Définition d’un continent : Vaste étendue de terres entourée par des océans.
--> L’Europe ne correspond pas aux critères classiques d’un continent.
--> C’est un espace difficile à délimiter à l’est et au sud-est.

Comment délimiter l'Europe

a) Selon Hérodote (IVe siècle AC) : Ensemble de la péninsule rattachée à l’Asie limitée à l’est par le Tanaïs (fleuve d’Ukraine, = Don actuel).
b) Selon Pierre le Grand (1672-1725) : Pierre le Grand est un empereur russe (Tsar) du VIIe-XVIIIe siècle, qui souhaite rattacher son territoire à l’Europe pour des raisons politiques (intégrer la Russie à la brillante civilisation européenne). Il fait donc appel à son géographe, Vassili Tatichtchev, qui trouve une limite plus à l’est , l’Oural (limite arbitraire).

Définition géographique de l’Europe :
- Péninsule accrochée à l’ouest de l’Asie et qui s’enfonce dans l’Atlantique.
Elle est séparée à l’ouest par l’Atlantique, à l'est par ll’Oural, au sud-est par le Caucase, au nord par l’océan glacial Arctique et au
sud par la Méditerranée. L’Europe est donc un cap du continent eurasiatique.
- L’Europe est située au centre des terres émergées et en occupe 7%, soit 10M de km².

Avantages géographiques :

  • Grande longueur de côtes
  • Position centrale des terres émergées (bénéfique pour les grandes découvertes).
  • Nombreux isthmes (carrefours commerciaux, ex : Suez).
    • Isthme : Etroite bande de terre qui rejoint deux masses continentales.

L’Europe est un produit de l’Histoire

- L’Europe est d’abord une idée plus qu’une évidence géographique.
Cette idée peut varier selon les époques :

Au Moyen-Age : CHRISTIANISME

  • Pays chrétiens VS infidèles
  • Europe VS Asie (Islam, Orient)
  • L’idée d’Europe va acquérir une signification politique et religieuse qui l’opposera aux autres continents:elle devient alors un territoire à défendre contre l’invasion des infidèles ou des barbares selon l’époque.

Aujourd’hui : DEMOCRATIE

  • L’Europe est une idée, un projet
  • Contenu de cette idée:

- Occident / Orient (Asie).
- Civilisation commune avec un brillant passé.
- (Brillant) patrimoine culturel commun.

L’Europe est une construction de l’esprit humain à
partir d’une réalité géographique mal déterminée ».

  • L’Europe a des limites imprecises et fluctuantes selon l’idée que l’on s’en fait.
  • (ex : Europe, U.E, U.E.F.A, …)
  • L’assimilation actuelle du mot Europe à la seule Union européenne rétrécit l’espace européen à un noyau central, considéré comme le cœur économique, culturel et politique du continent.
  • Faute d’une frontière claire, on peut cependant se servir à la fois de l’Histoire et de la géographie du continent pour établir un gradient d’appartenance à l’Europe. Il se décline d’ouest en est, diminuant progressivement à mesure que l’on se rapproche des espaces russe et ottoman dont les caractéristiques culturelles, sociales, politiques ne sont plus complètement européennes.

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Olivier

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