulièrement en France au XIIIe siècle. Pour diffuser leurs idées les philosophes ont utilisés tous les genres littéraires, du dictionnaire au traité philosophique, du théâtre au conte ou au roman. Censurés et parfois emprisonnés, ils ont pourtant vu leurs idées se répandre dans toute l'Europe cultivée.

Des valeurs nouvelles

Influencés par le modèle anglais les philosophes des Lumières critiquent la société de l'Ancien Régime (divisé en 3 ordres : la noblesse, le clergé et le tiers-état) et proclament à l'égalité des hommes. Ils désirent ainsi mettre un terme aux privilèges : Montesquieu proclame la séparation des 3 pouvoirs. Voltaire défend la tolérance politique et religieuses. Enfin pour Rousseau, le pouvoir doit appartenir au peuple.

La diffusion des Lumières

Publiée entre 1751 et 1772, l'encyclopédie rassemble toute les connaissances dans tous les domaines. On y retrouve l'esprit des Lumières, de façon détériorée, afin d'éviter la censure du roi et de l'Eglise. L'encyclopédie est un véritable succès dans le monde.

La naissance des États-Unis

Avant 1776, le Royaume-Uni possède treize colonies en Amérique le long de la côte Atlantique, du Canada à la Floride. Pour faire face à ses difficultés financières, l'Angleterre exige de nouveaux impôts. Les Américains,Anglais émigrés ou descendant d'émigrés, se sentent victime de despotisme britannique. Ils se révoltent et proclament leur indépendance le 4 juillet 1776. Avec l'aide de la France, ils battent les armées anglaises et se donnent une Constitution en 1787. Pour la première fois, un État décide d'appliquer les idées des Lumières.

  • Colonies :territoire conquis, administré, exploité et parfois peuplé par une nation étrangère
  • Despotisme : se dit d'un gouvernement qui ne respecte pas les droits des citoyens
  • Indépendance : l'autonomie et la plaine souveraineté d'un État
  • Constitution : ensemble de règles qui organisent l'exercices du gouvernement d'un pays .

La révolte des Colons

A l'origine des États-Unis se trouvent treize colonies anglaises établis le long de la côte de Atlantique et l'Amérique du Nord. Composée de colons britanniques, leur population n'accepte ni les restrictions que l'Angleterre impose à leur commerce après 1763, ni les augmentations d'impôts. En effet ces mesures sont décidées sans respect pour les droits habituels accordés au sujets de roi d'Angleterre. C'est pourquoi les colonies se révoltent dès 1773 c'est le début de la guerre d'Indépendance

La guerre d'Indépendance

Les colonies anglaises proclament leur indépendance en rédigeant la déclaration d'Indépendance le 4 juillet 1776. Pour la première fois, une révolution est justifiée par les idées des Lumières. Tous les hommes ont des droits que l'on ne peut pas contester. Le gouvernement n'est juste que s'il «  émane du consentement des gouvernés » et doit exercé pour garantir les droits des citoyens. Un peuple a le droit de rejeter un gouvernement despotique. Les États-Unis remportent, avec l'aide des armées françaises du général La Fayette,la guerre d'Indépendance qui les oppose à l'armée britannique.

La Constitution

En 1789, les Américains se donnent la première Constitution écrite de l'histoire . Une république est établie. Les 3 pouvoirs sont séparés et indépendants les uns des autres, toutefois les femmes, les noirs, les amérindiens et les pauvres sont exclus de cette démocratie.

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Olivier

Professeur en lycée et classe prépa, je vous livre ici quelques conseils utiles à travers mes cours !