Athènes est une cité Grecque d’environ 300 000 habitants. Elle est située dans le territoire Attique, et elle fait environ 2600 km².

Pour les Athéniens, une cité est constituée d’une ville (asty) et d’une campagne (chora). Il faut aussi savoir qu’Athènes vit essentiellement du commerce maritime.

 Qu’est-ce qu’un citoyen Athénien ?

La composition de la communauté

Les hommes

Là, les femmes sont exclues. Elles n’ont pas le droit de vote, et ne sont pas considérées comme Athéniennes mais comme filles de citoyen Athénien.

Les libres

Athènes est esclavagiste. Pour Aristote, les esclaves sont des objets animés. Un tiers de la population est esclave.

Les nés de citoyens athéniens

Dès la naissance, l’enfant est inscrit dans la famille du père. Le père donne un nom à l’enfant dix jours plus tard. Le 40ème jour, il est présenté à la phratrie.

Les plus de 18 ans

Le territoire d’Athènes est divisé en 10 dèmes. Chaque dème possède 30 cantons (10 sur la côte, 10 dans l’intérieur, et 10 dans l’asty).

Tous les citoyens sont répartis sans distinction d’origine pour mélanger la population et hériter de l’aristocratie. Tout le monde est égal devant la loi, c’est l’isonomie. Il y a également une égalité de droits et de devoir entre Athéniens.

Le service militaire est très important pour les Athéniens. Chaque citoyen est considéré comme défenseur de la cité. Il y a 4 classes de citoyens, en ce qui concerne l’armée :

-         1.000 triérarques,

-         4.000 cavaliers ou hippeis,

-         14.000 hoplites,

-         21.000 fantassins légers.

Le mariage est obligatoire, mais seulement entre citoyens. La citoyenneté est rarement accordée à d’autres.

De 7 à 13 ans, il y a la scolarité. Jusqu’à 18 ans, les études continuent pour les plus jeunes. A 20 ans, on peut siéger à l’assemblée des citoyens.  A 30 ans, on peut tenir une fonction publique. Et à 60 ans on est exempt des obligations militaires, c’est-à-dire que l’on est plus obligé de faire la guerre.

Une minorité à laquelle les non-citoyens sont indispensables

Les femmes athéniennes

Elles sont considérées comme inférieures. Toujours sous la tutelle du père puis du mari, elles sont les gardiennes des traditions et des principes religieux.

Les métèques

Un métèque est un étranger, Grec ou non Grec. Même s’ils sont domiciliés à Athènes, ils ne peuvent pas être propriétaires. Ils paient un impôt en plus (le Métoïkon). Par contre, ils doivent quand même défendre la cité. En général, ils sont Artisans ou Commerçants.

Les esclaves

Ils ne sont pas libres et ne disposent d’aucun droit. Ils sont Mineurs, domestiques, ou Travailleurs agricoles. Ils permettent aux citoyens d’avoir du temps libre en les délestant de leurs tâches.

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La démocratie athénienne

Qu’est-ce que la démocratie ?

Au V° siècle, un nouveau modèle de gouvernement prend place ; la démocratie (Démos=peuple + Cratos=pouvoir). Ses principes : elle est gouvernée dans l’intérêt du plus grand nombre et non d’une minorité. La Loi assure l’égalité de tous. Chacun peut participer à la vie de la cité selon ses mérites. Liberté de parole totale mais soumission de tous à la Loi.

Comment fonctionne-t-elle ?

Ecclésia

C’est l’assemblée des citoyens. Elle se réunit sur une colline appelée la Pnyx. Elle discute les lois, elle les vote. Elle décide de la Guerre, de la paix et des alliances.

La Boulé

C’est le Conseil de la Cité. Elle siège sur l’Agora. Il y a 500 bouleutes ; leur rôle est de préparer le travail de l’Ecclésia.

L’Héliée

6.000 juges, appelés Héliastes, sont tirés au sort. Les seuls à être élus sont les Aréopages (juges qui siègent pour les meurtres).

Les Magistrats

10 Archontes sont tirés au sort par le peuple, pour 1 an. 10 Stratèges (chefs de l’armée) sont élus pour 1 an.

Les limites de la démocratie Athénienne.

Pour des raisons budgétaires, elle ne concerne que 40.000 citoyens, soit un dixième de la population. Aussi, aucune limite n’est fixée. Par exemple, Périclès a été élu 15 fois, et la peste l’a empêché d’être élu une 16ème fois.

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Olivier

Professeur en lycée et classe prépa, je vous livre ici quelques conseils utiles à travers mes cours !