La poussée des puissances fascistes (1939-1942)

1-1)
Les forces en présence

Dans
la guerre qui s'annonce, les forces sont relativement équilibrées.
Les Franco-Britanniques jouissent d'une légère
supériorité économique et humaine. Les forces
terrestres, dont les chars, sont à peu près
équivalentes en nombre. L'Allemagne a un fort avantage sur le
plan aérien, les Alliés sur le plan maritime. La
principale différence tient à l'usage qui va être
fait de ces forces : les conceptions stratégiques des Allemands
sont plus novatrices que celles des Français.

1-2)
Les victores de l'Allemagne

Les
Allemands connaissent d'abord des succès fulgurants. Ils
pratiquent la guerre-éclair (Blitzkrieg), associant surprise,
rapidité et mobilité par l'emploi conjugué des
chars et de l'aviation.

Le
1er septembre 1939, ils pénètrent en Pologne et
écrasent en quatre semaines. L'attentisme franco-anglais de la
'drôle de guerre', qui sape le moral des soldats alliés,
permet aux Allemands de regrouper leurs troupes, d'occuper le
Danemark et la Norvège (avril 1940) puis de battre la France
en mai-juin 1940.

L'armistice
du 22 juin 1940, signé par le maréchal Pétain,
prévoit l'occupation du Nord de la France (le Sud étant
considéré comme une zone libre, sous l'autorité
du régime de Vichy) et le maintien en captivité des
prisonniers de guerre. La France est également condamnée
à payer une lourde indemnité journalière.

Le
Royaume-Uni est maintenant seul face à l'Allemagne et à
l'Italie, entrée en guerre en 1940. L'échec de la
bataille d'Angleterre (dont le but était, pour la Luftwaffe,
d'obtenir la suprématie aérienne), en octobre 1940,
empêche Hitler d'attaquer l'île. Il tente alors de couper
les liaisons du Royaume-Uni avec son Empire et le reste du monde, en
particulier les Etats-Unis (bataille de l'Atlantique et de la
Méditerranée pour fermer la route de Suez). Les combats
gagnent l'Afrique (Egypte, Libye). L'Angleterre tient grâce à
son courage et à l'aide américaine (1941 : prêt-bail).

1-3)
L'extension du conflit (1941)

  • L'URSS
    attaquée

Le
succès conduisent Hitler à aborder son objectif
essentiel : la conquête d'un espace vital à l'Est ( le
Lebensraum).

Le
21 juin 1941, il attaque l'URSS. Ses troupes progressent rapidement
et, avant l'hiver, occupent l'Ukraine et assiègent Leningrad.
Elles échouent cependant devant Moscou.

  • L'entrée
    en guerre des Etats-Unis

Au
moment même, la tension s'accroît dans le Pacifique. Le
Japon affirme ses ambitions. Le 7 décembre, il attaque la base
américaine de Pearl Harbor (îles Hawaii) et s'assure la
maîtrise des mers. En quelques semaines, il contrôle
toute l'Asie du Sud-Est et la majeure partie du Pacifique.

1-4)
1942 : L'année charnière

Allemagne
et Japon connaissent leur apogée et leurs premières
difficultés.

En
Europe comme en Asie, leur expansion territoriale atteint son maximum
: l'Allemagne s'avance vers le Caucase et atteint la Volga. Le Japon
s'attaque aux colonies britanniques d'Asie et contrôle
l'essentiel du Pacifique.

Mais
c'est aussi le temps des premiers échecs militaires :

_
Midway (Pacifique, juin) : les Etats-Unis reprennent la maîtrise
des mers;

_
Al-Alamein (Egypte, 1942-février 1943) : l'URSS doit renoncer
à atteindre Suez;

_
Stalingrad (octobre 1942-février 1943) : l'URSS inflige à
l'Allemagne sa première grande défaite (le 'Verdun
russe').

1-5)
Les conditions nouvelles de la guerre

La
guerre présente des caractères nouveaux. La dimension
économique devient prépondérante et chaque camp
doit mobiliser des moyens considérables pour pouvoir
l'emporter. La production de matériel de guerre prend un
caractère de masse. La recherche se développe et
aboutit à la mise en place d'armes nouvelles : radar et
Manhattan Project pour les Alliés; fusées pour les
Allemands. Le sort de la guerre dépend de plus en plus de la
capacité à maîtriser des opérations
militaires complexes. Celles-ci, comme les débarquements,
mettent en oeuvre des moyens considérables et associent les
combats sur terre, sur mer et dans les airs. Ces éléments
deviennent déterminants pour l'issue du conflit.

A
partie de 1942, l'Allemagne et le Japon perdent l'initiative
stratégique et n'ont plus de plan de guerre précis. La
guerre devient de plus en plus une guerre de matériel et
d'usure où la supériorité matérielle et
économique de leurs adversaires s'affirme peu à peu.

La
puissance accumulée par chacun des deux camps fait qu'il faut
cependant encore trois ans de combats aux Alliés pour être
victorieux.

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La victoire des Alliés (1943-1945)

2-1)
La défaite allemande

Dès
1943, l'URSS contraint les nazis au recul et libère peu à
peu son territoire. L'essentiel de l'effort militaire repose sur elle
et Staline demande avec insistance l'ouverture d'un deuxième
front. Anglais et Américains débarquent en Afrique du
Nord (opération Torch, novembre 1942), puis en Sicile et en
Italie du Sud (1943).

Le
6 juin 1944, le débarquement en Normandie (opération
Overlord) est un succès. L'Armée Rouge libère
l'Europe de l'Est. Le recul allemand s'accélère. Fin
1944, les Alliés sont aux portes du Reich. En mai 1945, le
Rhin est franchi. Le 8 mai 1945, l'Allemagne capitule.

2-2)
La défaite japopnaise

Dans
le Pacifique, la reconquête américaine débute en
1943. Nimitz par le nord, puis MacArthur par le sud reprennent peu )
peu le contrôle d'îles stratégique
(Guadalcanal...) pour approcher le Japon et y porter la guerre. En
mars 1945, Tôkyô est bombardé. La résistance
japonaise est acharnée et les combats meurtriers. Pour hâter
la fin des combats, alors que l'URSS s'apprête à
déclarer la guerre au Japon, les Etats-Unis lancent la bombe A
sur Hirochima et Nagasaki, les 6 et 9 août 1945. Le 2 septembre
1945, le Japon capitule officiellement. La Seconde Guerre mondiale
est terminée.

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Olivier

Professeur en lycée et classe prépa, je vous livre ici quelques conseils utiles à travers mes cours !