Présentation de l'Europe

 

L'Europe géographique

L'Europe est un prolongement de l'Asie : on parle aussi de l'Eurasie. La superficie est d'environ 10 million de km², la population de 726 million d'habitants en 2005. Il y a 43 états en Europe.
Les frontières de l'Europe sont:

  • au nord, l'océan glacial arctique
  • au sud, la mer Méditerranée
  • a l'ouest, l'océan atlantique
  • a l'est la chaîne montagneuse de l'Oural

 

Le relief européen

Le relief européen présente une division nord-sud . En effet les plaines et les plateaux qui constituent l'essentiel du relief au nord tranchent au sud avec de hautes chaînes de montagne qui s'étirent des Pyrénées aux Carpates. Ses climats , soumis à l'humidité océanique , à la sécheresse méditerranéenne et au froid continental, sont contrastés.

 

Les climats européens

La plus grande partie de l'Europe est située dans la zone tempérée.
On distingue pourtant les climats suivant:

-au sud de l'Europe le climat méditerranéen.

-à l'ouest le climat océanique.

-à l'est le climat continental.

L'amplitude thermique y est très élevée.

L'amplitude thermique, c'est l'écart entre la température la plus basse et la plus haute.

 

L'histoire de l'Europe

L'Europe a dominé le monde jusqu'au 20ème siècle:

  • politiquement et territorialement ( conquête des Amériques et de l'Afrique)
  • économiquement ( grâce à la révolution industrielle )
  • culturellement ( avec les héritages antiques et chrétiens)

Au 20ème siècle l'Europe cède sa place de première puissance mondiale aux États Unis.

 

Des Etats de plus en plus nombreux

Grâce à ces quatre raisons, il y a plus de pays en Europe:

  • au démantèlement de l'URSS et à la création de plusieurs états indépendant.
  • La réunification de l'Allemagne( entre RDA et RFA) après la chute du mur de Berlin
  • La séparation de la Tchécoslovaquie en 2 états ( république tchèque et Slovaquie)
  • La division de la Yougoslavie en six états après une guerre sanglante

 

La population européenne

 

Une population qui n'augmente plus et qui vieillit

Chaque année la population mondiale augmente de 1,5% ( environ 90 million de personnes).

En Europe, la population n'augmente que de 0,15% ( environ 1,5 million de personnes) et va même selon les précisions, baisser aux environ de 2025. cela s'explique par la baisse du taux de fécondité ( nombre d'enfant par femme en âge de procréer). Désormais l'accroissement naturel est presque nul car il y a autant de naissance que de décès. Et comme le taux de mortalité baisse cela signifie que l'espérance de vie augmente donc la population vieillit. Aujourd'hui 1 européen sur 7 a plus de 65 ans. En 2050 se sera 1 sur 5...

 

Un continent attractif

Les pays d'Europe de l'ouest constituent le principal foyer d'accueil des immigrants en raison de leur richesses et de leur niveau de vie très élevé. Mais depuis le début des année 1970, ces pays limitent leur arrivé à cause de l'augmentation du chômage et des problèmes d'intégration. Si dans un premier temps les immigrés venaient du sud vers le nord , depuis quelques années on assiste plutôt à des flux allant de l'est vers l'ouest. Cela s'explique par la chute de l'URRS et par le départ des populations fuyant les guerres civiles ( exemple: Yougoslavie). De plus en plus d'immigrés clandestins cherche à pénétrer en Europe.

 

Les villes et les réseaux de communication

La population européenne se concentre de plus en plus dans les villes: en 2002, plus de 70% de cette population est urbaine.

 

Des villes nombreuses marquées par l'histoire

On compte en Europe plus d'une trentaine d'agglomération de plus d'un million d'habitants.
Une agglomération, c'est une ville et ses banlieues. Plusieurs agglomération très étendues se rejoignent du royaume Unis jusqu'à l'Italie, c'est la Mégalopole européenne.

La Mégalopole européenne est une très forte concentration urbaine et industrielle bien desservie par un réseau de communication très dense.

Un réseau de communication est un ensemble de communication ( routes voies ferrées) qui sont reliées entre elles.

 

Transport et réseaux de communication

Les grands axes de communication sont concentrés dans les villes du Rhône et du Rhin car on y trouve les principaux flux.
Un flux, c'est un déplacement d'homme, de marchandises, d'argent et d'information...

Ces flux s'organisent selon un réseau de communication. Comme on le voit à travers l'exemple de Rotterdam, l'élément essentiel d'un réseau est sa connexion entre plusieurs axes de communication ( un axe maritime, routier et le chemin de fer).

 

Un continent développé

L'Europe est un pays riche mais le niveau de vie des européens varie selon les pays (de l'ouest à l'est) du continent.

 

Les pays riches d'Europe de l'ouest

L'Allemagne, la France et le royaume Unis font parti des pays les plus industrialisés au monde: c'est le G-8. Les personnes ayant un emploi ou en cherchant sont des actifs, on parle de population active. Cette population se divise en trois secteur d'activité:

  • Le secteur primaire: les activité agricole, la pêche, les mines
  • Le secteur secondaire: les activités industrielles (automobile)
  • Le secteur tertiaire: les activités qui constituent à effectuer un service ( commerce, banque, transport...)

Dans les pays riches, plus de 60% des actifs travaillent dans le secteur tertiaire. Leur population dispose d'un niveau de vie très élevé.

 

Les pays en développement d'Europe de l'ouest

Les ex pays satellite de l'URSS ( Biélorussie, Ukraine,Moldavie,Bulgarie,Hongrie) chercehtn à rattraper leur retard économique. La population active de ces pays travaillent encore à plus de 20% dans l'agriculture et plus 40% dans l'industrie.

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