Depuis la plus haute Antiquité,
la politique concerne les rois ou les empereurs. Les hommes sont des
sujets qui dépendent d'une autorité supérieure,
et n'ont que des devoirs.

Au Ve siècle avant
Jésus-Christ, dans le Monde Grec, Athènes met au point
un système original de gouvernement : La Démocratie.
Pour la première fois, la souveraineté appartient aux
membres de la Cité qui l'exercent collectivement.

○ Comment la Démocratie
fonctionne-t-elle à Athènes au Ve siècle
avant Jésus-Christ ?

○ Quelles en sont les limites ?

A°) La Cité : Une communauté d'hommes

1°) Athènes : Une Cité
Grecque.

Athènes est une Cité,
c'est à dire une communauté de citoyens occupant une
ville et son territoire, l'Attique.

Au cours, du VIe siècle
avant Jésus-Christ, à la suite de la crise du régime
oligarchique que connaissait Athènes, plusieurs réformateurs
ouvrent la vie politique à un plus grand nombre de citoyens.
C'est l'oeuvre de Clisthène qui est décisive. Il divise
la population en dix tribus ( elles mêmes divisées en
dèmes ) en mélangeant les urbains et les ruraux, les
riches et les pauvres. C'est un pas décisif vers l'égalité
des droit ( l'isonomie ) et la démocratie.

2°) Qui est Citoyen ?

A Athènes, le citoyen est un
homme libre, né d'un père citoyen athénien et
d'une mère fille de citoyen athénien, légitimement
mariés ( depuis la réforme de Périclès de
451 avant Jésus-Christ ) : On parle de droit de sang.

Après la naissance, le père
donne un nom à son fils, le présente ensuite à
sa phratrie et veille à son éducation. A 18 ans, le
jeune Athénien est inscrit sur le registre du dème et
effectue 2 ans de service militaire : l'éphébie. Alors,
seulement, il est citoyen à part entière.

Quand on n'est pas né citoyen,
il est exceptionnel de le devenir. A l'inverse, un citoyen peut être
frappé d'une mesure d'atimie c'est-à-dire qu'il est
privé de ses droits politiques.

Oligarchie : C'est
un régime dans lequel le pouvoir politique est détenu
par un petit nombre de citoyens. ( Un régime aristocratique
est une forme classique de régime oligarchique ).

 

Démocratie : C'est un système de
gouvernement dans lequel le pouvoir appartient à l'ensemble
des citoyens.

 

Dème : C'est l'unité territoriale de
base d'Athènes. Chaque dème conserve un registre sur
lequel tout citoyen est inscrit à sa majorité.

 

Isonomie : C'est l'égalité devant la
loi.

 

Phratrie : C'est un regroupement de plusieurs
familles de citoyens.

 

Ephébie : Service militaire de deux années
que doit accomplir tout citoyen athénien.

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B°) Droits & Devoirs des Citoyens

1°) Les Droits.

Les Citoyens bénéficies
de droits politiques. Ils votent les lois, élisent les
Magistrats, et peuvent éventuellement, commander un
détachement de l'armée.

Mais les Citoyens bénéficies
également de droits civils. Il est le seul à être
propriétaire d'une terre ou d'une maison, peuvent contracter
un mariage légitime et exercer une prêtrise.

2°) Les Devoirs :

Le premier devoir du Citoyen réside
dans la défense de sa cité. Selon sa fortune, il
combattra comme cavalier ( Citoyens riches ), comme Hoplite (
Citoyens aisés ) ou bien comme fantassin léger, rameur
( Citoyens pauvres )...

Il se doit également de
participer à la vie politique de sa cité, c'est à
dire, participer aux séances de l'assemblée ( Euclésia
), exercer les charges publiques qui lui reviennent. Les Citoyens les
plus riches doivent financer la vie publique en payant directement,
certains équipements ( Les trières par exemples... ) ou
l'organisation de banquets publiques. On parle de liturgies.

Liturgies : C'est la prise en charge pendant un an de
certaines dépenses publiques par les Citoyens le plus
riches.

Ils doivent également, honorer
les dieux protecteurs de la Cité, et de célébrer
les fêtes religieuses.

3°) Les exclus de la Cité.

Les Femmes sont considérés
comme inférieurs, elles vivent toujours sous la tutel d'un
homme et leurs tâches sont essentiellement ménagères.
Elles sont privés de droits politiques, mais sont nécessaires
pour transmettre la Citoyenneté. Elles sont néanmoins,
associés à la vie et aux fêtes religieuses de la
Cité.

Les Métèques sont des
étrangers autorisés à résider à
Athènes. Ce sont des hommes libres, qui sont souvent artisans
ou commerçants et qui contribue à la prospérité
d'Athènes. Ils payent l'impôt, doivent défendre
la Cité en cas de guerre, mais n'ont pas le droit de
participer à la vie politique, ni de posséder une terre
ou une maison.

Les esclaves, quant à eux,
n'ont aucun droits, et sont astreints aux tâches les plus
diverses.

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Olivier

Professeur en lycée et classe prépa, je vous livre ici quelques conseils utiles à travers mes cours !