Ce courant d'expansion européenne est désignée en Allemagne par le terme aufklärung et en Angleterre par le mot Enlightenment.

Conditions d'apparition du mouvement

Intellectuelles

  • Rupture avec la conception d'une Antiquité gréco-latine qui serait un modèle indépassable: la Querelle des Anciens et des Modernes oppose à partir de 1680 et jusqu'à la Révolution les partisans de la tradition (Boileau) et ceux de l'innovation (Perrault).
  • Evolution de la pensée philosophique: le Discours de la Méthode de Descartes (1637) a chercher à lui donner des bases rationnelles.
  • Essor des sciences et des techniques. Création d'académies dans les villes de province. Elévation du niveau d'instruction, multiplication des journaux et des périodiques.

Politiques, économiques et sociales

  • La Régence: Philippe d'Orléans règne jusqu'à la majorité de Louis XV. Il est beaucoup moins rigide que Louis XIV et il s'efforce de maintenir la paix.
  • Louis XV maintient au début de son règne un climat de paix favorable à l'expansion économique.
  • Développement du commerce maritime.
  • Influence grandissante d'une bourgeoisie dynamique.
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Caractéristiques des lumières

L'esprit philosophique

  • La philosophie se détourne des abstractions pour s'attacher aux questions concrètes (techniques, art, économie).
  • Le philosophe est un homme d'échange et de dialogue: multiplication des lieux de discussions (salons, clubs, cafés).
  • Il est ouvert sur l'étranger: voyage de Montesquieu en Europe; séjours de Voltaire en Angleterre, en Prusse; séjour de Diderot en Russie; pérégrinations de Rousseau en Savoie, en France. Intérêt pour les récits des grands voyageurs (Tavernier, Chardin, La Hontan, Bougainville).

Ses méthodes

  • Tout est soumis à un examen critique; libération de l'esprit de toute forme d'autorité (préjugé, religion, politique).
  • Tout est examiné avec une méthode inspirée de la démarche scientifique (observation, hypothèses, expériences, preuves matérielles).

Ses objets d'étude

  • La nature humaine
  • La politique
  • L'histoire
  • La religion
  • L'économie.

Ses valeurs

Elles reposent sur le postulat que la nature humaine est bonne et que la civilisation représente un progrès; le bonheur sur terre apparaît désormais envisageable.

  • Respect de l'individu
  • Liberté de pensée et d'expression y compris en matière de religion
  • Rejet de la violence des guerres et de la torture (mode de répression des crimes sous l'Ancien Régime), du fanatisme
  • Modèle démocratique en politique.

Productions littéraires

Auteurs

  • Montesquieu (1689/1755)
  • Voltaire (1694/1778)
  • Diderot (1713/1784)
  • Rousseau (1712/1778).

Genres

  • Lettres fictives
  • Dictionnaires
  • Contes philosophiques
  • Essais
  • Discours.

L'Encyclopédie éditée sous la direction de Diderot et d'Alembert est l'ouvrage majeur de ce mouvement. Annoncée en 1750, sa parution fut achevée en 1772 après de nombreuses péripéties et de multiples démêlés avec le pouvoir et les groupes influents.

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Agathe

Professeur de langues dans le secondaire, je partage avec vous mes cours de linguistique !